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« Je suis en colère contre beaucoup de choses » : l’actrice japonaise Minami sur son nouveau drame écologique avec Johnny Depp | Film

by Les Actualites

LComme Cher ou Madonna, Minami est une merveille à un nom. “J’ai mes noms de famille français et japonais”, a déclaré l’acteur de 34 ans lors d’un appel vidéo depuis une chambre d’hôtel rose à Tokyo. “Mais ‘Minami’ est plus simple.” Elle fait un signe de tête unique et décisif. « Écrivez simplement ‘Minami’. » Elle a choisi le mononyme à 13 ans lorsqu’elle a figuré dans son premier film, Battle Royale, un thriller culte sanglant sur des écoliers se battant à mort sur une île inhabitée. « Quand je suis retournée à l’école, tout le monde a dit : ‘Tes bras sont tous meurtris, tu as des égratignures, qu’est-ce qui se passe ?’ Ils pensaient que mes parents me battaient.

Même lorsqu’elle raconte une histoire comme celle-ci avec des nuances sombres, son attitude est avec insistance et guillerette, comme si elle ne voulait pas que l’auditeur la interprète mal comme étant austère. Quand je pose des questions sur son audition à Battle Royale, par exemple, elle se souvient allègrement ” d’être entrée dans la pièce et il y avait 10 hommes, et ils m’ont demandé si je pouvais faire le poirier, et deux des hommes ont tenu mes jambes contre le mur pour aider moi… » Je dois grimacer car elle rompt avec l’anecdote pour me réprimander avec légèreté : « Ne fais pas cette tête ! Tout allait bien.

Son dernier film, Minamata, ne pourrait pas être plus différent. Elle incarne Aileen M Smith, la militante écologiste qui, avec son mari américain, le photographe de guerre W Eugene Smith (joué par Johnny Depp), a contribué à exposer le scandale de l’empoisonnement au mercure dans la ville japonaise du titre. Les eaux usées déversées par la Chisso Corporation entre 1932 et 1968 ont causé des milliers de décès et d’innombrables cas d’invalidité. « Le message du film n’est pas seulement pertinent pour Minamata », me dit-elle. « Il s’agit de tout ce qui concerne l’environnement. C’est ce dont nous avons besoin en ce moment. Je pense que les Japonais peuvent être fiers de ce film parce qu’il ne montre pas seulement les choses qui ont mal tourné. Cela montre également notre ténacité, comment nous pouvons changer le pays avec des manifestations. »

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Elle ressent peu de cette énergie au Japon aujourd’hui. « Je suis à moitié français donc je compare toujours ça à la France, où les gens expriment ce qu’ils pensent. Les Japonais n’ont pas ce courage. Nous acceptons tellement de règles. Je suis très en colère contre beaucoup de choses et je ne sais pas si je dois en dire quelque chose. C’est tabou ici si vous êtes une célébrité de s’exprimer. De quoi est-elle en colère ? « Il y a des gens qui ne peuvent pas payer leur nourriture. Avez-vous vu le film Shoplifters de Kore-eda ? Cela fait partie de la vérité de ce qui se passe actuellement au Japon.

Il est logique qu’un acteur qui n’est pas à l’aise avec l’idée de l’activisme fasse quelque chose comme Minamata, plongeant son orteil dans la mare de protestation. Il y a beaucoup dans le film qui est authentique : les images austères mais compatissantes de Smith des victimes de l’empoisonnement, qui ont été publiées dans le magazine Life, ont vraiment apporté une vive immédiateté au crime, renforçant son profil à l’échelle internationale. Et le photographe, décédé en 1978, a vraiment été agressé et grièvement blessé par des employés de Chisso.

Mais il y a aussi le genre de truquage et de confusion qui se produit chaque fois que des événements réels sont remodelés pour le cinéma. Ce n’est pas Aileen qui a présenté Eugene à l’histoire de Minamata, comme elle le fait dans le film ; ils étaient déjà mariés lorsqu’ils ont été encouragés par d’autres à le faire connaître. Plus regrettable est la décision de passer sous silence la contribution et le talent photographique d’Aileen. Maintenant âgée de 71 ans, elle a récemment fait la paix avec cela, même si cela l’a bouleversée au début. “C’est comme si votre vie vous avait été arrachée”, a-t-elle déclaré au Kyoto Journal plus tôt cette année. “Le film ne montre aucune de mes photographies… D’une manière qui me fait mal et qui me dérange.”

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Que pense Minami de ces commentaires ? « Je ne ressens rien », dit-elle sans ambages. « Je sais comment sont faits les films. Parfois, je fais une scène qui, je pense, s’est très bien passée, puis ils la coupent. C’est la même chose ici. Le film n’est pas un documentaire.

Elle est également sans sentiment au sujet de son amitié avec Aileen. Demandez-lui en quoi sa performance a été affectée par la rencontre avec la femme qu’elle joue, et elle répond : « Pas du tout. Rien. J’ai un grand respect pour elle mais j’avais déjà décidé comment la jouer. Au moins, ils ont une qualité en commun. Elle prend un moment pour chercher le mot en anglais, puis dit fièrement : « ‘Têtu.’ Nous sommes tous les deux têtus.

‘C’est très sensible’… Minami avec Johnny Depp à Minamata

Pas étonnant qu’elle soit satisfaite des mesures que le réalisateur du film Andrew Levitas a prises pour essayer de faire sortir Minamata aux États-Unis. Il a écrit une lettre à MGM, publiée plus tard en ligne, accusant le distributeur de vouloir « enterrer » le film et l’implorant de ne pas perpétuer le cycle de silence qui a historiquement entouré tout ce qui est associé à Minamata. «Je suis tellement fière d’Andrew», dit-elle. « Il n’abandonne jamais. »

Faire connaître un scandale environnemental persistant est une chose. Sortir un film mettant en vedette et produit par un acteur qui a échoué dans sa tentative de poursuivre un tabloïd britannique pour l’avoir traité de “batteuse de femme” en est une autre. “Qu’en penses-tu?” elle demande. “Je veux savoir.” J’explique qu’il est normal que le public se méfie de voir un film lié à un homme accusé de violence domestique. Après tout, Depp a récemment été retiré du troisième film Fantastic Beasts et remplacé par Mads Mikkelsen, précisément pour cette raison. “Oui bien sûr. C’est très sensible. Mais je fais partie du film, donc bien sûr, je vais applaudir pour qu’il soit vu.

Le travail d’actrice de Minami depuis Battle Royale a été exclusivement dans des productions japonaises ou françaises, parmi lesquelles le film Vision de Naomi Kawase en 2018, dans lequel elle a joué un interprète face à Juliette Binoche; Minamata est son premier en anglais. Le refera-t-elle ? “Qu’en penses-tu?” demande-t-elle – pas sur un ton accusatoire mais interrogateur, comme si elle cherchait des notes sur 10 pour la fluidité. Non qu’elle ait besoin de l’approbation de qui que ce soit : elle revient tout juste de Hong Kong où elle a tourné un thriller, Mother Tongue, réalisé par Mike Figgis et scénarisé par Bruce Wagner (Maps to the Stars).

La raison de son escale à Tokyo avant de rentrer chez elle à Paris est insolite : l’Imperial Hotel, dont elle parle, accueille une exposition de ses peintures. “Tellement d’acteur attend”, dit-elle. “Vous ne pouvez pas simplement créer une performance à partir de zéro, et j’ai eu beaucoup de frustrations à ce sujet, c’est pourquoi j’ai commencé à peindre à l’âge de 18 ans.” Je lui pose des questions sur son style, et elle s’assied comme un boulon droit sur son siège ; s’il s’agissait d’un dessin animé, une ampoule apparaîtrait au-dessus de sa tête. “Je peux vous montrer!” dit-elle en prenant l’ordinateur portable dans ses bras et en marchant dans le couloir. Il y a plusieurs personnes qui se pressent dans la galerie quand elle arrive, alors elle laisse tomber sa voix à voix basse et déplace sa webcam le long des toiles pour que je la voie. L’une montre une tête de femme au bout d’une allumette géante, ses cheveux rendus en flammes ; dans un autre, deux femmes avec des fraises au lieu de visages communiquent via deux boîtes de conserve et un morceau de ficelle. « Celui-là s’appelle Lonely Planet », dit-elle. “Ils sont séparés et c’est la seule façon pour eux de se connecter.”

Un coup d’œil précipité sur une poignée de tableaux n’aboutira guère à une analyse étanche, mais l’image de femmes divisées ou désincarnées semble prédominer, ce qui est logique pour quelqu’un élevé par des parents de nationalités différentes. Alors, se sent-elle française ou japonaise ? “J’ai rencontré Emmanuel Macron récemment et il m’a posé la même question”, raconte-t-elle, une fois de retour dans l’intimité de sa chambre. « Je pense que je suis japonais dans mon cœur. Mais je voulais être drôle, alors je lui ai dit : ‘Quand je suis au Japon, les gens me disent que je suis très française mais quand je suis en France, ils disent que j’agis comme une parisienne.’ Je ne sais pas si vous savez mais ‘Parisienne’ n’est pas un bon sens. Il est…”

Elle porte une main à sa bouche, comme pour essayer d’empêcher les mots de sortir. « C’est un peu comme une garce ! Quoi qu’il en soit, c’était une blague mais Macron n’a pas bougé la tête. Il a juste dit : ‘OK.’ » C’est la façon dont vous leur dites.

Minamata est maintenant dans les cinémas britanniques

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