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Colin Powell, le premier secrétaire d’État noir des États-Unis, est décédé

by Les Actualites

Des rues de Harlem, puis des champs de bataille au Vietnam, Colin Powell a atteint les plus hauts niveaux du gouvernement américain en tant que meilleur soldat, conseiller et diplomate américain, brisant les barrières raciales et politiques lors de son ascension.

Mais sa réputation stellaire aux plus hauts échelons du gouvernement a finalement été ternie par sa décision de mener son pays dans une guerre désastreuse et acharnée en Irak, une décision qu’il a fini par regretter au fil des batailles et des années.

Largement admiré sur la scène nationale et mondiale, Powell est décédé lundi des complications du COVID-19 exacerbées par un cancer du sang aigu dont il souffrait depuis longtemps, a déclaré sa famille. Il était complètement vacciné, selon le communiqué de la famille.

Sa mort a suscité une vague de sympathie et d’hommage dans le monde entier et en particulier aux États-Unis de la part de responsables et de législateurs des deux côtés de l’allée politique qui ont loué son intégrité, son caractère et son accessibilité. Pour certains, sa mort a été perçue comme le glas d’une ère de civilité et de respect dans la sphère du discours politique, qui s’est dissipée ces dernières années.

Bien que Powell appartenait au Parti républicain, les éloges sont venus des démocrates, au moins autant que des membres du GOP.

Powell, fils d’immigrants jamaïcains, est né à Harlem le 5 avril 1937 et a grandi dans le Bronx, où il a fréquenté des écoles publiques et a trouvé sa vocation au ROTC tout en étudiant la géologie au City College de New York. Lorsqu’il a enfilé son premier uniforme, il a écrit : « J’ai aimé ce que j’ai vu. Il a ensuite obtenu un MBA à l’Université George Washington.

Il a rapidement gravi les échelons de l’armée américaine pour finalement devenir le premier conseiller noir à la sécurité nationale des présidents George HW Bush et Bill Clinton.

Il est ensuite devenu le premier président noir des chefs d’état-major interarmées, le poste militaire le plus élevé du pays.

Un héritage de cette ascension, le secrétaire à la Défense Lloyd J. Austin III, a rendu hommage à un homme qu’il a décrit comme un mentor. “Nous avons perdu l’un des plus grands dirigeants dont nous ayons jamais été témoins”, a-t-il déclaré. Il a ajouté que la perte de Powell avait laissé “un trou dans mon cœur”.

Le président George W. Bush a nommé Powell secrétaire d’État en 2001, le premier Noir américain à occuper ce poste.

Ses successeurs dans ce dernier poste lundi étaient pleins d’admiration – pour les barrières qu’il a franchies et les normes qu’il a fixées.

“Aujourd’hui, notre nation pleure le décès d’un homme vraiment grand”, a déclaré l’ancienne secrétaire d’État Condoleezza Rice dans un communiqué. « Colin Powell a passé toute sa vie au service de son pays. Il a été un collègue de confiance et un ami cher à travers des moments très difficiles. »

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L’actuel secrétaire d’État, Antony J. Blinken, a raconté comment Powell traitait tout le monde au département d’État sur un pied d’égalité, qu’il prenait volontiers l’ascenseur avec quiconque faisait la queue et qu’il voulait entendre les opinions. même des officiers de bureau les plus bas.

Contrairement aux secrétaires d’État républicains plus récents, Powell a engendré respect et loyauté, a déclaré Blinken.

“Son peuple traverserait les murs pour lui”, a déclaré Blinken.

Le président Biden a également salué Powell, qu’il a décrit comme un ami.

“Colin incarnait les idéaux les plus élevés du guerrier et du diplomate”, a déclaré Biden. « À maintes reprises, il a fait passer le pays avant lui-même, avant la fête, avant tout – en uniforme et en extérieur – et cela lui a valu le respect universel du peuple américain. »

“L’Amérique a perdu un leader pionnier”, a déclaré le chef de la minorité sénatoriale, Mitch McConnell (R-Ky.).

Probablement le général le plus populaire à l’époque depuis le président Dwight D. Eisenhower, Powell avait du charme, de l’éloquence et des réalisations qui ont conduit à de nombreuses discussions sur le fait qu’il devrait se présenter à la présidence.

Mais, entre autres choses, sa réputation a subi un revers peut-être irréparable dans sa défense d’aller à la guerre pour renverser Saddam Hussein en Irak.

En 2003, Powell a comparu devant le Conseil de sécurité des Nations Unies pour plaider en faveur d’une guerre américaine contre l’Irak. Il a cité des informations erronées affirmant que le dictateur irakien Hussein avait secrètement caché des “armes de destruction massive”. Les troupes américaines qui ont parcouru la campagne irakienne pendant des mois n’ont jamais trouvé de telles armes.

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Auparavant, Powell avait été le premier responsable américain à blâmer publiquement – et avec précision – les attentats terroristes du 11 septembre contre le réseau Al-Qaïda d’Oussama ben Laden et a effectué un voyage éclair au Pakistan en octobre 2001 pour exiger que le président pakistanais de l’époque, Pervez Musharraf coopérer avec Washington pour s’en prendre au groupe basé en Afghanistan. Cela a conduit à la guerre de 20 ans qui vient de se terminer en Afghanistan.

Mais l’Irak était une opération encore plus problématique.

Au sein de l’administration, Powell a exprimé des doutes sur la détermination de Bush à envahir l’Irak et a insisté à plusieurs reprises pour que le plan soit soumis aux Nations Unies pour approbation. Finalement, l’administration a permis à Powell de parler à l’ONU mais l’a armé de ce qui s’est avéré être des informations erronées.

Les faucons du gouvernement – ​​le secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld et le vice-président Dick Cheney – étaient catégoriques pour plaider en faveur d’une guerre pour capturer des armes nucléaires, biologiques et chimiques. Et les inquiétudes connues de Powell quant à la sagesse d’envahir l’Irak ont ​​finalement fait de lui le meilleur pitchman de l’administration.

Plus tard, il a reconnu qu’il avait des informations erronées et a exprimé un profond regret. Cependant, si la guerre elle-même était mauvaise, il a déclaré qu’il laisserait cette détermination à l’histoire. Mais il a qualifié ses actions basées sur des renseignements erronés de « tache » sur sa carrière.

« C’est moi qui l’ai présenté au nom des États-Unis au monde, et cela fera toujours partie de mon palmarès », a-t-il déclaré en 2005. « C’était douloureux. C’est douloureux maintenant.

Jeune homme, Powell a effectué deux périodes de service au Vietnam et a été blessé à deux reprises, une fois en marchant sur un bâton punji, un piège généralement en bambou, et en se cassant la cheville dans un accident d’hélicoptère. Pendant son service, il a rencontré et épousé Alma Vivian Johnson. En plus de sa femme, il laisse dans le deuil un fils, Michael; filles Linda Powell et Anne Powell Lyons; et quatre petits-enfants.

Posé et rempli de confiance, Powell a atteint le rang de général quatre étoiles et en 1989 a supervisé l’invasion américaine du Panama et plus tard l’invasion américaine du Koweït pour renverser l’armée irakienne en 1991.

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Pendant qu’il était dans l’armée, Powell était l’un des plus de 16 000 « conseillers » envoyés au Sud-Vietnam par le président Kennedy. Une série de promotions a conduit au Pentagone et à une affectation en tant qu’assistant militaire du secrétaire à la Défense Caspar Weinberger, qui est devenu son parrain officieux. Il devint plus tard commandant du 5e corps d’armée en Allemagne et fut assistant à la sécurité nationale du président Reagan.

Au cours de son mandat en tant que président des Joint Chiefs, son approche de la guerre est devenue connue sous le nom de doctrine Powell, selon laquelle les États-Unis ne devraient engager des forces dans un conflit que s’ils ont des objectifs clairs et réalisables avec le soutien du public, une puissance de feu suffisante et une stratégie pour mettre fin à la guerre.

La doctrine Powell était pleinement exposée après l’invasion du Koweït par l’Iraq en 1990. Powell a privilégié les sanctions économiques plutôt que la puissance de feu pour forcer le retrait de Hussein. Il s’est opposé à la puissance militaire à moins que la victoire ne soit garantie, ce qui signifie une campagne sans précédent à des frais sans précédent pour une guerre régionale.

Mais alors que la force est devenue l’option privilégiée, Powell a conçu l’opération Tempête du désert et a persuadé l’administration Bush de déployer un demi-million de soldats de 31 pays – produisant une déroute qui, à son tour, l’a propulsé vers une célébrité inhabituelle pour une figure militaire.

Powell s’est finalement éloigné de son propre parti, cependant. Il a soutenu les démocrates lors des quatre dernières élections présidentielles, à commencer par l’ancien président Obama. Il est devenu un critique virulent de l’ancien président Trump ces dernières années, le décrivant comme “une honte nationale” qui aurait dû être démis de ses fonctions par destitution. Après la prise d’assaut du Capitole des États-Unis le 6 janvier, Powell a déclaré qu’il ne pouvait plus se considérer comme un républicain.

Le vice-président Kamala Harris, le premier vice-président noir du pays, s’exprimant lundi en route vers le lac Mead, a déclaré que Powell était un croisé et une inspiration.

“Je pense que c’est l’une des choses les plus importantes à retenir, c’est qu’il a brisé tant de barrières et que ces barrières n’étaient pas faciles à briser”, a-t-elle déclaré. «Mais il l’a fait avec dignité, il l’a fait avec grâce. Et à cause de ce qu’il a pu accomplir, cela a vraiment élevé notre nation à bien des égards. Qu’il repose donc en paix.”

Les rédacteurs du Times, Jennifer Haberkorn, Noah Bierman et Erin Logan, ont contribué à ce rapport.

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