Avis de décès de Marcel Stellman | télévision

«J’aimerais qu’on se souvienne de moi comme du redouté Marcel Stellman», m’a dit un jour Marcel Stellman. «C’est comme ça que Spike Milligan m’a appelé. J’ai produit I’m Walking Backwards for Christmas with the Goons en 1956 et je pensais que ce serait une sortie de Noël. Spike a insisté pour qu’il soit sorti en été. C’était un hit du Top 10 et nous l’avons suivi avec The Ying Tong Song.

Stellman, décédé à l’âge de 96 ans, a eu une longue carrière dans l’industrie de la musique, à la fois en tant que directeur de disques et producteur avec Decca, et en tant que parolier de chansons dont les tubes comprenaient Tulips d’Amsterdam. Il était aussi, de façon inattendue, l’homme qui a amené la populaire émission de télévision Countdown au Royaume-Uni.

En 1982, alors qu’il visitait un festival de musique à Cannes, Stellman a vu dans sa chambre d’hôtel le quiz télévisé français Des Chiffres et Des Lettres, et a réalisé son potentiel. Il l’a licenciée du créateur de l’émission, Armand Jammot, et a initié quelques changements. En tant que compte à rebours, il est devenu le premier programme sur Channel 4 et continue de diffuser plus de 7 000 éditions plus tard, avec le nom de Stellman toujours au générique.

En plus de Tulips, il a écrit les paroles en anglais de plusieurs succès continentaux, comme le hit français Maladie D’amour d’Henri Salvador – «C’était à propos du mal d’amour et j’aimais l’idée d’un petit oiseau qui s’envolait, trouvait l’amour et l’apportait retour »- qui avec les mots de Stellman fut finalement un succès pour Dean Martin dans le rôle de Cha Cha Cha D’amour (1961).

Comme Stellman le reflétait modestement, «je sais que je ne suis pas Cole Porter – je suis juste un gars chanceux qui a eu quelques coups sûrs», mais il était extrêmement perspicace. En 1962, il a dit à Decca que Charles Aznavour serait une star majeure au Royaume-Uni s’il enregistrait en anglais.

Aznavour l’a invité à Paris: «J’ai déjeuné avec sa femme et sa mère, puis il m’a dit:« Allons travailler ». Nous sommes allés dans la cour, où il y avait une cabane dans les arbres avec un piano, une table et des chaises. J’avais peur de grimper là-haut mais je devais le faire.

Stellman a écrit 10 paroles pour Aznavour, dont You’ve Let Yourself Go, avec son brillant couplet serio-comique, « Je te regarde dans le désespoir / Et je vois ta mère se tenir là. »

Né à Anvers, en Belgique, Marcel était le fils d’une mère écossaise, Lily, et d’un père belge, Willy Stellman, qui était en quelque sorte un aventurier, passant d’un travail à l’autre. Marcel est allé dans un lycée français de la ville, où il a appris le piano et, dit-il, a initié la natation à la musique lors d’une journée sportive scolaire. En 1938, son père l’emmena voir Louis Armstrong au club de jazz de son oncle Léopold, la performance lui faisant une impression durable.

L’occupation allemande a tout changé. Plusieurs parents juifs ont été tués et Stellman a été envoyé à Drancy, un camp d’internement pour ceux destinés à Auschwitz ou Dachau. Le camp a été libéré en 1944 et Stellman est allé à Glasgow pour rejoindre d’autres membres de la famille, où il a utilisé sa maîtrise du français pour obtenir du travail sur les programmes de radio des écoles de la BBC. L’élément des enfants était toujours là; en 1957, il sélectionne le répertoire pour Pinky et Perky, et, 20 ans plus tard, fait de même pour les Schtroumpfs.

Marcel Stellman, à gauche, avec le chanteur et comédien Harry Secombe en 1979. Photographie: Mick McDonagh

Le travail de la BBC l’a finalement emmené à Londres, où il s’est installé avec sa femme, Jean (née Myers), qu’il a épousée en 1951. Ils ont eu deux enfants, Rosie et Victor, qui sont tous deux morts en bas âge d’une maladie génétique, Tay-Sachs maladie. Malgré les épreuves de sa vie, Stellman a toujours eu une personnalité positive et confiante.

En 1952, le journal musical américain Cash Box a engagé Stellman comme correspondant au Royaume-Uni. Lorsqu’il a interviewé le responsable des disques Decca, Edward Lewis, il a suggéré des améliorations pour la réputation du label en Europe. Lewis lui a proposé un emploi et il y a travaillé pendant 30 ans, d’abord comme directeur des ventes européennes, puis comme producteur / touche-à-tout.

Lorsque Decca a acquis les droits sur les nouveaux enregistrements d’Elvis Presley en 1957, Stellman devait s’assurer que la première sortie était un succès majeur. Le morceau était Teddy Bear et il a donc envoyé des ours en peluche avec des copies promotionnelles.

Sa percée dans la production est venue avec Edmundo Ros, dont il appréciait le son des Caraïbes, et il a produit son album Rhythms of the South (ROS) en 1959. Ils ont continué à en faire 20 autres ensemble. Puis il a produit le pianiste et arrangeur Stanley Black, dont les disques Phase 4 ont été utilisés pour tester les systèmes stéréo dans les magasins hi-fi.

Stellman a eu un congé avec This Pullover for Jess Conrad (1961), pour lequel il a écrit les mots anglais et qui a été régulièrement voté comme l’un des pires disques jamais réalisés. Il a produit Kinky Boots, de Patrick Macnee et Honor Blackman (1964), un spin-off de la série télévisée The Avengers écrite par son ami Herbert Kretzmer; ce n’était pas au départ un succès, mais une réédition de 1990 a atteint le top 10 britannique.

À la suggestion de Jean, il a écrit un lyrique pour The Shadows ‘Dance On! qui est devenu un succès pour Kathy Kirby (1963) et pour lequel il a remporté un prix Ivor Novello. Il a écrit There I Go (1967) et A Little Love and Understanding (1975) de Vikki Carr pour Gilbert Bécaud, un interprète aussi courtois que lui.

Parmi les autres succès de traduction, citons Be Mine, de Lance Fortune (1960), et I Will Live My Life for You, enregistré par Tony Bennett après Un Garçon des Îles de Salvador. À l’origine un succès flamand, Stellman’s Tulips d’Amsterdam était un n ° 3 britannique pour Max Bygraves en 1958. Il l’a chanté deux fois lors de performances de Royal Variety et a rencontré Stellman lors de sa prochaine apparition. «J’espère que vous chantez Tulipes», a déclaré Stellman. « Pas cette fois, » dit Bygraves, « elle pensera que je ne sais rien d’autre. »

Après sa retraite en 1989, Stellman a embrassé sa vie sociale, mais a également pris ses responsabilités de magistrat au sérieux. Il a été fait homme libre de la ville de Londres et chevalier de l’Ordre des Arts et des Lettres, et a été membre honoraire à vie de la Goons Society.

Jean lui survit.

Marcel Leopold Stellman, auteur-compositeur et producteur de disques, né le 15 février 1925; décédé le 2 mai 2021

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