Biden rassure les membres de l’OTAN après que Trump se soit moqué de l’alliance

Il a fallu la plus grande partie de son mandat à l’ancien président Trump pour reconnaître à contrecœur le principe le plus fondamental du lien transatlantique de l’OTAN : une attaque contre l’un est une attaque contre tous, et tous se joindront à la défense de l’un.

La seule fois où la disposition de l’article 5 a été invoquée, c’est lorsque les États membres de l’OTAN se sont précipités pour soutenir les États-Unis après les attentats terroristes du 11 septembre 2001. Mais Trump, qui a autrefois qualifié l’OTAN d'”obsolète”, s’est demandé à haute voix pourquoi il devrait envoyer des troupes américaines pour défendre des pays dont il avait apparemment à peine entendu parler.

Dans ce sentiment de malaise, le président Biden s’est engagé lundi. Alors qu’il cherche à le faire ailleurs lors de son premier voyage à l’étranger en tant que président – ​​en commençant par des sessions avec le Groupe des 7 démocraties riches vendredi – Biden tente de rétablir les liens critiques avec l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord, une alliance qui a œuvré pour préserver la paix mondiale. depuis la Seconde Guerre mondiale.

“Nous avons une occasion unique d’ouvrir un nouveau chapitre dans les relations entre l’Amérique du Nord et l’Europe”, a déclaré le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, avant les réunions de lundi. Il a cité des « défis » dans les relations transatlantiques pendant les années Trump.

S’exprimant dimanche avant de se rendre à Bruxelles, où se trouvent les quartiers généraux de l’OTAN et de l’Union européenne, Biden a établi une distinction claire entre lui-même et Trump, dont la menace de retirer les États-Unis de l’organisation si les autres membres n’augmentaient pas immédiatement les dépenses de défense a jeté le dernier sommet de l’OTAN en 2018 dans le désarroi.

“Nous ne considérons pas l’OTAN comme une sorte de racket de protection”, a déclaré Biden lors d’une conférence de presse à l’aéroport du comté de Cornwall, dans le sud-ouest de l’Angleterre. “Nous pensons que l’OTAN est vitale pour notre capacité à maintenir la sécurité américaine pour le (…) reste du siècle”, et sert de fondement à la sécurité pour toute l’Europe, a-t-il déclaré.

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“Nous sommes très attachés à la cohésion de l’OTAN”, a déclaré Biden la veille lors de sa rencontre avec le président français Emmanuel Macron, qui est en train de devenir le premier parmi ses pairs à la tête de l’Europe occidentale alors que la chancelière allemande Angela Merkel se prépare à prendre sa retraite.

L’Union européenne, a ajouté Biden, “est une entité incroyablement forte et dynamique, qui a beaucoup à voir avec la capacité de l’Europe occidentale non seulement à gérer ses problèmes économiques, mais aussi à fournir l’épine dorsale et le soutien à l’OTAN”.

Mais Biden doit également faire face à des tensions avec l’OTAN du fait de sa propre administration ou, du moins, de sa responsabilité.

Trump, sans consulter l’OTAN, a brusquement annoncé qu’il retirait les troupes américaines d’Afghanistan après près de deux décennies. Il n’a pas tenu cet engagement, mais Biden a promis de continuer, mettant fin à la présence militaire américaine dans la plus longue guerre de son pays d’ici le 11 septembre, 20e anniversaire des attaques terroristes qui ont tué près de 3 000 personnes à New York, Washington et Pennsylvanie. Le président de l’époque, George W. Bush, a ordonné l’invasion de l’Afghanistan pour poursuivre le chef d’Al-Qaïda, Oussama ben Laden, le cerveau des attaques.

Les forces de l’OTAN ont accompagné les troupes américaines pendant la plupart des opérations afghanes et reconnaissent qu’elles ne peuvent pas maintenir une présence sans les États-Unis. On craint de plus en plus qu’une fois les troupes étrangères parties, les talibans reprennent le contrôle de la plus grande partie de l’Afghanistan, déclenchant ainsi des guerre et un renversement des droits nus acquis ces dernières années par les femmes, les minorités et d’autres.

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L’OTAN est aux prises avec d’autres problèmes épineux alors qu’elle envisage sa propre efficacité future, y compris le changement climatique, qui, selon Stoltenberg, constitue une menace majeure pour la capacité et l’état de préparation militaires de l’alliance ; l’agression russe contre des pays du flanc oriental de l’OTAN comme l’Ukraine et la Géorgie ; et les dépenses de défense, que les États membres se sont engagés à augmenter et ont, dans de nombreux cas.

Sous l’administration Obama, les membres de l’OTAN ont accepté de porter les dépenses de défense nationales à 2 % de leurs budgets nationaux d’ici 2024. Trump a exigé que cela se produise plus rapidement, et certains pays se sont conformés ; d’autres, dont l’Allemagne, restent à la traîne, affirmant qu’ils devraient bénéficier d’une dispense car une grande partie de leurs dépenses est consacrée à la réinstallation des réfugiés créés par les conflits armés.

L’OTAN est également confrontée à des relations problématiques avec son pays membre, la Turquie, qui s’est rapprochée de la Russie et a acheté du matériel de défense aérienne russe qui, selon les experts occidentaux, pourrait permettre à Moscou d’espionner les systèmes d’armes de l’OTAN. Biden devrait tenir une réunion séparée avec le président turc Recep Tayyip Erdogan en marge de la session de l’OTAN.

En outre, de nombreux responsables de l’OTAN sont alarmés par le recul démocratique de certains États de l’alliance.

Les libertés démocratiques et l’état de droit, inscrits dans la charte de l’OTAN, “sont défendus de manière inégale dans toute l’alliance”, a déclaré Rachel Ellehuus, experte en Europe et en Russie au Centre d’études stratégiques et internationales, lors d’une table ronde avant le voyage de Biden.

Des pays comme la Hongrie et la Pologne ont réprimé les dissidents, les journalistes et les médias.

“Le déficit des valeurs internes de l’OTAN est également une menace extérieure pour la sécurité”, a déclaré Ellehuus.

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Biden a également l’intention d’encourager l’OTAN à étendre son mandat pour inclure la confrontation avec la Chine, a déclaré son conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan. Pendant des décennies, la Russie en tant qu’ennemi était la raison d’être de l’OTAN, mais les cyberattaques et la puissance mondiale croissante de la Chine en ont fait une menace émergente à laquelle l’OTAN doit faire face, a-t-il déclaré.

« La Chine sera là [on the talks’ agenda] d’une manière qui ne l’a jamais été auparavant », a déclaré Sullivan aux journalistes voyageant avec Biden à Bruxelles dimanche soir. Ce serait un changement important car de nombreux pays de l’OTAN ne sont pas aussi enclins à s’opposer à Pékin que Washington.

“L’OTAN s’exprimer avec force sur l’objectif commun et la force commune des démocraties est une partie importante d’un effort collectif pour être en mesure de relever le défi de la Chine au cours des décennies à venir”, a déclaré Sullivan.

L’administration souligne que l’affirmation des alliances américaines dans de multiples lieux – l’OTAN, l’UE et le G-7 – renforce la main de Biden alors qu’il se dirige vers ce qui sera la rencontre la plus difficile du voyage: son premier sommet avec le président russe Vladimir Poutine, prévu pour mercredi à Genève.

“Le président n’entre pas dans cette réunion avec le président Poutine dans le vide”, a déclaré dimanche le secrétaire d’État Antony J. Blinken, qui accompagne Biden, sur Fox News.

“Ce que nous démontrons dans chacune de ces réunions et sommets, c’est que les démocraties peuvent se rassembler et travailler efficacement pour produire des résultats pour notre peuple et, en passant, pour les gens du monde entier”, a déclaré Blinken. “Et aussi, lorsque nous travaillons ensemble militairement, économiquement, diplomatiquement, politiquement, nous sommes une force très puissante.”

Stokols a rapporté de Bruxelles et Wilkinson de Washington.

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