Le capitaine des Wallabies Michael Hooper se retire de la tournée, invoquant un «état d’esprit» | sport

Le capitaine Michael Hooper s’est retiré du test du championnat de rugby des Wallabies contre l’Argentine 24 heures avant le coup d’envoi, affirmant qu’il n’était pas dans le “bon état d’esprit” pour diriger ou représenter le pays.

L’infatigable flanker avait été nommé pour diriger l’équipe lors de son 122e test dimanche matin (AEST) mais va maintenant retourner en Australie, manquant les deux matches contre les Pumas. Le centurion Fellow Test James Slipper sera le capitaine de l’équipe à Mendoza, tandis que Fraser McReight remplacera Hooper sous le maillot numéro sept.

“Bien que cette décision n’ait pas été prise facilement, je sais que c’est la bonne pour moi et pour l’équipe à ce stade”, a déclaré Hooper dans un communiqué. “Toute ma carrière, j’ai cherché à donner la priorité à l’équipe et je ne me sens pas capable d’assumer mes responsabilités pour le moment dans mon état d’esprit actuel.”

Hooper s’est adressé à ses coéquipiers avant l’annonce, disant à l’équipe qu’il avait la plus grande confiance qu’ils pourraient gagner les tests contre l’Argentine sans lui.

L’entraîneur Dave Rennie a déclaré que son capitaine, âgé de 30 ans, avait fait preuve d’un “véritable courage”.

“Michael est l’un des hommes les plus professionnels et les plus impressionnants que j’ai entraînés, je sais que cela a été une décision difficile pour lui”, a-t-il déclaré. « Il a fait preuve d’un vrai courage en reconnaissant où il en est et en agissant en conséquence. Nous le soutiendrons de toutes les manières possibles et je sais que l’équipe se concentrera sur la réalisation du travail demain.

L’entraîneur des Wallabies, Dave Rennie, a déclaré qu’il n’y avait aucun signe d’angoisse de Hooper au cours de la semaine. “Rien n’était évident pour nous dans la façon dont il s’est entraîné, comment il a contribué à l’équipe, le leadership était excellent, mais il est clair qu’il a un peu lutté et qu’il le masquait assez bien”, a déclaré Rennie aux journalistes argentins samedi (AEST).

“De toute évidence, il a été capable de supprimer les choses au cours des dernières semaines et nous n’étions certainement au courant de rien, mais c’est un tel professionnel et il a pu continuer et faire le travail.

“Il s’est adressé à l’équipe aujourd’hui qui a pris énormément de courage pour leur faire savoir qu’il n’allait pas bien et qu’il pensait que c’était mieux pour lui et pour l’équipe qu’il rentre à la maison. “C’était une décision facile de le laisser rentrer chez lui où il recevra beaucoup de soutien autour de lui.”

Hooper a contacté le médecin de l’équipe des Wallabies, Sharron Flahive, qui a mis les roues en marche pour son retour à la maison. Il retournera à Sydney avec son coéquipier des Waratahs, Dave Porecki, qui n’est pas disponible pour les deux tests en raison d’un coup à la tête à l’entraînement.

Hooper a été capitaine de l’Australie lors de sa récente défaite 2-1 contre l’Angleterre à domicile et est régulièrement présent dans l’équipe depuis ses débuts en 2012.

Les Wallabies ont un calendrier chargé dans les mois à venir. Après deux tests en Argentine, ils retournent en Australie pour des tests de championnat de rugby contre l’Afrique du Sud, championne du monde en titre, puis une série de deux tests contre la Nouvelle-Zélande, alors qu’ils tentent de créer une dynamique pour la Coupe du monde de rugby en France l’année prochaine.

“Michael est un leader incroyable, il faut un homme courageux pour identifier où il en est et se présenter tout en ayant à cœur les meilleurs intérêts de l’équipe”, a déclaré le patron de Rugby Australia, Andy Marinos. “Son bien-être est et reste la priorité absolue en ce moment où Rugby Australie et la communauté australienne du rugby feront tout pour le soutenir, lui et sa famille.”

L’année dernière, Hooper a pris un congé sabbatique de six mois pour quitter le rugby australien et jouer dans la Top League japonaise. Il a ensuite pris un autre congé contractuel et a raté la majeure partie de la saison de Super Rugby 2021 pour les NSW Waratahs.

Bien que Hooper soit revenu pour la dernière partie de la saison 2021 du Super Rugby Pasifika et ait mené les Wallabies avec l’aplomb habituel lors de la récente série à domicile contre l’Angleterre, Hooper a parlé ouvertement dans le passé du stress du sport professionnel, de la pression du leadership et des effets. des médias sociaux sur les jeunes joueurs.

“Vous essayez d’être le meilleur possible et parfois cela ne fonctionne pas, et quand cela ne fonctionne pas, c’est difficile à gérer”, a déclaré Hooper aux médias dans le passé. «Je pense qu’il est important, surtout pour les jeunes joueurs, d’être éduqués sur la façon de gérer cela.

“Les joueurs s’en parlent beaucoup mieux”, a déclaré Hooper. « C’est certainement quelque chose qui est primordial, comment les gens se sentent. Il se passe tellement de choses, vous voyez tellement de choses qui vous bombardent constamment à propos de votre travail, jour après jour.

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