Ne laissez pas vos bons de voyage expirer !

Si vous conservez des crédits de voyage en cas de pandémie qui sont sur le point d’expirer, vous n’avez pas à perdre votre argent. Il existe des moyens d’utiliser vos crédits avant qu’ils ne deviennent sans valeur – et il existe même des moyens d’obtenir un remboursement complet.

Considérez ce qui est arrivé à Cynthia Donahue et à son mari en 2020. Amtrak a annulé son train automatique de Sanford, en Floride, à Washington, DC, et leur a délivré un bon de 834 $ qui devait expirer cette année.

Avance rapide jusqu’au début de 2022. Le couple n’avait aucun moyen d’utiliser les bons, et ils étaient à quelques semaines de perdre leur argent. “Nous sommes des personnes âgées avec des problèmes de santé”, explique Donahue, une secrétaire à la retraite de Bedford, Mass. “Un crédit ou un bon de voyage ne nous aide pas.”

Pendant la pandémie, les agences de voyage ont distribué des bons comme s’il n’y avait pas de lendemain. Cela leur a permis de conserver l’argent de leurs clients – et ils le savaient, car avec tous les bons, il y avait de fortes chances que de nombreux clients ne les utilisent jamais. Mais certaines agences de voyages n’ont pas proposé de remboursement, même lorsqu’elles étaient légalement tenues de le faire.

Cela semblait être ce qui était arrivé aux Donahue. Selon le transporteur ferroviaire, votre tarif est remboursable si votre train est annulé. J’ai interrogé Amtrak sur leur bon expirant.

Le porte-parole d’Amtrak, Marc Magliari, a déclaré que le couple avait réservé son voyage par l’intermédiaire d’un voyagiste. “Leur service comptable a émis par erreur un crédit voyage”, dit-il. “Notre politique – et la leur – est d’émettre un remboursement si un voyage est annulé sans transport de remplacement.”

Amtrak a offert au couple un remboursement rapide. Leur cas est un rappel important pour vérifier auprès de votre voyagiste ou de votre agence de voyages lorsque vous demandez un remboursement ou un crédit. Parfois, des tiers tels que des conseillers en voyages comprennent mal les termes et conditions – et c’est facile à faire, car ils peuvent prêter à confusion.

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La stratégie n ° 1 pour prolonger votre bon peut être de le transformer en remboursement. Si votre compagnie aérienne, croisiériste, hôtel ou voyagiste a annulé votre voyage pendant la pandémie, il y a de fortes chances qu’il vous doive un remboursement complet. Mais il existe d’autres méthodes pour conserver votre argent.

Commencez par confirmer vos informations : Connectez-vous à votre site de voyage et vérifiez le statut de votre bon. C’est ce qu’a fait Larry Borden lorsqu’il a soupçonné que ses bons United Airlines émis pendant la pandémie allaient bientôt expirer.

“United avait prolongé mon crédit deux fois sans même que je le demande”, explique Borden, un ingénieur système informatique à la retraite de Glendale, en Arizona. “C’est ce que j’appelle le service client.”

Pas de chance avec American Airlines, où Borden et sa femme avaient également des bons. La compagnie aérienne l’a informé que ses crédits de billets allaient expirer, il a donc dû réserver un vol de dernière minute pour les utiliser.

Il existe quelques stratégies que les voyageurs peuvent utiliser pour maintenir leurs crédits en vie. Julien Brault, PDG de l’application de gestion des finances personnelles Hardbacon, explique qu’utiliser des crédits rapidement – et efficacement – signifie adopter une approche holistique des dépenses. Par exemple, vous pouvez combiner différents modes de paiement.

“Si vous avez des points dans un programme de récompenses de voyage qui offre des options d’échange générales, utilisez-les pour des vols”, recommande-t-il.

Suzanne Bucknam, PDG du service de voyage Connecticut Explorer, a utilisé une variante de cette stratégie. Elle réservera un vol en utilisant un crédit expirant, puis l’annulera, ce qui réinitialise le crédit d’un an sur certaines compagnies aériennes. “Cela aide à allonger le calendrier afin que vous puissiez enfin déterminer une utilisation réelle des crédits”, dit-elle.

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Vous pouvez également rechercher des failles d’extension. John Smith, un voyageur fréquent qui édite le site Web Camper Guide, a fait face à l’expiration imminente de 800 $ en bons de voyage d’American Airlines. Et American, comme vous le savez déjà, est strict sur ses dates d’expiration.

Puis un ami lui a parlé d’un hack : utiliser une partie du crédit pour un vol moins cher, permettant au crédit restant d’être prolongé d’une année supplémentaire. “Alors c’est ce que j’ai fait,” dit-il. “J’ai cherché le vol aller simple le moins cher que j’ai pu trouver, qui coûtait environ 53 dollars, et j’ai réservé ce vol. Maintenant, j’ai environ 747 $ de crédits de voyage qui expireront l’année prochaine.

Qu’en est-il des rétrofacturations de carte de crédit ? Vous pouvez contester vos frais de carte de crédit en vertu de la Fair Credit Billing Act. Mais vous n’avez que 60 jours à compter de la réception de la facture de votre carte de crédit pour contester un débit. Votre banque peut toujours accepter le litige après cela, mais la loi ne l’y oblige pas.

C’est l’une des stratégies préférées des voyageurs, selon Monica Eaton-Cardone, directrice de l’exploitation de Chargebacks911, une société technologique qui surveille les débits compensatoires des cartes de crédit.

« La pandémie a déclenché un tsunami de litiges de paiement », dit-elle. “Presque immédiatement, les rétrofacturations de cartes de crédit ont bondi de 25 %. Soudain, il est devenu beaucoup plus courant pour les consommateurs de contester activement – ​​et parfois à tort – leurs paiements par carte de crédit et d’exiger un remboursement complet de leur banque.

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Eaton-Cardone affirme que la flambée des rétrofacturations pourrait faire grimper les tarifs et les tarifs alors que les agences de voyage ont du mal à compenser leurs pertes. Mais pour l’instant, le délai signifie que l’utilisation d’une rétrofacturation comme moyen de récupérer votre argent ou de négocier une extension de crédit est une stratégie moins efficace.

Il est également possible que votre agence de voyage vous ait rendu service en émettant un bon, explique Eric Goldring, propriétaire de Goldring Travel. En d’autres termes, c’est le moment idéal pour réserver d’autres types de voyages. “Avec de nombreuses compagnies de croisières proposant des offres à des prix inférieurs de 30 à 50% à ceux de l’émission des crédits de voyage, elles paient une plus grande partie de vos vacances”, dit-il.

“Ajoutez à cela le nombre réduit de personnes sur les navires, les circuits et dans les différentes villes, et la valeur expérientielle de l’utilisation des crédits de voyage est maintenant encore plus grande.”

Mais c’est un problème qui ne devrait pas exister. Il existe déjà une loi fédérale qui stipule que les cartes-cadeaux ne peuvent pas expirer avant cinq ans, et certaines lois d’État sont allées plus loin et ont rendu leur expiration illégale. Une nouvelle loi fédérale faisant de même pour les bons de voyage donnerait aux consommateurs le temps dont ils ont besoin pour les utiliser. Ce serait aussi la bonne chose.

Les voyageurs potentiels doivent tenir compte des directives de santé publique locales et nationales concernant la pandémie avant de planifier tout voyage. Des informations sur les avis de santé aux voyageurs peuvent être trouvées sur la carte interactive des Centers for Disease Control and Prevention montrant les recommandations de voyage par destination et sur la page Web des avis de santé aux voyageurs du CDC.

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