Les Titans d’Ottawa entrent enfin sur le terrain lors de l’ouverture de la franchise alors que Grills brûle Evansville

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Pardonnez le propriétaire des Titans d’Ottawa, Sam Katz, de vous demander si sa franchise Frontier League serait un jour lancée.

Depuis qu’il a annoncé son intention de ramener le baseball professionnel à Ottawa, en septembre 2020, il a été frappé par une série d’événements étranges, malheureux et dévastateurs.

Il y a eu cette petite chose appelée la pandémie de COVID-19, anéantissant la saison 2021 prévue parce que le trafic transfrontalier vers les États-Unis n’était pas possible.

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En janvier et février, les organisateurs du Freedom Convoy ont repris le stationnement à l’extérieur du stade d’Ottawa, l’utilisant comme zone de campement.

Et juste pour faire bonne mesure, la violente tempête qui a ravagé Ottawa le week-end a encore de larges pans de la ville sans électricité et a éloigné au moins quelques fans du parc pour l’ouverture de la franchise de mardi soir.

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Le Titan d'Ottawa Jacob Sanford conduit dans une course avec un seul mardi soir.
Le Titan d’Ottawa Jacob Sanford conduit dans une course avec un seul mardi soir. Photo de Tony Caldwell /Postmédia

« Cela a mis du temps à venir », a déclaré Katz, s’exprimant avant que les Titans ne prennent enfin le terrain contre les Otters d’Evansville (Indiana) sous un ciel ensoleillé. « Je n’avais jamais réalisé qu’il faudrait près de deux ans pour arriver à ce jour, mais c’est un point positif. »

Malgré toutes les luttes ci-dessus et l’histoire inégale d’Ottawa avec une série d’équipes professionnelles mineures qui sont allées et venues (Lynx, Rapidz, Voyageurs, FatCats, Champions), Katz reste confiant qu’il peut fonctionner ici.

« Voici la réalité », a déclaré Katz, un ancien maire de Winnipeg, également propriétaire de la ligue mineure Winnipeg Goldeyes. « Tout le monde doit faire face au jour le jour, positif et négatif. Personne ne peut définir ce qu’est la nouvelle normalité. Mais nous devons retourner à la vie et le divertissement en fait partie, que ce soit le ballet ou le baseball professionnel.

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Il a négocié avec succès avec la ville pour apporter des options de divertissement supplémentaires au stade de baseball et pense qu’il deviendra un endroit amusant en tant que lieu d’été, avec des concerts qui finiront par faire partie de la scène.

« Utilisez votre imagination », a-t-il dit. « Sortez des sentiers battus. Tout ce qui est un divertissement de qualité.

Comme c’est généralement le cas avec les équipes des ligues mineures, il faudra peut-être un certain temps aux fans pour se familiariser avec les joueurs, mais c’est une ligue avec de nombreux joueurs entre le début et le milieu de la vingtaine, qui s’accrochent toujours aux rêves des grandes ligues.

Ce n’est pas un hasard si cinq Canadiens, dont le lanceur partant de mardi Evan Grills, sont sur la liste.

Les Titans ont ouvert la saison avec un énorme road trip de neuf matchs, rentrant chez eux avec un dossier soigné de 5-4 qui leur a donné de l’optimisme pour la saison à venir.

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Grills, qui faisait ses débuts dans la saison, a été dominant dans ce qui est finalement devenu un duel de lanceurs avec Parker Brahams d’Evansville.

Grills, un natif de Whitby qui vit maintenant à St. Albert, a déstabilisé les Otters toute la nuit, en retirant 15, en marchant deux et en n’accordant que trois coups sûrs en huit manches.

Repêché par les Astros de Houston dans le 10e ronde du repêchage 2010 de la Ligue majeure de baseball, il a joué à Taïwan la saison dernière et a également été entraîneur des lanceurs pour les Canadiens d’Ottawa-Nepean.

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Kevin Escorcia a lancé un neuvième parfait, récoltant son deuxième arrêt de la saison.

Les Titans ont ouvert le score en première manche, lorsque Rodrigo Orozco a marqué sur un doublé de Jacob Sanford.

Dans le troisième, AJ Wright a touché Brahams pour un circuit en solo au centre gauche. Wright, qui a commencé le match avec une moyenne de 0,432, a maintenant quatre circuits et 14 points produits en seulement 10 matchs.

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Brahams a disputé huit manches, n’accordant que quatre coups sûrs, mais a été marqué par la défaite en raison de l’effort de Grills.

Le homestand actuel se poursuit avec des matchs contre Evansville mercredi (18 h 30 premier lancer) et jeudi (12 h premier lancer), suivis d’un week-end contre les Gateway (Illinois) Grizzlies.

Il y aura des dates promotionnelles loufoques en cours de route cette saison, y compris une soirée Karen (avec un défilé de Karens sur le terrain) et une nuit de rétablissement de Pluton, avec des fans signant une pétition qui sera envoyée à la NASA dans l’espoir qu’elle être renommé une planète.

L’ouverture à domicile était également la première de cinq nuits où des feux d’artifice ont clôturé les festivités.

Naturellement, les joueurs des Titans étaient impatients de jouer devant un public local après le long voyage pour commencer la saison. Ils sont rentrés chez eux lundi à 6 heures du matin après un rendez-vous dimanche contre les Y’alls de Florence (Kentucky), qui pourraient bien posséder le plus grand surnom de toutes les ligues mineures de baseball.

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Les ouvertures à domicile sont toujours spéciales pour les joueurs et les ouvertures à domicile de franchise prennent un cran.

« Pour moi, être Canadien, c’est aussi un peu plus », a déclaré Brendon Dadson, natif de Bowmanville, qui était au premier but mardi.

Dadson, 25 ans, a joué pour Fargo dans l’Association américaine la saison dernière, mais le gérant des Titans Bobby Brown a fait un échange pour le faire venir à Ottawa.

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« C’était définitivement un choc, mais être près de chez moi, porter le drapeau canadien sur mon épaule, c’est très important pour moi. Je suis super excité de le mettre en marche.

« Avec les deux dernières années avec COVID, je l’ai ressenti aussi. Donc rien que de voir la communauté revenir, c’est énorme pour tout le monde. Nous voulons gagner des championnats et l’équipe veut donner à des gars comme moi, des Canadiens, une chance de jouer à domicile et de porter cet insigne d’honneur.

Brown a été ravi de pouvoir enfin montrer ce qu’étaient les Titans, le qualifiant de « merveilleuse » nuit.

« Nous pensons que les gens d’Ottawa vont aimer ce club », a-t-il déclaré. « Cela a été une couple d’années difficiles pour tout le monde, n’est-ce pas? »

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