Les opales australiennes recherchent désespérément une médaille d’or olympique insaisissable en basketball aux Jeux de Tokyo

Il n’y a aucun argument, les Australian Opals sont l’une des meilleures équipes de ce pays.

Cinq médailles olympiques consécutives entre 1996 et 2012 aux côtés de cinq médailles en Coupe du monde – dont l’or en 2006 – sur trois décennies en font une équipe avec laquelle il faut compter.

L’entraîneur Sandy Brondello, joueuse d’Opals depuis 17 ans, a choisi une équipe en qui elle peut avoir confiance pour perpétuer l’héritage des Opals à Tokyo.

La double olympienne Jenna O’Hea sera capitaine de l’équipe et Liz Cambage se rendra à ses troisièmes Jeux olympiques.

Ils rejoindront les Olympiens de Rio Katie Ebzery, Cayla George, Tessa Lavey, Leilani Mitchell, Stephanie Talbot et Marianna Tolo, tandis que Rebecca Allen, Tess Madgen, Ezi Magbegor et Alanna Smith feront leurs débuts olympiques.

Tokyo est finalement devenu une réalité pour cette équipe lorsque le chef de mission olympique Ian Chesterman a lu leurs noms individuellement.

« Je ne sais pas si je pensais que ça allait arriver, pour être honnête – ça a juste pris tellement de temps », a déclaré O’Hea.

« Mais comme Ian a commencé à nous présenter sur scène, j’ai juste eu la chair de poule et j’ai senti mes yeux pleurer mais c’est finalement annoncé et enfin réel … nous allons aux Jeux olympiques. »

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Lorsqu’on lui a demandé s’il y aurait un passage à un objectif «24-7» à partir d’aujourd’hui, O’Shea a déclaré: «J’ai l’impression d’être comme ça depuis environ 15 mois.

« Cela fait longtemps et l’objectif reste le même, c’est d’aller à Tokyo et de faire de notre mieux et, espérons-le, de ramener cette médaille d’or. »

L’or olympique a été insaisissable pour cette équipe.

Alors que les Opales ont remporté la Coupe du monde 2006, deux médailles de bronze et trois d’argent aux Jeux olympiques peuvent être vues de deux manières – une réalisation incroyable mais frustrante et décevante.

L’Australie produit les meilleures basketteuses depuis plus d’un demi-siècle.

Aucun pays au monde ne nierait qu’il mérite un titre olympique.

Malgré tous ses défis, Tokyo pourrait s’avérer être les meilleurs Jeux à ce jour pour les Opals avec son mélange parfait d’expérience de joueur complété par un entraîneur qui sait ce que c’est que d’être là.

« Sandy… est allée à quatre Jeux olympiques elle-même, elle a joué partout dans le monde », a déclaré O’Hea.

«Pour qu’elle puisse être entraîneur, elle comprend ce que nous traversons et je pense que nous avons tellement de respect l’un pour l’autre – elle a du respect pour nous, nous avons du respect pour elle – et la relation de travail est si forte.

«Nous nous connaissons tous depuis très longtemps et donc pour réunir tout cela, c’est toujours une joie d’aller au camp, et Sandy essaie vraiment de faire en sorte que ce soit ainsi, puis quand nous sommes sur le court, nous sommes aussi compétitif que l’enfer.

La compétence de Brondello est sa capacité à choisir une équipe d’individus et à créer un environnement où ils jouent ensemble.

« Nous avons tellement de personnalités uniques qui se réunissent toutes si bien », a déclaré O’Shea.

«Nous avons des introvertis, des extravertis, nous en avons des bruyants, des calmes, certains qui aiment danser, d’autres qui veulent juste écouter de la musique.

«Nous avons un éventail complet de personnalités, mais je pense que ce qui vient ensemble, c’est le respect que nous avons les uns pour les autres… c’est ce qui nous fait si bien nous réunir.

Les opales ne composent pas les chiffres

Liz Cambage est l’une des extraverties les plus reconnues de l’équipe mais n’a pas pu être au lancement aujourd’hui en raison de ses engagements WNBA aux États-Unis.

Un autre est Cayla George.

« Je suis extrême du côté hyper, je dirais, ce que je ne pense pas être une chose négative », a déclaré George.

«Mais je suis aussi très conscient et respectueux des gens qui ne sont pas comme ça.

« En pré-jeux [preparations], si je saute dans la danse juste pour commencer mon rituel d’avant-match, pour m’assurer que je suis excité et que les autres n’aiment pas faire ça, je ne les dérange pas.

« Je suis très conscient de la façon dont les gens sont, nous jouons ensemble en tant que groupe central depuis un moment maintenant, je connais certaines de ces filles, beaucoup d’entre elles depuis que nous avons 14, 15 ans. »

George a déclaré que l’équipe de Tokyo qui pourrait le mieux faire face aux défis de la pandémie et effectuer les ajustements mentaux nécessaires dans un environnement avec tant d’inconnues serait l’équipe qui réussirait.

George (à gauche) dit que les Opales auront un objectif clair à Tokyo.(

PAA: Cameron Laird

)

Les Opals ne vont pas à Tokyo pour rattraper les chiffres, ils vont gagner de l’or.

Et où cela se classerait-il parmi toutes les réalisations des autres équipes?

«Ce serait absolument numéro un», a déclaré George.

« Mais je pense que pour nous, nous devons apprécier le processus et savoir ce qu’il faut pour arriver à ce moment et en profiter. »

George a déclaré que l’or de Tokyo avait sa propre monnaie en raison des circonstances entourant ces Jeux.

« Surtout [because] l’effet d’entraînement de nos familles et du peuple australien, je pense que cela ferait de grandes choses », a-t-elle déclaré.

« Détourner l’attention de ce qui se passe en ce moment et même avoir des Jeux Olympiques, je pense que c’est vraiment spécial en soi – pour le monde.

«Pour ramener une médaille à la maison, pour continuer l’héritage des Opales, pour montrer comment nous nous battons en tant qu’Australiens et représentons ce côté de nous… le courage et la détermination… de revenir avec une médaille après tout ce qui s’est passé… Je pense que les gens seraient fiers.

« Je veux dire, une médaille d’or olympique avant la pandémie COVID serait formidable, mais je pense simplement que cela a cette signification particulière, encore plus, bien sûr. »

Non pas qu’il y ait eu une médaille d’or olympique ordinaire.

« Non, il n’y en a pas, » rit George.

« Mais [it will] ajoutez un peu de piquant à celui-ci, je pense. « 

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