Slaven Bilic imperturbable face au défi de prendre la place la plus chaude à Watford | Watford

UNÀ peu près à cette époque la semaine dernière, Slaven Bilic était de retour chez lui en Croatie en train de réfléchir à son prochain changement de carrière lorsque le téléphone a sonné. Désormais installé en tant que 10e manager permanent de Watford au cours des cinq dernières années après que Rob Edwards a été démis de ses fonctions après 11 matches à la tête, l’ancien défenseur qui faisait partie de l’équipe historique qui a atteint les demi-finales de la Coupe du monde 1998 n’est certainement pas du genre à se dérober à un défi.

“Si je n’étais pas confiant, je ne serais pas ici”, a répondu Bilic lorsqu’on lui a demandé s’il s’attendait à durer plus longtemps à Vicarage Road que ses prédécesseurs tels que Roy Hodgson, Claudio Ranieri, Xisco Muñoz ou Vladimir Ivic. «Ce travail ne consiste pas à garantir une pension ou un bon paiement ou quoi que ce soit. Ce travail, c’est l’opportunité de faire quelque chose de bien pour moi et pour le club. C’est la seule raison pour laquelle je suis ici. Le terrain est mon opportunité maintenant.

Il s’agit du troisième sort de gestion de Bilic en Angleterre après des séjours à West Ham et West Brom, où il a été limogé le lendemain d’un match nul 1-1 à Manchester City en décembre 2020, les ayant conduits à une promotion des mois plus tôt. Plutôt que d’aborder sa tâche de ramener Watford dans l’élite avec peur, le joueur de 54 ans – qui n’a pas travaillé depuis qu’il a quitté le club de la Super League chinoise Beijing Guoan en janvier – a insisté sur le fait qu’il pouvait prospérer sous la pression de travailler pour l’heureux propriétaire Gino Pozzo.

“Vous devriez être sur vos gardes”, a déclaré Bilic. « Il n’y a rien de mal – au contraire c’est idéal ; ce que je veux de mes joueurs, c’est qu’ils restent vigilants. C’est un bon moyen. C’est une bonne chose à propos de Watford. Ce club est très bien géré. J’ai été ici et en Europe et dans le monde et ce club est un très bon club.

Il a ajouté: «Chaque propriétaire et conseil d’administration se soucient de leur club mais ils sont ici, ils sont présents. Si vous êtes faible, cela peut vous énerver, mais si vous êtes fort, c’est un avantage. Parfois, c’est au manager et à son personnel de tout contrôler. Mais ici, ils sont là. Si vous êtes un personnage fort cela ne peut que vous aider et c’est ainsi que je le vois. C’est quelque chose qui peut m’aider et sur lequel je peux compter, pas quelque chose qui me menace. Ils ne veulent pas me virer, ils veulent que je fasse le bien.

Il est entendu que Pozzo et son père, Giampaolo, propriétaire de l’Udinese en Italie, recherchent des investisseurs et pourraient être disposés à vendre des participations minoritaires dans l’un ou l’autre club. Bilic a nié avoir été en contact avec lui avant de nommer Edwards en mai, bien qu’il ait laissé entendre que Watford avait manifesté un certain intérêt plus tôt dans sa carrière.

Bilic espère durer plus longtemps que l’ancien manager de Watford, Rob Edwards, vu ici en train d’être présenté aux fans avant le dernier match à domicile de la saison dernière. Photographie : David Klein/Reuters

L’air rafraîchi après près de neuf mois au cours desquels il a voyagé avant de passer la majorité de son temps en Croatie, Bilic fait face à un test de sa capacité à gagner une promotion avec une équipe en manque de confiance après leur désastreuse campagne de Premier League. Avec Watford à seulement un point des séries éliminatoires et une grande partie de la saison à jouer, Bilic – qui a reconnu qu’il n’avait eu que «quelques jours» pour préparer son retour – se sent prêt à démarrer à Stoke dimanche après sa pause. .

“Cela m’a beaucoup aidé car j’étais à la maison et ces clubs qui sont sur votre liste, vous les suivez”, a-t-il ajouté. “Donc, quand ils m’ont appelé, je n’ai pas eu à aller à Transfermarkt pour voir qui joue pour Watford ou combien de points ils ont. Je le savais déjà, donc je ne suis pas parti de zéro. Écoutez, je n’étais pas désespéré de venir à Watford ou de retourner en Angleterre ou de commencer à travailler tout de suite, mais je voulais venir ici.

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