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L’incapacité d’un responsable de Whitehall à déclarer son rôle a enfreint les règles, selon un chien de garde

by Les Actualites

Un haut responsable de Whitehall a enfreint les règles en omettant de divulguer un rôle après avoir quitté son poste dans l’État, a déclaré jeudi le président du chien de garde de Whitehall sur les nominations post-gouvernementales.

Bill Crothers, ancien directeur des achats du gouvernement, a été critiqué par les députés ces derniers jours pour avoir pris un rôle au sein de Greensill Capital, la société financière en faillite, alors qu’il était encore dans la fonction publique.

Dans un échange de lettres publié par le Cabinet Office, Lord Eric Pickles, qui supervise le Comité consultatif sur les nominations professionnelles (Acoba), a déclaré que Crothers avait enfreint les règles officielles du gouvernement en ne déclarant pas son rôle de fiduciaire non rémunéré au Chartered Institute of Procurement et Offre en 2016. Il a démissionné de son poste en 2018.

Crothers s’est excusé pour «l’erreur honnête» et a déclaré qu’il «ne pensait pas qu’une approbation d’Acoba était nécessaire en raison du fait qu’il s’agissait d’un organisme de bienfaisance à but non lucratif et d’un rôle de fiduciaire non rémunéré».

Mais Pickles a jugé que les rôles non rémunérés nécessitaient l’approbation d’Acoba et que, par conséquent, les réglementations gouvernementales avaient été enfreintes. Il a écrit au ministre du Cabinet Office Michael Gove pour décider «des mesures appropriées à prendre» concernant Crothers.

Le Cabinet Office a déclaré: «Nous avons reçu la lettre et nous examinerons son contenu.»

S’adressant à un comité restreint jeudi, Pickles a vivement critiqué la nomination de Crothers à Greensill alors qu’il restait à Whitehall, déclarant qu’il ne semblait pas y avoir de «frontières du tout» entre les hauts fonctionnaires entrant dans le secteur privé.

Le pair conservateur et ancien ministre du cabinet a déclaré aux députés qu’il y avait un besoin urgent de réforme après qu’une série de révélations a soulevé des questions sur les liens entre les anciens ministres, les fonctionnaires et la société de financement en faillite Greensill.

Plus tôt cette semaine, le chef de la fonction publique, Simon Case, a ordonné à tous les fonctionnaires de révéler s’ils occupaient des postes dans le secteur privé tout en travaillant encore au gouvernement.

Pickles a déclaré qu’il était «vraiment mécontent» des «anomalies» du système de réglementation actuel pour les nominations exigeant une «adresse immédiate».

«Une partie du problème que nous avons est que les limites ne sont pas claires. En fait, j’espère que cela ne semble pas impoli – il ne semble pas y avoir eu de frontières du tout », a-t-il déclaré.

L’affaire Greensill a alimenté les appels à une réforme en profondeur des règles régissant le moment où les anciens ministres et fonctionnaires peuvent occuper des emplois dans le secteur privé.

L’ancien Premier ministre conservateur David Cameron, qui était conseiller de Greensill, a fait pression sur le chancelier Rishi Sunak et d’autres ministres du Trésor l’année dernière pour tenter de garantir l’accès de la société à un programme de prêt contre le coronavirus de la Banque d’Angleterre.

Il a admis avoir commis des erreurs après avoir envoyé un texto à Sunak, mais a déclaré qu’il n’avait enfreint aucune règle. Crothers, quant à lui, a déclaré qu’il avait obtenu l’approbation du Cabinet Office pour travailler pour la société en même temps que comme fonctionnaire.

Pickles a déclaré qu’il s’attendait à un scandale de lobbying depuis «un certain temps», mais qu’il ne pensait pas que ce serait à un niveau aussi élevé. Il a défendu le rôle d’Acoba, qui n’emploie que quatre personnes et a été critiqué comme un «régulateur édenté».

«Le but d’Acoba est de rassembler les conditions et les délais pour garantir la protection de l’intégrité du gouvernement. Mais il y a un malentendu, que je trouve profondément irritant. Acoba n’est ni un chien de garde, ni un régulateur. Il a un rôle très limité et défini », a-t-il déclaré.

Il a révélé que 34 000 personnes avaient quitté la fonction publique l’année dernière, mais son comité n’a statué que sur 108 nominations à un niveau supérieur.

Bien que certains députés aient appelé à ce qu’Acoba reçoive des pouvoirs statutaires sur les nominations d’anciens ministres et fonctionnaires, Pickles a averti que cela pourrait s’avérer coûteux étant donné le petit nombre de personnes que cela pourrait concerner.

«Ce que nous devons démontrer, c’est que si vous enfreignez les règles, il y a des conséquences, et il y a un certain nombre de conséquences sans passer à l’option thermonucléaire. . . il y a peut-être un danger que nous dépensions une énorme somme d’argent pour essayer de tuer un tigre de papier ou un dragon de papier.

Le comité de l’administration publique, présidé par le député conservateur William Wragg, est devenu jeudi le dernier comité parlementaire à annoncer une enquête sur le lobbying à la lumière du scandale Greensill, rejoignant les comités du Trésor et des comptes publics. Boris Johnson a également annoncé une enquête gouvernementale sur le scandale par Nigel Boardman, un ancien avocat de la ville.

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