Quelle est la prochaine étape pour Artur Beterbiev après sa destruction en 2 rounds de Joe Smith ?

Joe Smith Jr (L) et Artur Beterbiev (R) échangent des coups de poing lors de leur combat de championnat des poids lourds légers WBC, IBF et WBO, au Hulu Theatre du Madison Square Garden le 18 juin 2022 à New York. (Photo de Mikey Williams/Top Rank Inc via Getty Images)

S’il en a besoin, Artur Beterbiev peut se rendre au centre du ring, planter ses pieds et jouer une partie très réussie de Rock’em Sock’em Robots. Il est l’un des puncheurs les plus durs du sport et l’un des meilleurs de ces dernières décennies.

Mais ce n’est pas ce qui fait la grandeur de Beterbiev. C’est plutôt d’être capable de lancer le type de combinaison qu’il a fait au deuxième tour samedi au Hulu Theatre du Madison Square Garden contre Joe Smith Jr. qui montre sa grandeur.

Beterbiev avait Smith gravement blessé et sur le point de sortir. La plupart des combattants dans cette situation se mettraient simplement devant un adversaire blessé et s’ouvriraient, à la recherche du coup fatal qui mettrait fin au combat.

Mais après que l’arbitre Harvey Dock ait permis à Smith de continuer après le troisième renversement du combat, Beterbiev s’est calmement dirigé vers Smith. Il a lancé un uppercut gauche, un uppercut droit et un croisé droit.

Leur impact sur Smith était évident. Il recula vers les cordes comme s’il avait un taux d’alcoolémie de 0,25 et espérait rentrer chez lui après une grosse soirée en ville.

Dock a repoussé Beterbiev et a abandonné le combat, donnant le titre WBO des poids lourds légers de Beterbiev Smith pour accompagner les ceintures IBF et WBC qu’il possédait déjà.

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C’était le meilleur que Beterbiev ait regardé depuis qu’il a unifié pour la première fois les ceintures des poids lourds légers en 2019 lorsqu’il a pris la ceinture WBC d’un très talentueux Oleksandr Gvozdyk. Beterbiev savait que Gvozdyk, invaincu, serait un défi pour lui et il a joué en conséquence.

Il a combattu Adam Deines et Marcus Browne après Gvozdyk et n’était pas aussi impressionnant. Mais avec tant de combats samedi avec Smith, c’est, encore une fois, un autre Beterbiev qui est entré sur le ring. Smith est entré comme l’un des champions du monde les plus improbables de la boxe, un gars qui n’avait essentiellement aucune carrière amateur et n’avait pas le pedigree de l’écrasante majorité des boxeurs qui remportent des titres.

Mais Smith était dur et déterminé, pouvait prendre un coup de poing et surtout, pouvait en donner un.

Beterbiev était aussi dur et déterminé, et il peut prendre un coup de poing aussi bien que n’importe qui dans l’entreprise. Bien sûr, il peut les distribuer. Mais Beterbiev a des pieds légers pour un si gros puncheur, de bons instincts de boxe, une excellente combinaison de coups et une défense très sous-estimée.

Il a été superbement entraîné chez les pros par Marc Ramsay, mais c’est l’un de ces combattants doués que l’on ne voit pas si souvent.

Il bouge la tête, il pare les coups, il crée des angles et quand il voit une ouverture, il rate rarement la cible.

Il est un autre des nombreux superbes boxeurs complets travaillant activement dans un sport soudainement rajeuni. Il n’y a pas si longtemps, les problèmes qui affligent la boxe n’étaient pas seulement du côté des affaires, mais aussi du ring.

Les combattants font plus que faire leur part maintenant, merci beaucoup.

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NEW YORK, NEW YORK – 18 JUIN: Artur Beterbiev célèbre après avoir vaincu Joe Smith Jr, lors de leur combat de championnat WBC, IBF et WBO des poids lourds légers, au Hulu Theatre du Madison Square Garden le 18 juin 2022 à New York.  (Photo de Mikey Williams/Top Rank Inc via Getty Images)

NEW YORK, NEW YORK – 18 JUIN: Artur Beterbiev célèbre après avoir vaincu Joe Smith Jr, lors de leur combat de championnat WBC, IBF et WBO des poids lourds légers, au Hulu Theatre du Madison Square Garden le 18 juin 2022 à New York. (Photo de Mikey Williams/Top Rank Inc via Getty Images)

Beterbiev, qui a représenté la Russie aux Jeux olympiques de 2008 et 2012, en fait partie. Un combat massif l’attend contre Dmitry Bivol, qui a conquis Canelo Alvarez le mois dernier dans un combat très médiatisé.

Bivol détient le titre WBA des poids lourds légers, le seul que Beterbiev ne possède pas. Il y a une limite sur le plan commercial à l’ampleur du combat, car deux Russes qui parlent un anglais limité ne seront pas très demandés dans le climat politique actuel.

Mais ils sont de loin les meilleurs poids lourds légers au monde, sans personne raisonnablement proche. Pourtant, il semble que Beterbiev pourrait être contraint à un obligatoire avec Anthony Yarde, le candidat n ° 1 de la WBO.

C’est un combat peu importe s’il y en a jamais eu un. Beterbiev est à des années-lumière de mieux que Yarde, et il y a peu d’enjeux dans le combat. Mais c’est le combat le plus facile à mener à cause de la situation promotionnelle. Beterbiev est avec Top Rank et Bivol est avec Matchroom Sport. Yarde est avec Frank Warren, qui travaille en étroite collaboration avec Top Rank.

Matchroom a un certain nombre de poids lourds légers, tels que Joshua Buatsi, il peut opposer Bivol.

Et donc nous aurons probablement Beterbiev-Yarde et Bivol-Buatsi. Mais c’est le genre de matchmaking qui a causé des ennuis à la boxe en premier lieu, des combats intérimaires inintéressants pour arriver au combat que les gens veulent voir.

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Beterbiev-Bivol est le combat à faire et celui qui captivera les fans inconditionnels qui soutiennent si bien le combat. C’est le match puncheur contre boxeur de classe qui a été un incontournable du sport depuis si longtemps.

Beterbiev, bien sûr, est plus qu’un simple puncheur, comme Smith en attesterait sans aucun doute.

Il a 37 ans maintenant, cependant, et ne sera pas là pour toujours. Pourquoi gaspiller ce qui reste de son apogée en le mettant dans des combats qui ne vont pas l’obliger à être à son meilleur ?

Faites-lui un combat qu’il pense pouvoir perdre et vous verrez une performance spectaculaire.

Beterbiev est la vraie affaire à tous points de vue, dans et hors du ring. Il mérite d’être traité comme ça en lui donnant le plus grand défi qu’il a pour son règne en tant que meilleur poids lourd léger du monde.

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