Poltergeist à 40 ans: le succès de la maison hantée de Spielberg a ramené l’horreur à la maison | Films d’horreur

jen été 1982, Steven Spielberg a sorti deux films en semaines consécutives, Poltergeist et ET l’extra terrestre, qui semblent maintenant être des images miroir l’un de l’autre. Les deux parlent d’enclaves suburbaines visitées par des phénomènes surnaturels – l’un une hantise, l’autre une rencontre rapprochée du troisième type – et les deux sont finalement des affirmations de contes de la famille américaine, qui est renforcée par la crise. Les banlieues californiennes étaient un terrain de jeu pour Spielberg, qui y a grandi, et ces films étaient comme de nouvelles subdivisions dans sa colonisation personnelle d’Hollywood.

La nature de l’implication de Spielberg dans Poltergeist est controversée depuis le début. Il est crédité en tant que coproducteur et co-scénariste du film, qui est basé sur son histoire originale, mais le réalisateur est le regretté Tobe Hooper, qui était soit une force créative principale, soit un spectateur sur son propre plateau, selon qui est étant demandé. Au minimum, les deux ont eu une collaboration unique qui a abouti à un film d’horreur typiquement Spielbergien, mais avec un soupçon de malveillance de The Texas Chainsaw Massacre de Hooper et les chocs à ressort de son film précédent, le slasher sous-estimé de 1981 The Funhouse . C’est comme si Spielberg voulait effrayer le public tout en conservant son placage câlin, et Hooper lui servait en partie d’alibi.

Il a également affirmé, après Jaws, que les films d’horreur classés PG avaient un potentiel de blockbuster estival, bien que 40 ans plus tard, il est remarquable que peu aient essayé d’imiter son succès. (Le remake abyssal de 1999 de The Haunting, de DreamWorks Pictures de Spielberg, semble avoir tué l’idée pour toujours.) Bien que The Amityville Horror ait été un succès en 1979, la tendance slasher était en plein essor en 1982, ce qui a permis à Poltergeist de jalonner une revendication solitaire du film de maison hantée, un sous-genre qui a toujours exigé plus de bosses et de craquements que de saignées actives. Même lorsque les fantômes se détraquent dans l’acte final, cela semble aussi sain qu’une promenade en charrette à Halloween.

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Dans la brillante séquence d’ouverture, Poltergeist frappe au cœur de chaque maison de banlieue : le téléviseur. Alors que l’homme de la maison, Steven Freeling (Craig T Nelson) somnole dans son fauteuil inclinable, une chaîne de télévision se termine pour la nuit avec The Star-Spangled Banner et la statique fantomatique qui la transportera jusqu’au lendemain matin. Le chien de la famille va chercher des restes à l’étage, ce qui est une façon élégante de présenter les autres personnages : la femme de Steven, Diane (JoBeth Williams) et leurs trois enfants – Dana (Dominique Dunne), 16 ans, Robbie ( Oliver Robins), et enfin Carol Anne (Heather O’Rourke), une adorable petite fille de six ans qui se réveille et se dirige vers le salon. La statique lui parle pendant que la famille regarde. Elle appelle ses nouveaux amis “les gens de la télé”.

L’image de Carol Anne assise les mains croisées contre le téléviseur enneigé, annonçant “Ils sont là” de sa voix sinistre et chantante, était un crochet si puissant qu’il a servi d’affiche et de slogan. Mais dans Poltergeist, cela fait partie d’une stratégie efficace pour revenir dans un film d’horreur à travers l’émerveillement de Spielberg, car il n’est pas immédiatement clair qu’« ils » ne sont pas les êtres amicaux de Close Encounters ou ET. Un canari mort et de l’argenterie tordue sont des signes de problèmes, mais lorsque Diane découvre que les chaises de la cuisine peuvent bouger toutes seules, elle en est ravie. Cela pourrait être un super tour de fête.

Cependant, lorsque Carol Anne est aspirée dans le placard de la chambre, le film change de vitesse et les Freeling sont prêts à tout pour la sauver des murs de la maison, où sa voix peut encore être entendue à distance. Marche-t-elle vers la lumière ou s’éloigne-t-elle de la lumière ? Trois parapsychologues du collège local sont désemparés, mais ils reçoivent l’aide de Tangina (Zelda Rubinstein), une médium spirituelle qui assure à Diane que sa fille est vivante et à la maison. À ce stade, la chambre de Carol Anne est une zone fantôme en apesanteur et un étrange canal de naissance spectral s’est ouvert entre son placard et le plafond du salon. La mère devra donner naissance à nouveau à son enfant, uniquement recouvert d’ectoplasme plutôt que de liquide amniotique.

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Photographie : MGM/Sla/Kobal/Rex/Shutterstock

Williams est la colle qui maintient Poltergeist ensemble – drôle, sexy et affirmée, avec Diane beaucoup plus active que son mari pour se mettre en danger. (Une scène de chambre à coucher où elle roule un joint pendant qu’il lit une biographie de Ronald Reagan est une courte histoire en soi.) Quand Tangina lui dit : « Je ne pourrais absolument rien faire sans ta foi en ce monde et ton amour pour les enfants », Williams montre la conviction maternelle à l’appui. Elle et la mère célibataire de Dee Wallace dans ET sont taillées dans le même tissu. Leurs enfants peuvent toujours compter sur eux.

À l’époque, Poltergeist était une vitrine haut de gamme pour Industrial Light & Magic, la maison d’effets fondée par George Lucas qui libère ici tout, des subtiles traînées de blanc aux spectres plein écran qui suggèrent la 3D sans la cellophane rouge et bleue lunettes. Spielberg et Hooper complètent les effets visuels avec l’analogue à l’ancienne d’une poupée clown effrayante, d’un arbre sans feuilles malveillant et de cercueils remplis de squelettes jaillissant du sol. Poltergeist était avant tout conçu comme une machine à effrayer, et il met à jour le film de maison hantée classique sans perdre son attrait pour le grand public.

La révélation que la maison et le quartier des Freelings ont été construits sur les morts – seules les pierres tombales ont été déplacées, pas les corps – suggère un message plus sombre sur l’expansion américaine, avec des familles engloutissant des terres qui ne leur appartenaient jamais. Cela se synchronise également avec The Texas Chainsaw Massacre, qui concerne également les étrangers punis pour avoir empiété sur un terrain hostile. Spielberg a souvent été optimiste quant à la magie et à la possibilité de la vie de banlieue, mais Poltergeist la considère de l’autre côté de l’objectif.

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