Olivia Newton-John était une pionnière dans l’art de la réinvention pop | Olivia Newton-John

Jvoici une idée limitée que la carrière d’Olivia Newton-John, que ce soit au cinéma ou dans la pop, s’est déroulée uniquement de «fille vierge d’à côté» à «renarde vêtue de spandex», comme l’a dit une nécrologie plutôt arrogante. Bien que cette transformation puisse s’appliquer à son rôle le plus célèbre en tant que Sandy dans la comédie musicale Grease, cela ne rend pas service à la capacité – et de manière convaincante – de la musicienne caméléon anglo-australienne à changer de genre et à chevaucher les humeurs changeantes de la pop pour devenir l’une des les plus grands hit-makers de son époque et une icône culte durable.

Newton-John éclate au début des années 1970 en tant que chanteur country-pop, avec le single If Not For You, une reprise de Bob Dylan, qui devient un succès inattendu en Amérique du Nord. Elle a cimenté sa réputation dans le genre avec l’affirmatif Let Me Be There, lauréat d’un Grammy, son premier succès dans le Top 10 américain, la ballade I Honestly Love You et le plaintif Please Mr Please, qui a atteint la troisième place des charts pop américains, No 5 dans ses charts country et n ° 1 en écoute facile. En 1974, elle avait été nommée chanteuse de l’année par la Country Music Association, et non sans controverse – Newton-John a battu la royauté de Nashville comme Loretta Lynn et Dolly Parton pour le prix, ce qui a provoqué une protestation de l’industrie.

Cela n’a pas pu arrêter la domination pop-culturelle presque totale de Newton-John. Alors qu’elle continuait à prospérer en tant qu’artiste country, la même année, elle a remporté la quatrième place du Royaume-Uni au concours Eurovision de la chanson avec Long Live Love – et le rythme entraînant, oompah et le message d’adieu avaient plus qu’un peu en commun avec la chanson gagnante d’Abba. , Waterloo. À la fin des années 70, elle deviendra une star mondiale grâce à son rôle d’ingénue devenue femme fatale Sandy dans Grease, qui doit une grande partie de son succès à de nouvelles chansons originales écrites spécialement pour Newton-John par son producteur de longue date John Farrar. . La ballade innocente Hopelessly Devoted to You a combiné le classicisme des années 50 avec sa voix pop-country distinctive; non seulement Tu es celui que je veux laisser Newton-John et John Travolta montrer leurs talents vocaux sur une ligne de basse rockabilly, mais cela a également provoqué un changement sémantique majeur dans la personnalité pop personnelle de Newton-John. Alors qu’elle était connue pour chanter l’amour et la dévotion, ici, elle chante explicitement sur vouloir quelqu’un. Aux côtés de Summer Nights, ils ont tous fait partie du Top 5 américain; Graisse est devenu le film le plus rentable de 1978 et le film musical le plus rentable au monde à l’époque, détrônant The Sound of Music un titre qu’il a occupé jusqu’en 2012.

Lire aussi  Les fans d'ITV Corrie stupéfaits alors que 'Catherine Tate' fait une apparition surprise dans le feuilleton
John Travolta et Olivia Newton-John. Photo : Paramount Pictures/Allstar

La transformation que subit le personnage de Newton-John, Sandy, dans Grease, a entraîné un changement comparable dans son apparition publique et sa carrière musicale. Cette année-là, elle sort l’album Totally Hot, s’éloignant d’un son purement country avec les accents rock A Little More Love et le sophistiqué Deeper Than the Night. Le changement n’a pas effrayé les chevaux, l’album devenant finalement platine aux États-Unis. Des changements plus stridents étaient encore à venir : son album de 1981, Physical, a donné naissance à un single percutant du même nom qui a passé 10 semaines en tant que n°1 américain (devenant son hit le plus réussi) et a également représenté Newton-John ajoutant un autre médium à son tremblement déjà considérable : la vidéo pop.

En 1982, elle sort Olivia Physical, une VHS proposant une vidéo pour chaque chanson de l’album. “Je pense que c’est ainsi que les albums se dérouleront à l’avenir – des visuels avec la musique”, a-t-elle déclaré à Billboard. en 1981 (35 ans avant “l’album visuel” Lemonade de Beyoncé). “Je dois avoir une personnalité différente et jouer une autre facette de moi-même.” Le clip du single Physical n’était pas seulement remarquable pour la façon dont Newton-John dépeint les insinuations sexuelles, son assurance sur les hommes essayant désespérément de perdre du poids au gymnase et sa popularisation du bandeau comme accessoire de mode : une version voit deux des les hommes partent ensemble, ce qui implique qu’ils sont en couple, ce qui a cimenté le statut de Newton-John en tant qu’icône LGBTQ+.

Olivia Newton-John : Physique – vidéo

Au cours de cette décennie, le talent de Newton-John pour le changement de forme vocale a réussi à élever certains films sans substance. Dans Xanadu, une romance sur le thème du roller-disco des années 1980, elle joue Kira, la muse d’un artiste commercial pleurnichard. Alors que le scénario et le jeu n’ont rien d’extraordinaire, la bande originale, composée en partie par Electric Light Orchestra et interprétée par Newton-John, combine magistralement sa voix distinctive avec une basse électronique innovante. Et le caméléon a encore frappé dans Two of Kind en 1983, qui l’a réunie avec sa co-vedette de Grease, Travolta. Bien que le film ait été critiqué, sa bande originale a été un succès – bien que Twist of Fate, digne de Laura Branigan et orienté synthé, finirait par être le dernier single du Top 10 américain de Newton-John.

Peut-être que la capacité de réinvention de Newton-John avait atteint sa limite ; ou peut-être que l’âgisme a détourné une artiste maintenant dans la trentaine vers les coulisses de la pop alors que les pop stars adolescentes occupaient le devant de la scène. Sans se décourager, elle a continué à développer son talent artistique pour refléter sa vision mûrie de la vie : elle a chanté sur l’environnement et le sida sur son album de 1988, The Rumour, et a écrit sur ses expériences avec le cancer du sein sur l’introspective Gaia : One Woman’s Journey de 1994, son premier album. comme seul auteur-compositeur.

Alors qu’elle s’est évanouie du courant dominant de la pop, ses pairs savaient quand le mérite était dû : Mariah Carey l’a invitée à jouer Hopelessly Devoted to You en direct en Australie en 1998 ; Le single Physical de Dua Lipa en 2020 est évidemment (sans vergogne) redevable au tube du même nom de Newton-John. “Depuis que j’ai 10 ans, j’aime et j’admire Olivia Newton-John”, Kylie Minogue tweeté. “Et je le ferai toujours.” Et même sans ces vérifications de nom, l’héritage de Newton-John perdure : en tant que l’une des premières femmes de la pop à embrasser différentes époques, genres, sons et même présentation de soi, elle vit dans l’ADN de l’auto-réinvention de chaque pop star féminine.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick