Comment la décision de la Cour suprême du Texas sur l’avortement peut avoir un impact sur les mi-sessions

L’important La décision de la Cour suprême d’autoriser l’entrée en vigueur d’une interdiction radicale de l’avortement au Texas a intensifié l’un des problèmes les plus délicats de la politique américaine à l’approche des élections de mi-mandat de 2022.

Le choc pourrait aider les démocrates à motiver les électeurs à un moment où le parti s’inquiète le plus de la complaisance après avoir pris le contrôle des deux chambres du Congrès et de la présidence lors du cycle électoral de 2020.

Mais c’est un réveil tardif pour les libéraux qui ont été avertis pendant des années que le droit d’une femme de choisir l’avortement était menacé chaque fois que les républicains capturaient la Maison Blanche, le Congrès et les législatures des États. Et cela augmentera probablement la pression des militants sur le président Biden et les démocrates pour qu’ils poursuivent des actions plus immédiates, telles que la refonte de l’obstruction systématique et l’élargissement de la Cour suprême.

Depuis la décision Roe contre Wade de 1973 de la Cour suprême, le débat sur l’avortement a été une poudrière politique. La décision a établi un droit national à l’avortement jusqu’à ce que le fœtus puisse survivre en dehors de l’utérus. Sur cette base, les tribunaux inférieurs ont suspendu de nombreuses interdictions d’avortement adoptées par les États sous contrôle républicain ces dernières années.

Pesant mercredi soir juste avant minuit, la Cour suprême a éludé la question de la constitutionnalité de l’interdiction texane des avortements après six semaines de grossesse, mais a laissé la mesure en place alors que les questions de procédure sont résolues. Cela signifie que l’accès à l’avortement est sévèrement limité dans le deuxième État le plus peuplé du pays – et pourrait signaler un nouvel affaiblissement de ces protections à venir lorsque le tribunal entendra une affaire mettant directement en cause Roe l’année prochaine.

Penny Nance, présidente du groupe conservateur Concerned Women for America, a déclaré que l’action de la Cour suprême cette semaine l’avait rendue « prudemment optimiste » que la cour était prête à démanteler Roe. Mais elle a déclaré que les défenseurs de l’anti-avortement n’étaient pas encore prêts à déclarer la victoire pure et simple dans l’effort de plusieurs décennies pour revenir sur la décision.

« Ce n’est pas la réponse à toutes nos prières. Nos objectifs sont beaucoup plus nuancés que de changer la loi. Nous devons changer de culture », a déclaré Nance, ajoutant qu’elle avait hâte que Roe soit défait afin qu’elle puisse mener le combat pour mettre fin à l’avortement État par État.

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Les militants des droits à l’avortement, cependant, voient des réverbérations bien au-delà du Texas.

« Nous anticipons cet effet en cascade d’encore plus de projets de loi introduits de cette façon », a déclaré Jamila Taylor, directrice de la réforme des soins de santé à la Century Foundation, un groupe de réflexion progressiste. En effet, les dirigeants d’au moins six États contrôlés par le GOP ont déclaré qu’ils prévoyaient d’introduire une législation calquée sur l’interdiction du Texas, selon l’Associated Press.

Les démocrates ont décrit la décision du tribunal comme une fin de facto aux protections offertes par Roe.

Le président Biden a qualifié l’action d' »attaque sans précédent contre les droits constitutionnels d’une femme », promettant de lancer un « effort pangouvernemental » pour voir comment ses services de justice et de santé peuvent garantir l’accès à l’avortement au Texas, bien que l’on ne sache pas quoi mesures administratives qu’il pourrait entreprendre.

La décision a souligné les conséquences politiques d’un autre combat dans lequel les démocrates ont perdu du terrain : la bataille pour le contrôle des législatures des États, qui auront un pouvoir énorme sur la politique d’avortement si Roe contre Wade est renversé.

Les républicains ont maintenant le contrôle total de 30 législatures d’État; Les démocrates en contrôlent 18. Les partis partagent le pouvoir dans un État (Minnesota) et le Nebraska a une législature non partisane à chambre unique.

« La plupart du temps, les gens ne pensent pas à la politique au niveau de l’État lorsqu’il s’agit d’avortement parce que Roe et la Cour suprême ont été un filet de sécurité », a déclaré Amy Fried, professeur de sciences politiques à l’Université du Maine. « Si ce filet de sécurité est supprimé, les États peuvent décider d’interdire l’avortement ou de le limiter dans une assez large mesure. »

Déjà, l’avortement a été catapulté au premier plan des élections au poste de gouverneur les plus compétitives de 2021. En Virginie, le démocrate Terry McAuliffe avait tenté de faire de son soutien aux droits à l’avortement un enjeu déterminant dans sa campagne contre le républicain Glenn Youngkin.

Dans un appel avec des journalistes jeudi, McAuliffe a averti que les victoires du GOP à la législature et dans la course au gouverneur signifieraient « nous pourrions voir la Virginie suivre le chemin du Texas ».

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Youngkin a détourné mercredi les questions directes de savoir s’il soutenait l’interdiction du Texas. Il a souligné qu’il soutenait les exceptions aux interdictions d’avortement non incluses dans la loi du Texas – pour les cas de viol, d’inceste ou lorsque la vie de la mère est en danger.

Le problème s’est également répandu en Californie, où les alliés du gouverneur Gavin Newsom ont déclaré qu’ils utiliseraient l’interdiction du Texas pour motiver les jeunes à voter contre l’effort de le rappeler. Larry Elder, le leader républicain anti-avortement pour remplacer Newsom si le rappel réussit, a montré peu d’appétit pour attirer l’attention sur les droits à l’avortement, affirmant qu’il n’y a « aucune possibilité » que la Californie restreigne l’accès à l’avortement si le tribunal renversait Roe.

La question de l’avortement a toujours été source de division, mais des majorités claires et cohérentes pensent maintenant que l’avortement devrait être légal et que Roe contre Wade ne devrait pas être annulé. Un sondage d’avril 2021 du Pew Research Center a révélé que 59% des adultes américains ont déclaré que l’avortement devrait être légal dans tous ou la plupart des cas ; 39% ont déclaré que cela devrait être illégal dans tous les cas ou dans la plupart des cas.

Traditionnellement, les républicains ont été plus aptes à utiliser la question de l’avortement pour galvaniser leurs électeurs, bien que les sondages suggèrent que ces dernières années, les démocrates ont été de plus en plus motivés à voter sur la base de la question. Le soutien aux droits à l’avortement est le plus fort parmi les électeurs ayant des niveaux d’éducation plus élevés, et résonne donc chez les femmes diplômées de l’université qui ont été des électrices cruciales pour les démocrates en 2018 et 2020.

Jeudi, la réaction asymétrique des deux partis – avec des démocrates en grande pompe et des républicains relativement discrets – a laissé entendre comment les deux parties pourraient aborder la question lors de la campagne de mi-mandat.

Corry Bliss, un consultant vétéran de la campagne républicaine, a déclaré que bien que l’avortement dynamise base des deux parties, la question sera un sideshow dans une campagne que le GOP veut se concentrer sur la « pure incompétence » de l’administration Biden.

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« Envoyer un message sur Biden sera le message déterminant des mi-mandats, tout comme en 2018, le président Trump menait la conversation », a déclaré Bliss.

Geoff Garin, un sondeur démocrate travaillant pour la campagne de McAuliffe, a déclaré que la loi du Texas aidera les démocrates à définir le GOP comme un parti «extrême hors réserve d’une manière qui rend les électeurs, y compris les électeurs modérés et swing, très réticents à tourner les clés du Congrès à eux.

Les militants anti-avortement ont déclaré qu’ils n’étaient pas découragés par la perspective d’un retour de bâton électoral.

« J’échangerais des victoires politiques n’importe quel jour pour gagner et sauver la vie de bébés à naître », a déclaré Nance de Concerned Women for America. « Les personnes impliquées dans le mouvement pro-vie sont de vrais croyants… et ce n’est pas une question de politique pour nous. »

Même si les démocrates sont en mesure d’utiliser la question pour augmenter la participation à mi-mandat – une élection qui est généralement hostile au parti qui contrôle la Maison Blanche – les victoires aux urnes peuvent avoir un impact limité au niveau fédéral, où les conservateurs maintiennent une majorité à la Cour suprême et la législation visant à inscrire les droits à l’avortement dans la loi serait presque certainement bloquée par l’obstruction systématique.

Les groupes de défense des droits à l’avortement ont parfois bénéficié de la règle qui exige une majorité de 60 voix au Sénat ; sans l’obstruction systématique, le Sénat aurait adopté en 2018 une interdiction fédérale de l’avortement après 20 semaines.

Mais l’action de la Cour suprême cette semaine a intensifié les appels à l’augmentation du nombre de juges sur le tribunal pour contrer l’inclinaison conservatrice actuelle ou d’autres changements, qui nécessiteraient tous une refonte de l’obstruction systématique pour être possible.

« La réalité est que les menaces à la liberté reproductive n’ont pas été aussi graves depuis avant que Roe ne soit décidé », a déclaré Kristin Ford, porte-parole de NARAL Pro-Choice America, « et il est plus que temps d’explorer toutes les idées audacieuses et les stratégies créatives. pour restaurer la légitimité de la cour et notre démocratie.

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