L’Iran commence à enrichir de l’uranium à son plus haut niveau jamais atteint, se rapprochant de la qualité militaire

L’Iran a commencé à enrichir de l’uranium vendredi à son plus haut niveau jamais atteint, se rapprochant des niveaux de qualité militaire des pourparlers de pression à Vienne visant à rétablir son accord nucléaire avec les puissances mondiales après une attaque sur son principal site atomique.

Un haut responsable a déclaré que seuls quelques grammes d’uranium par heure seraient enrichis jusqu’à 60% de pureté – le triple du niveau qu’il avait autrefois, mais à un rythme beaucoup plus lent que ce que Téhéran pouvait produire. Les inspecteurs internationaux ont déjà déclaré que l’Iran prévoyait de le faire en surface sur son site nucléaire de Natanz, pas au fond de ses halls souterrains durcis pour résister aux frappes aériennes.

Cette décision est susceptible d’augmenter les tensions alors même que l’Iran négocie à Vienne sur un moyen de permettre aux États-Unis de revenir dans l’accord et de lever les sanctions économiques écrasantes auxquelles ils sont confrontés. Cependant, sa portée offre également à l’Iran un moyen de désescalader rapidement s’il le souhaite.

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L’annonce marque également une escalade significative après l’attaque qui a endommagé les centrifugeuses à Natanz, une attaque le week-end dernier soupçonnée d’avoir été menée par Israël. Bien qu’Israël ne l’ait pas encore revendiqué, cela survient au milieu d’une longue guerre de l’ombre entre les deux rivaux du Moyen-Orient.

Mohammad Bagher Qalibaf, le président du parlement iranien, a annoncé cette décision dans un message Twitter reconnu plus tard par la télévision d’État iranienne.

“Les jeunes scientifiques iraniens croyants en Dieu ont réussi à obtenir un produit d’uranium enrichi à 60 pour cent”, a déclaré Qalibaf. “Je félicite la courageuse nation de l’Iran islamique pour ce succès. La volonté de la nation iranienne est miraculeuse et peut désamorcer toute conspiration.”

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Le chef de l’Organisation de l’énergie atomique d’Iran, la branche nucléaire civile du pays, a reconnu plus tard le passage à 60%, selon la télévision d’État. Ali Akbar Salehi a déclaré que les centrifugeuses produisaient maintenant 9 grammes par heure, mais que cela chuterait à 5 grammes par heure dans les jours à venir.

“Tout niveau d’enrichissement que nous souhaitons est à notre portée pour le moment et nous pouvons le faire à tout moment que nous voulons”, a déclaré Salehi.

Alors que 60 pour cent est plus élevé que n’importe quel niveau d’uranium précédemment enrichi par l’Iran, il est toujours inférieur aux niveaux de qualité militaire de 90 pour cent.

L’Iran s’était enrichi jusqu’à 20 pour cent – même c’était une courte étape technique vers la qualité des armes. L’accord a limité l’enrichissement de l’Iran à 3,67%.

L’Agence internationale de l’énergie atomique, qui surveille le programme nucléaire iranien, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires. Plus tôt cette semaine, il a envoyé ses inspecteurs à Natanz et a confirmé que l’Iran se préparait à commencer un enrichissement à 60% dans une installation en surface sur le site.

L’Iran insiste sur le fait que son programme nucléaire est pacifique, bien que l’Occident et l’AIEA affirment que Téhéran avait un programme nucléaire militaire organisé jusqu’à la fin de 2003. Un rapport annuel des services de renseignement américains publié mardi a maintenu l’évaluation américaine selon laquelle “l’Iran n’entreprend pas actuellement le principal projet nucléaire. des activités de développement d’armes que nous jugeons nécessaires pour produire un dispositif nucléaire. “

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L’Iran avait précédemment déclaré qu’il pouvait utiliser de l’uranium enrichi jusqu’à 60% pour les navires à propulsion nucléaire. Cependant, la République islamique n’a actuellement aucun navire de ce type dans sa marine.

L’accord nucléaire de 2015, dont l’ancien président Donald Trump a retiré unilatéralement les États-Unis en 2018, a empêché l’Iran de stocker suffisamment d’uranium hautement enrichi pour pouvoir utiliser une arme nucléaire s’il choisissait en échange de la levée des sanctions économiques.

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