Les fusillades de masse aux États-Unis deviennent de plus en plus meurtrières et courantes, selon une analyse | Tournage à Highland Park

Le matin du 4 juillet, le président Joe Biden a salué la journée comme une journée pour « célébrer la bonté de notre nation ».

Moins d’une heure après son tweet de 9 h 25 HNE, un homme armé sur un toit a ouvert le feu sur une foule de spectateurs qui se sont rassemblés pour assister à un défilé du 4 juillet dans une banlieue de Chicago. Il a tué sept personnes et en a blessé des dizaines.

le logo du projet Marshall

La fusillade de masse de lundi à Highland Park, dans l’Illinois, a apporté une nouvelle angoisse à une nation déjà secouée cette année par les meurtres d’écoliers à Uvalde, au Texas, et d’acheteurs noirs à Buffalo, dans l’État de New York.

S’il semble que les fusillades de masse soient devenues plus fréquentes, cette intuition est correcte, selon l’analyse des données du projet Marshall.

Selon l’une des définitions les plus conservatrices des “fusillades de masse”, dans lesquelles un homme armé abat quatre étrangers ou plus dans un lieu public, le nombre de ces crimes a en effet augmenté ces dernières années – et ils ont un nombre de morts plus élevé, comme bien.

Les fusillades de masse ne représentent qu’une fraction du bilan quotidien des décès par arme à feu aux États-Unis, où environ 124 personnes meurent chaque jour dans d’autres actes de violence armée.

Notre analyse est basée sur les données du Violence Project, un groupe de recherche à but non lucratif qui utilise une définition étroite des fusillades de masse adoptée par le service de recherche du Congrès, qui conseille les législateurs fédéraux.

Trente et un de ces massacres ont eu lieu de 2017 à 2021, contre 24 de 2012 à 2016, selon les données du Violence Project. Nous avons comparé des périodes de cinq ans afin de pouvoir mesurer les tendances dans le temps, plutôt que de nous concentrer sur la baisse de deux incidents en 2020, que les chercheurs ont attribué au verrouillage de Covid-19, ou sur le pic causé par la fusillade de masse de 2017 à Las Vegas qui a laissé 58 morts. Les cinq dernières années ont vu plus de fusillades de masse que toute autre période comparable remontant à 1966.

Le Violence Project définit les fusillades de masse comme des incidents uniques dans lesquels quatre personnes ou plus sont tuées (sans compter le tireur), dans des lieux publics, tels que des écoles, des magasins ou des lieux de travail. Il exclut les meurtres qui se produisent en raison de la violence domestique ou dans le cadre d’un autre crime, comme le vol à main armée ou la violence des gangs.

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Selon cette définition, il y a eu quatre fusillades de masse jusqu’à présent en 2022 : Highland Park, Uvalde, Buffalo et Tulsa, Oklahoma, où un homme armé a pris d’assaut le cabinet d’un médecin dans un complexe hospitalier, tuant quatre personnes avant de se suicider. Le décompte met 2022 au rythme de l’année dernière, quand il y a eu un total de six fusillades de masse.

Alors que les fusillades de masse aux États-Unis ont atteint un niveau record, le nombre de morts et de blessés a également augmenté. De 2017 à 2021, les auteurs ont tué 299 personnes, soit environ un tiers de plus que les 221 morts au cours de la période de cinq ans qui s’est terminée en 2016. Le nombre de personnes blessées était cinq fois plus élevé.

Une grande partie de l’augmentation du nombre de morts et de blessés est attribuable à la fusillade de masse la plus meurtrière de l’histoire moderne des États-Unis, qui s’est produite en 2017 lors d’un festival de musique à Las Vegas. Un homme armé, armé de plusieurs armes d’assaut, a fait 58 victimes. Selon le Violence Project, 887 personnes supplémentaires ont été blessées, dont des dizaines dans une bousculade. Mais même en excluant Las Vegas, le nombre de morts et de blessés était encore plus élevé au cours de la dernière demi-décennie par rapport aux cinq années se terminant en 2016.

La fusillade de masse du 4 juillet était la quatrième en moins de trois mois. Dans les quatre cas, les hommes armés ont utilisé des armes de grande puissance, ont indiqué les autorités chargées de l’application des lois. Le président Biden a signé le mois dernier la mesure de sécurité des armes à feu la plus importante depuis des décennies, bien que la nouvelle loi n’inclue pas l’interdiction des armes d’assaut et des magazines de grande capacité, une disposition que Biden et les démocrates avaient souhaitée.

Notre analyse montre qu’au cours des cinq dernières années, des armes d’assaut ont été utilisées dans près de la moitié des fusillades de masse, contre un tiers d’entre elles au cours des cinq années précédentes.

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Il n’y a pas de définition légale nationale d’une « fusillade de masse ». Plusieurs organisations suivent les fusillades de masse, mais utilisent des critères différents : certaines ne comptent que les incidents au cours desquels trois personnes ou plus sont tuées ; d’autres mesurent les incidents avec au moins quatre personnes tuées ou blessées.

L’absence de consensus sur ce qui constitue une fusillade de masse rend le problème difficile à aborder, sans parler d’essayer de le résoudre, a déclaré Jacob Kaplan, criminologue à l’école des affaires publiques et internationales de l’Université de Princeton.

“Si vous avez une définition d’un tir de masse et que j’ai une définition différente, il est même difficile d’avoir une conversation”, a déclaré Kaplan. « Ce n’est pas comme si on avait manifestement raison ou manifestement tort. C’est juste qu’il faut être très précis sur ce dont on parle. Et c’est quelque chose qui a tendance à se perdre dans les médias et certainement chez les politiciens.

Certains chercheurs soulignent l’importance d’inclure les blessures ainsi que les décès lors de l’analyse des fusillades de masse. Jaclyn Schildkraut, professeur de justice pénale à l’Université d’État de New York à Oswego, a déclaré que ces dernières années, les victimes sont plus susceptibles d’être blessées que tuées en raison des réponses plus rapides de la police et des ambulanciers paramédicaux et des progrès médicaux. Schildkraut est le directeur par intérim du Consortium régional de recherche sur la violence armée, basé au Rockefeller Institute of Government, un groupe de réflexion sur les politiques publiques basé à Albany, New York.

Elle définit une fusillade de masse comme un incident survenu dans un lieu public avec de multiples victimes, blessées ou tuées, et le tireur cible les victimes soit au hasard, soit « pour leur valeur symbolique », comme des fidèles noirs dans une église. Selon ce décompte, il y a eu 402 fusillades de masse avec 3 590 morts ou blessés de 1966 à 2020, avec une forte augmentation ces dernières années. Plus de la moitié de ces fusillades – 219 – se sont déroulées sur le lieu de travail ou à l’école de l’agresseur.

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D’autres mesures de fusillades de masse ont également augmenté ces dernières années.

Le Gun Violence Archive, un groupe de recherche indépendant, utilise une définition large d’une fusillade de masse : un incident dans lequel quatre personnes ou plus sont tuées ou blessées, sans compter le tireur. Il comprend les fusillades liées à l’activité des gangs, aux combats de rue ou à la violence domestique.

Le groupe a dénombré 2 403 fusillades de masse de 2017 à 2021, avec 2 495 morts et 10 225 blessés. Les données du groupe révèlent une forte augmentation ces dernières années : 692 fusillades de masse en 2021, en hausse de 66 % par rapport au total de 417 en 2019.

Le groupe a dénombré 318 fusillades de masse à 15 heures le 5 juillet. Cela met 2022 sur la bonne voie pour finir comme l’une des années les plus meurtrières depuis que le groupe a commencé à surveiller ces crimes en 2014.

Comme le Violence Project, Everytown for Gun Safety définit une fusillade de masse comme un incident dans lequel quatre personnes ou plus sont tuées avec une arme à feu, à l’exclusion de l’auteur. Everytown compte les incidents qui “se produisent dans les espaces publics et privés, ont un nombre illimité de tireurs et résultent d’une myriade de motifs, tels que la violence de groupe, la violence domestique ou la violence terroriste”. Selon le décompte du groupe, il y a eu 110 incidents au cours des cinq dernières années, contre 96 de 2012 à 2016.

Le FBI suit ce qu’il appelle les “tireurs actifs”: un ou plusieurs individus activement engagés dans le meurtre ou la tentative de meurtre de personnes dans une zone peuplée. Ces cas ont presque doublé depuis 2017, pour atteindre 61 incidents en 2021 qui ont fait 103 morts et 140 blessés.

Cet article a été publié en partenariat avec The Marshall Project, une organisation de presse à but non lucratif couvrant l’US système de justice pénale. Inscrivez-vous à leurs newsletters et suivez-les sur TwitterInstagram et Facebook.

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