La pression des conservateurs monte pour la taxe transfrontalière sur le carbone

Boris Johnson subit la pression de hauts conservateurs, y compris de son propre père, pour introduire une taxe britannique sur le carbone à la frontière afin de protéger l’industrie britannique de la concurrence bon marché des pays polluants.

Rishi Sunak, chancelier, a ordonné que des travaux soient effectués sur la taxe, un prélèvement sur les émissions de carbone attribuées aux marchandises importées qui ne sont pas taxées à la source.

Les initiés du Trésor ont déclaré qu’une taxe sur le carbone à la frontière réglerait les «vrais problèmes» et que Sunak était intéressé par la proposition, mais a admis qu’il y avait de sérieux obstacles techniques à surmonter.

John Kerry, envoyé américain sur le climat, a récemment déclaré à Bloomberg que Joe Biden, président américain, était «intéressé par l’évaluation du mécanisme d’ajustement aux frontières», tandis que l’UE prévoyait également d’introduire sa propre taxe carbone sur les importations.

Liam Fox, ancien secrétaire au commerce international du Royaume-Uni, exhortera jeudi Johnson à mener un débat mondial sur la taxation du carbone aux frontières avant le sommet sur le changement climatique de la COP26 de l’ONU à Glasgow en novembre.

«Nous devons profiter de l’occasion non seulement pour présider, mais pour diriger», déclarera Fox dans un discours au Center for Policy Studies, un groupe de réflexion de centre-droit.

«Il ne sert à rien de porter atteinte à la compétitivité d’économies comme le Royaume-Uni alors que d’autres pays maintiennent leur avantage concurrentiel au détriment du climat mondial.»

Les discussions sont devenues urgentes à la suite d’un grand rallye du prix du carbone au Royaume-Uni et dans l’UE, déclenché par des engagements accrus des gouvernements pour réduire les émissions. Les deux utilisent des crédits négociables pour aider à fixer le prix de combien les industries comme les services publics d’électricité et les grands fabricants doivent payer pour polluer.

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Dans l’UE, le prix des quotas de carbone a plus que doublé, passant de son niveau d’avant la pandémie à un commerce supérieur à 50 € la tonne, tandis qu’au Royaume-Uni, un système d’échange de carbone de remplacement post-Brexit a été lancé la semaine dernière avec des prix encore plus élevés au-dessus de 50 £. une tonne.

Le Royaume-Uni a une taxe sur le carbone de 18 £ que les pollueurs doivent payer en plus de la franchise de carbone, ce qui porte le coût total pour certains secteurs à près de 70 £ la tonne, soit environ 25 £ la tonne de plus que ce que les concurrents européens paient. La Grande-Bretagne a le prix du carbone le plus élevé au monde.

Fox reconnaît que la Chine, qui continue de dépendre des énergies non renouvelables, considère l’idée d’une taxe frontalière sur le carbone comme protectionniste. Il a déclaré qu’il y aurait peut-être lieu d’exempter les pays les plus pauvres.

D’autres questions comprennent des questions sur les pays et les industries à couvrir, comment mesurer les émissions, comment déterminer l’équivalence entre la tarification du carbone dans différents pays et comment se conformer aux règles existantes de l’Organisation mondiale du commerce.

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Fox, le candidat non retenu de la Grande-Bretagne à la tête de l’OMC, sera présenté jeudi par Stanley Johnson, le père du Premier ministre, qui a déclaré que la logique d’une taxe à la frontière était irréfutable.

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«Vous ne pouvez pas mettre en place un système de tarification du carbone à moins de mettre également en place une taxe à la frontière», a-t-il déclaré. Johnson, ambassadeur du réseau environnemental conservateur, a déclaré que son fils serait «instinctivement réceptif».

Pour certains militants verts, l’idée d’un «club» de taxe sur le carbone aux frontières de l’UE et des États-Unis offre un moyen d’inciter les grands émetteurs à agir plus rapidement pour réduire les gaz à effet de serre.

L’UE a dévoilé des plans fin 2019 pour ce qu’elle a appelé un «mécanisme d’ajustement des frontières carbone». Cette proposition est toujours en cours de finalisation, mais la Chine, l’Inde et d’autres pays se sont déclarés préoccupés par une telle décision.

L’outil de l’UE ne ciblera initialement qu’une poignée de produits tels que le ciment, l’acier, le fer et certains engrais. Il est susceptible de toucher les entreprises des pays voisins comme la Russie plutôt que des États plus riches comme le Royaume-Uni ou les États-Unis.

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