Les coûts de Hinkley Point C devraient encore grimper de 3 milliards de livres sterling, prévient EDF

Le français EDF a averti que les coûts de la centrale nucléaire de Hinkley Point C en construction dans le sud-ouest de l’Angleterre pourraient gonfler de 3 milliards de livres sterling supplémentaires, tout en mettant en garde contre de nouveaux retards en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement résultant des blocages de Covid-19 .

Dans un communiqué publié tard jeudi soir, le service public français a estimé que la centrale de 3,2 gigawatts du Somerset pourrait coûter entre 25 et 26 milliards de livres sterling, contre une estimation de 18 milliards de livres sterling lorsqu’elle a reçu le feu vert en 2016.

Il est maintenant prévu que le premier des deux réacteurs sous pression européens (EPR) de nouvelle génération en cours d’installation à Hinkley Point C commencera à produire de l’électricité en juin 2027 – un an plus tard que prévu – mais EDF a ajouté que le “risque de retard supplémentaire des deux unités est évalué à 15 mois ».

Lorsqu’il cherchait à obtenir un soutien pour le projet en 2007, EDF avait initialement déclaré que les Britanniques feraient cuire leurs dindes de Noël à l’électricité de Hinkley Point C en 2017.

EDF a été contraint de revoir à la hausse les coûts du projet à de nombreuses reprises. Lors de la dernière révision en janvier 2021, il avait estimé le total à 23 milliards de livres sterling. EDF cite les coûts aux prix de 2015 afin de maintenir une cohérence pour les marchés, mais la facture réelle sera encore plus élevée après prise en compte de l’inflation.

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Le dernier revers survient à un moment où le gouvernement britannique espère relancer le programme d’énergie nucléaire du pays dans le cadre des efforts visant à réduire sa dépendance à l’égard des importations d’énergie, y compris de Russie.

Cela fournira probablement des munitions supplémentaires aux militants écologistes et aux sceptiques du nucléaire, qui soutiennent que la technologie est coûteuse, prend trop de temps à construire et que le Royaume-Uni n’a pas encore trouvé comment gérer l’héritage de déchets hautement toxiques de l’industrie nucléaire à long terme. .

Dans le cadre d’une stratégie de sécurité de l’approvisionnement énergétique publiée en avril, le Premier ministre Boris Johnson s’est fixé pour objectif de construire 24 gigawatts de nouvelle énergie nucléaire d’ici 2050. Cela équivaut à huit grandes centrales à énergie atomique, bien que les ministres espèrent également encourager les petites réacteurs modulaires du type développé par un consortium dirigé par Rolls-Royce.

Dans une note envoyée jeudi aux travailleurs de Hinkley Point C, le directeur général du projet, Stuart Crooks, a blâmé les blocages pendant la pandémie, au cours desquels il a dû réduire le nombre d’employés pouvant opérer en toute sécurité sur le site d’environ 5 000 à 1 500.

“Dans la seule construction civile, avoir moins de personnes que prévu signifie que nous avons perdu plus d’un demi-million de jours de travail critique en 2020 et 2021”, a-t-il écrit.

“Notre chaîne d’approvisionnement a également été durement touchée et l’est toujours aujourd’hui. En avril 2020, 180 fournisseurs ont été complètement fermés, mais même en février de cette année, plus de 60 fournisseurs fonctionnaient avec une productivité réduite en raison de Covid.

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Cependant, les retards supplémentaires ne surprendront pas les critiques de l’entreprise.

En France, la centrale phare d’EDF Flamanville 3, qui utilisera également la technologie EPR, a plus d’une décennie de retard et les coûts ont également grimpé en flèche, déclenchant à un moment donné une réprimande du gouvernement français alors qu’il ordonnait au groupe de résoudre les problèmes avec le projet compétences managériales et industrielles.

En même temps que des problèmes avec de nouveaux projets, EDF fait face à des arrêts de plusieurs réacteurs existants en France en raison de problèmes de soudage, envoyant la production nucléaire à son niveau le plus bas depuis des décennies.

Cela s’est produit au moment même où l’approvisionnement en électricité en Europe est secoué par des tentatives de sevrer la région du gaz russe depuis l’invasion de l’Ukraine et a encore aggravé les troubles financiers chez EDF, suscitant des inquiétudes quant à sa capacité à se préparer à construire de nouveaux réacteurs.

EDF a fait pression sur le gouvernement britannique car il espère construire une autre centrale en Angleterre utilisant la technologie EPR, à Sizewell C dans le Suffolk. Une décision de planification concernant l’usine est attendue en juillet.

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