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En Inde, une deuxième vague de Covid-19 annonce un nouvel exode

by Les Actualites

NEW DELHI – À l’aube de Mumbai, en Inde, mercredi, Kaleem Ansari s’est assis parmi une foule de milliers de personnes devant la gare centrale en attendant que son train arrive. M. Ansari, un ouvrier d’usine, portait de vieux vêtements dans son sac à dos et 200 roupies – pas tout à fait 3 $ – dans sa poche.

Son usine, qui fabrique des sandales, venait de fermer. Mumbai se bloquait alors qu’une deuxième vague de coronavirus se propageait à travers l’Inde. M. Ansari, originaire d’un petit village situé à près d’un millier de kilomètres de là, était à Mumbai il y a un an lors de son premier verrouillage, et il s’était juré de ne pas en subir un autre.

«Je me souviens de ce qui s’est passé la dernière fois», a-t-il dit. «Je dois juste sortir d’ici.»

Les villes indiennes se verrouillent à nouveau pour lutter contre Covid-19 – et les travailleurs affluent à nouveau et rentrent chez eux dans les zones rurales, ce qui, selon les experts de la santé, pourrait accélérer la propagation du virus et dévaster des villages mal équipés, comme cela a duré. temps. Des milliers de personnes fuient les points chauds des villes alors que l’Inde atteint un autre record, avec plus de 200 000 nouvelles infections par jour signalées jeudi. Les gares routières sont bondées. Les foules grandissent dans les gares.

Et dans au moins certaines de leurs destinations, selon les responsables locaux et les migrants qui ont déjà fait le voyage, ils arrivent dans des endroits à peine prêts à tester les arrivées et à mettre les malades en quarantaine.

«Nous sommes moins préparés», a déclaré K. Srinath Reddy, président de la Public Health Foundation of India et membre du groupe de travail national Covid-19. «La vitesse et l’échelle nous déséquilibrent.»

L’Inde risque de répéter le mouvement de masse traumatisant qui s’est produit l’année dernière après avoir imposé l’un des verrouillages nationaux les plus durs au monde, éliminant des millions d’emplois pratiquement du jour au lendemain. Ce verrouillage a alimenté la migration la plus perturbatrice à travers le sous-continent indien depuis qu’il a été divisé en deux entre l’Inde et le Pakistan en 1947. Des dizaines de millions de travailleurs migrants mal payés et leurs familles ont fui les villes en train, bus, camion de fret, vélo, même par cloques. pieds pour atteindre des villages d’origine à des centaines de kilomètres de là, où le coût de la vie était moins cher et où ils pouvaient aider et être aidés par leurs proches.

Des centaines de personnes sont mortes sur les routes étouffantes. Encore plus sont morts à la maison. La migration a également joué un rôle important dans la propagation du virus, car les responsables locaux des districts éloignés ont déclaré qu’ils étaient inondés de malades.

Cette fois, le gouvernement indien n’a pas verrouillé tout le pays. Mais les villes indiennes appliquent de plus en plus des restrictions de type verrouillage, ce qui signifie que la vague de départs de travailleurs migrants va probablement s’aggraver. Les autorités hésitent à utiliser le mot verrouillage – comme crier «au feu!» dans un théâtre bondé – mais ils se resserrent.

Mardi soir, par exemple, le gouvernement de l’État du Maharashtra, qui comprend Mumbai, a interdit les rassemblements publics et ordonné à la plupart des entreprises de fermer pendant les deux semaines et demie suivantes.

Les autorités n’avaient guère le choix, selon les experts de la santé. Les nouvelles infections quotidiennes dépassent les sommets de la première vague. Les tests par habitant sont loin derrière ceux des États-Unis ou d’autres pays occidentaux, de sorte que le nombre réel de nouvelles infections est susceptible d’être plusieurs fois plus élevé.

Le taux de mortalité officiel, bien que toujours faible par rapport aux États-Unis et ailleurs, est en hausse. Dans la ville de Surat, sur la côte ouest, les terrains de crémation ont été si acharnés ces derniers jours que certains des cadres en fer sur lesquels les corps sont placés ont fondu. Dans le Chhattisgarh, un État rural du centre de l’Inde, les morgues ont débordé de cadavres en décomposition.

Le virus se rapprochant, de nombreuses personnes ont décidé de fuir.

«Je ne voulais pas tomber malade tout seul», a déclaré Ajay Kumar, un vendeur de housses pour téléphones portables, qui a quitté Bangalore le week-end dernier pour un village de l’État de Jharkhand. «À Bangalore, les cas se multiplient. Et ma femme a dit: «Les affaires ne sont pas si bonnes. Pourquoi ne reviens-tu pas? »

«Au moins, nous sommes ensemble», a déclaré M. Kumar.

L’étendue de la capacité de l’Inde à surveiller la migration n’est pas claire. Mais dans certains endroits, l’afflux soudain de migrants semble surprendre les autorités locales. Le manque de préparation semble refléter le sentiment plus large que ce pays, que ce soit par fatigue ou par familiarité, a été plus nonchalant lors de cette deuxième vague que lors de la première.

L’année dernière, des responsables du grand État oriental du Bihar, qui fournit des millions de travailleurs dans d’autres régions de l’Inde, ont intercepté des migrants à leur arrivée dans les gares. Ils ont été dépistés pour le virus et envoyés en quarantaine obligatoire de deux semaines, qu’ils aient ou non des symptômes pour les empêcher de se mélanger avec des villageois non infectés.

Cette fois, les migrants de villes comme Mumbai – où le taux de positivité de Covid-19 a récemment atteint 30% – descendent simplement des trains ou des bus et marchent dans leurs communautés, a déclaré Nafees Ahmad Sheikh, un employé de café qui a quitté Mumbai la semaine dernière, et deux autres arrivées récentes.

M. Sheikh est parti après que les rumeurs d’un verrouillage imminent ont commencé à se répandre. Il a déclaré que le train qu’il avait pris avait été rempli de travailleurs migrants et de personnes voyageant pour une courte période de festival. Certains travailleurs migrants s’étaient enfermés dans la salle de bain du train pour éviter de payer les billets parce qu’ils n’avaient plus d’argent.

«Les riches peuvent faire face à un autre verrouillage, mais que feront les pauvres?» M. Sheikh a dit. Il a dit qu’il préférait mourir dans son village d’origine plutôt que dans une ville «qui nous traite comme des articles jetables».

Certains responsables ont déclaré que les migrants arrivant dans les gares étaient soumis à des contrôles de température et que ceux qui présentaient des symptômes étaient envoyés pour des tests supplémentaires ou dans des centres de quarantaine. Mais un fonctionnaire a déclaré que peu de centres fonctionnaient réellement parce que bon nombre des entrepreneurs qui les ont créés l’année dernière n’ont toujours pas été payés et ne voulaient pas s’impliquer à nouveau.

Chanchal Kumar, un responsable du bureau du ministre en chef du Bihar, a déclaré que les infections «ont commencé à augmenter après le retour des travailleurs».
«Chaque jour qui passe, nous essayons de minimiser les dégâts», a-t-il déclaré.

Le gouvernement central indien envoie des messages contradictoires. Le Premier ministre Narendra Modi, qui a une énorme chaire de tyran, a demandé l’année dernière aux Indiens de rester à l’intérieur. Les routes se sont dégagées et un silence étonnant s’est abattu sur la nation de 1,4 milliard d’habitants. Lorsque M. Modi a demandé aux gens de se tenir sur leur porche et de cogner des casseroles et des poêles en solidarité avec les travailleurs de la santé, ils l’ont fait aussi.

Cette fois-ci, alors même qu’il demande aux gens d’être prudents et de maintenir leur distanciation sociale, M. Modi organise d’énormes rassemblements politiques dans les États où son parti est en compétition pour les élections. Son parti demande aux gens de se rassembler par milliers.

La campagne de vaccination de l’Inde progresse lentement. Jusqu’à présent, seulement 8 pour cent environ ont été vaccinés. Ce n’est que cette semaine que le gouvernement a autorisé l’utilisation de clichés importés. Jusque-là, le gouvernement comptait sur deux vaccins produits dans le pays, dont l’offre diminuait rapidement.

Peu de migrants parlent de vaccins. Ils veulent juste rentrer chez eux.

Mercredi matin, à la gare centrale de Mumbai, M. Ansari a attendu avec anxiété son train. Cette fois, la ville n’avait pas encore fermé les transports en commun.

La dernière fois. M. Ansari a déclaré qu’il était à court d’argent et qu’il avait été constamment battu par la police lorsqu’il s’aventurait pour chercher de la nourriture. Il se mit à manger un petit bol de riz par jour, dit-il, et craignait de mourir de faim.

«Je n’aime même pas parler de ce qui s’est passé la dernière fois», a-t-il déclaré. «Personne ne se soucie de nous, ni ici ni là-bas.»

Karan Deep Singh contribution aux rapports.

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