Bain & Co exclu des contrats du gouvernement britannique pour “faute grave” en Afrique du Sud | Gouvernance d’entreprise

Le cabinet de conseil en gestion mondiale Bain & Company s’est vu interdire de soumissionner pour des contrats du gouvernement britannique pendant trois ans après sa “faute professionnelle grave” dans la corruption d’État en Afrique du Sud, a déclaré le Cabinet Office.

La Grande-Bretagne est devenue le premier pays occidental à franchir cette étape, après la pression de l’ancien ministre du Travail et militant anti-apartheid Peter Hain.

En janvier, le Guardian a révélé que Lord Hain avait appelé le gouvernement de Boris Johnson à pénaliser Bain & Co, dont le siège social est à Boston, Massachusetts, pour son rôle “méprisable” dans le plus grand scandale de corruption post-apartheid en Afrique du Sud. La décision du Royaume-Uni met la pression sur les États-Unis pour qu’ils emboîtent le pas.

Un porte-parole du Cabinet Office a déclaré: “Après avoir examiné le rôle de Bain dans la capture et la corruption présumées de l’État par l’ancien gouvernement sud-africain, en tenant compte des preuves et des conclusions de la Commission gouvernementale sud-africaine, le ministre de l’efficacité gouvernementale a considéré Bain comme coupable de faute professionnelle grave. Nous les avons par conséquent exclus de la compétition pour les contrats du Cabinet Office pendant une période de trois ans.

“Cette décision a été prise à la lumière de la responsabilité de Bain en tant que marque mondiale pour sa division sud-africaine et de l’incapacité de l’entreprise à clarifier les faits et les circonstances de son implication.”

Une commission judiciaire sud-africaine enquêtant sur la capture de l’État et la corruption a conclu en janvier qu’il y avait eu une “collusion” entre le cabinet de conseil mondial basé à Boston et l’ancien président sud-africain Jacob Zuma pour remodeler des secteurs entiers de l’économie.

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La commission a constaté qu’entre 2012 et 2015, Bain avait aidé à élaborer des plans pour « saisir et restructurer » le fisc sud-africain (Sars) et centraliser les procédures de passation des marchés – des changements qui, selon le rapport, faciliteraient la corruption.

Jacob Rees-Mogg, le ministre du Cabinet Office, a déclaré à Bain que le scandale avait rendu l’intégrité de l’entreprise « douteuse » et qu’il n’était pas convaincu qu’elle avait pris son rôle dans le scandale « suffisamment au sérieux ».

Dans une lettre vue par le Financial Times, Rees-Mogg a déclaré à James Hadley, l’associé directeur britannique de Bain, que l’interdiction de trois ans s’appliquerait rétrospectivement à partir du 4 janvier 2022. “J’espère qu’après trois ans, Bain & Co aura rétabli sa réputation », écrit-il.

Le Cabinet Office avisera tous les ministères que Bain et ses affiliés devraient être exclus des appels d’offres pour les contrats pendant la période de trois ans. Il a déclaré que le Royaume-Uni soutenait fermement les efforts des autorités sud-africaines pour lutter contre la corruption et promouvoir la responsabilité. Le Cabinet Office a également noté que Bain n’est pas un fournisseur stratégique du gouvernement.

Lord Hain a déclaré: “Je suis heureux que le gouvernement britannique ait accepté de suspendre Bain des contrats publics à ma demande.”

Il a ajouté que les entreprises mondiales telles que Bain devaient « ressentir la douleur » des conséquences de leur rôle dans le scandale de la capture et de la corruption de l’État sud-africain.

“Sinon, d’autres entreprises seront tentées de faire de même”, a-t-il déclaré.

Hain a proposé une législation en juillet pour permettre aux ministres d’interdire aux entreprises qui ont agi de manière illégale ou contraire à l’éthique de soumissionner pour des contrats publics. Il a également appelé le gouvernement américain à suspendre immédiatement tous les contrats du secteur public avec Bain et à interdire à l’entreprise de conclure de nouveaux contrats.

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Bain s’est dit “déçu et surpris par la décision du ministre”.

Il a ajouté: «Nous répondrons pour exprimer notre inquiétude concernant le processus et son résultat, où les recommandations du Cabinet Office ont apparemment été rejetées, et pour corriger les inexactitudes dans la lettre du ministre. Si nécessaire, nous envisagerons alors d’autres options de révision de la décision. En attendant, nous continuerons à travailler avec le Cabinet Office pour nous assurer que nous faisons ce qui est nécessaire pour rétablir notre position auprès du gouvernement britannique.

« Bain s’est excusé pour les erreurs que notre bureau sud-africain a commises dans son travail avec le South African Revenue Service (Sars) et nous avons remboursé tous les frais du travail, avec intérêts, en 2018. Bain South Africa n’a pas agi illégalement à Sars ou ailleurs. , et aucune preuve contraire n’a été apportée. Aucune des commissions d’enquête d’Afrique du Sud n’a recommandé le dépôt d’accusations. Nous avons offert notre entière coopération aux autorités compétentes et nous continuerons à le faire.

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