Colonne : Biden a de gros problèmes. Il peut encore rebondir

Lorsque Joe Biden s’est présenté à la présidence en 2020, il avait tous les avantages d’un non-titulaire dans une année où tout avait mal tourné.

Biden a mené une campagne prudente et disciplinée, construite autour d’un message simple : il mettrait fin à la pandémie, reconstruirait l’économie et rétablirait la normalité. Après le chaos des années Trump, cela suffisait.

Gouverner a été plus difficile. La pandémie, alimentée par la variante Delta du coronavirus, n’a pas pris fin. La reprise économique s’est accompagnée d’une inflation inquiétante, de pénuries et de problèmes de chaîne d’approvisionnement. Dans les sondages d’opinion, une grande majorité d’Américains disent penser que le pays va dans la mauvaise direction.

Il n’est donc pas étonnant que la popularité de Biden ait chuté si rapidement. Son taux d’approbation de l’emploi dans le sondage Gallup a chuté de 14 points, passant de 56 % en juin à 42 % fin octobre, ce qui le rend moins populaire à ce stade de son mandat que tout autre président récent, à l’exception singulière de Donald Trump.

“Nous sommes dans un mauvais environnement politique, économique et COVID”, m’a dit la semaine dernière le sondeur de Biden, John Anzalone. “Parfois, il faut une nouvelle année pour appuyer sur le bouton de réinitialisation.”

Un sondeur républicain, David Winston, a développé le thème. « Les attentes étaient élevées après [Biden’s] élections », a-t-il déclaré. «Les gens s’attendaient à ce que COVID soit terminé; ce n’est pas le cas. Les électeurs pensaient qu’ils élisaient la normalité, mais ce n’est pas ce qu’ils obtiennent. »

«Le problème de Biden n’est pas seulement que plusieurs choses ont mal tourné; c’est que rien ne semble aller bien.

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Les présidents rencontrent souvent des problèmes au cours de leur première année de mandat, et certains parviennent à s’en remettre. Ronald Reagan a entraîné l’économie dans une profonde récession en 1981 et a perdu 26 sièges à la Chambre l’année suivante, mais une fois l’économie rétablie, il a été réélu par un glissement de terrain. Bill Clinton a présidé une première année désastreuse et a perdu le contrôle du Congrès en 1994, pour ensuite maîtriser l’art de la négociation bipartite et être réélu en 1996.

Le défi de Biden est de trouver son propre chemin vers le rétablissement – ​​un moyen d’apporter cette « réinitialisation » dont son sondeur a parlé.

La première étape consiste à résoudre les deux grands problèmes que le président a promis de résoudre en premier lieu : la pandémie et l’économie. Biden s’est concentré sur ces priorités, mais ses progrès ont été plus lents et plus irréguliers que ce à quoi de nombreux électeurs s’attendaient.

Après des mois de retard, la Chambre des représentants lui a donné un coup de pouce vendredi en adoptant son plan d’infrastructure de 1 000 milliards de dollars lors d’un vote bipartite. Le président a été intelligent d’annoncer qu’il prévoyait d’inviter à la fois les démocrates et les républicains à une cérémonie de signature, une manière gracieuse de rappeler aux électeurs qu’il a réussi à persuader les membres des deux partis de coopérer pour une fois.

Mais il a toujours besoin des démocrates de la Chambre et du Sénat pour adopter l’autre pierre angulaire de son programme législatif, un projet de loi de dépenses sociales de 1,75 billion de dollars qui n’est pas du tout bipartite.

En attendant, il peut faire autre chose : rechercher des problèmes de table de cuisine qu’il peut résoudre, ou au moins montrer aux électeurs qu’il essaie.

Les gens sont mécontents de la hausse des prix de l’essence. Biden a passé du temps en Europe la semaine dernière à exhorter les pays exportateurs de pétrole à augmenter leur production. C’était une action incongrue lors d’un voyage ostensiblement axé sur le changement climatique, et les producteurs de pétrole n’ont pas immédiatement réagi – mais c’était toujours une politique intelligente.

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De même, Biden et ses collaborateurs ont annoncé plusieurs mesures visant à atténuer les problèmes de la chaîne d’approvisionnement, notamment en maintenant les ports de Los Angeles et de Long Beach ouverts 24 heures sur 24 et en infligeant des amendes aux expéditeurs qui ne déplacent pas les conteneurs assez rapidement. Ces mesures à elles seules ne résoudront probablement pas le problème, mais si les goulots d’étranglement s’atténuent, le président pourra indiquer quelque chose qu’il a fait pour aider.

Une autre suggestion : sous-promettre et sur-livrer. Biden a trop souvent fait le contraire, déclarant prématurément des victoires. Cette habitude a contribué à l’érosion de sa position dans les sondages.

Le 4 juillet, par exemple, Biden a célébré à la Maison Blanche ce qu’il pensait être la fin imminente de la pandémie de COVID, un moment qu’il a décrit comme “déclarant notre indépendance d’un virus mortel”.

La variante Delta a rapidement bondi, privant le président de sa victoire et bouleversant l’économie.

Vendredi, après que le département du Travail a publié de bons chiffres sur l’emploi pour octobre, le président a de nouveau déclaré victoire et a déclaré que sa politique méritait d’être créditée.

“Notre économie commence à fonctionner”, a-t-il déclaré. “Cette reprise est plus rapide, plus forte, plus juste et plus large que presque tout le monde aurait pu le prévoir.”

Il a reconnu que l’inflation était toujours un problème, mais a déclaré que son projet de loi sur les dépenses sociales “réduira la pression inflationniste” en maintenant les prix des soins aux enfants, des soins de santé et des médicaments sur ordonnance. Dans une économie avec des pénuries de main-d’œuvre, il aura besoin d’une dose de chance pour que cette prédiction se réalise.

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Malgré ces problèmes, une reprise de Biden est toujours possible, même dans un pays profondément polarisé.

“Les républicains ont décidé que le pays allait en enfer dans une corbeille parce que Biden et les démocrates sont aux commandes, mais les indépendants et surtout les démocrates sont beaucoup plus motivés par les événements”, a déclaré le sondeur du GOP Whit Ayres.

“Si COVID est sous contrôle, l’économie commence à bourdonner, l’inflation diminue et le Congrès adopte en fait une partie de l’ordre du jour de Biden, alors ces électeurs deviendront plus positifs quant à la direction du pays.”

Biden a déjà mené des campagnes de retour. Sa campagne présidentielle de 2020 a été déclarée morte plus d’une fois ; il a rebondi pour remporter l’investiture et l’élection.

Lui et ses collaborateurs disent qu’ils ont un plan simple : faire campagne sur « l’un des messages démocrates les plus forts de tous les temps », a déclaré Anzalone.

L’instinct de Biden est de baisser la tête et d’aller de l’avant. Cela a fonctionné pour lui avant. Nous verrons s’il peut à nouveau défier les probabilités.

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