WhatsApp déclare avoir intenté une action en Inde pour empêcher le traçage des messages cryptés

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WhatsApp a déclaré avoir intenté une action en justice en Inde pour mettre fin aux nouvelles règles gouvernementales qui obligeraient l’entreprise à retracer les messages cryptés des utilisateurs, intensifiant une bataille pour le discours en ligne entre les entreprises de technologie américaines et le parti au pouvoir de la nation sud-asiatique.

Le service de messagerie, de loin le plus important d’Inde, a déclaré dans un communiqué qu’il avait déposé une plainte mardi soir devant la Haute Cour de New Delhi. La société a fait valoir que les nouvelles règles enfreignent la loi indienne parce que le traçage des messages des individus violerait leur droit fondamental à la vie privée.

La poursuite de WhatsApp est une période de grâce de 90 jours pour se conformer aux nouvelles règles strictes du ministère indien de l’électronique et des technologies de l’information expire. Ces règles accordent au gouvernement indien des pouvoirs étendus pour supprimer le contenu qui porte atteinte à la sécurité nationale, à l’ordre public et à «la décence ou la moralité» et exigent que les plates-formes de communication comme WhatsApp puissent retracer le contenu jusqu’à son créateur. Si les entreprises technologiques ne se conforment pas rapidement aux demandes du gouvernement, selon la loi, les employés de l’entreprise en Inde peuvent être tenus pénalement responsables.

Le gouvernement indien a été critiqué par des groupes d’opposition pour avoir utilisé de telles tactiques pour étouffer les critiques en ligne sur sa gestion des manifestations d’agriculteurs et une recrudescence des cas de Covid-19 qui a dévasté le pays ces dernières semaines.

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Dans une déclaration sur son site Web, WhatsApp a déclaré que le respect de l’exigence de traçabilité l’obligerait à briser le cryptage utilisé pour protéger les communications entre ses utilisateurs et «porterait gravement atteinte» à leur vie privée. Le fait de devoir suivre et stocker de tels enregistrements serait techniquement inefficace, a déclaré la société, et pourrait entraîner des enquêtes sur des personnes innocentes par les forces de l’ordre.

Un gouvernement “qui choisit de rendre obligatoire la traçabilité impose effectivement une nouvelle forme de surveillance de masse”, a déclaré WhatsApp dans son communiqué.

Le ministère indien de l’électronique et des technologies de l’information a déclaré mercredi que le refus de Whatsapp de se conformer aux nouvelles directives intermédiaires était «un défi à une mesure» dont l’intention ne peut être mise en doute.

Le ministère a déclaré que les autorités indiennes ne pouvaient invoquer la disposition de suivi de l’expéditeur d’un message que pour des infractions graves telles que celles liées à la souveraineté et à l’intégrité de l’Inde. New Delhi s’est engagée à garantir le droit à la vie privée de tous ses citoyens, mais doit en même temps disposer des moyens et des informations nécessaires pour garantir l’ordre public et maintenir la sécurité nationale, a-t-il déclaré.

“Il est de la responsabilité de Whatsapps de trouver une solution technique que ce soit par cryptage ou autre”, a déclaré le ministère. «Selon tous les dictons judiciaires établis, aucun droit fondamental, y compris le droit à la vie privée, n’est absolu et il est soumis à des restrictions raisonnables.»

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Lors d’un forum en février, le directeur principal de la cyberdroit du ministère a nié que la traçabilité porterait atteinte à la vie privée des utilisateurs et a déclaré qu’il était nécessaire de retracer le contenu viral jusqu’à sa source.

Le Wall Street Journal n’a pas été en mesure de confirmer indépendamment le procès devant la Haute Cour de New Delhi.

Les régulateurs indiens ont publié de nouvelles règles longtemps discutées régissant les plates-formes technologiques en février, affirmant que de nouveaux pouvoirs étaient nécessaires pour contrer une quantité croissante de contenu en ligne illégal ou incendiaire.

Au cours des mois qui ont suivi, le gouvernement indien a pris des mesures sans précédent pour affronter les entreprises technologiques américaines. Le mois dernier, le gouvernement indien a commandé Twitter,

Facebook et Instagram vont bloquer une centaine de publications sur les réseaux sociaux critiquant sa gestion de l’épidémie de Covid-19, suscitant la colère du public et des allégations de censure.

La police indienne s’est rendue lundi dans le bureau de Twitter Inc. à New Delhi pour enquêter sur le fait que l’entreprise avait qualifié les tweets d’un porte-parole du parti au pouvoir d’induire en erreur.

En mars, le Journal a rapporté que le gouvernement indien avait menacé d’emprisonner les employés de Twitter, Facebook et de son unité WhatsApp en réponse directe à la réticence des entreprises à se conformer aux données et aux demandes de retrait. Les défenseurs de la liberté sur Internet ont qualifié la pression de sans précédent.

WhatsApp compte plus de 400 millions d’utilisateurs en Inde, plus que tout autre pays, et l’année dernière a reçu l’autorisation d’y développer un service de paiement numérique.

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Écrire à Newley Purnell à [email protected] et Jeff Horwitz à [email protected]

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