21 coureurs meurent dans des conditions météorologiques extrêmes lors d’une course de cross-country en Chine: –

Le personnel d’urgence et les véhicules attendent dimanche sur le site touristique de la forêt de pierre du fleuve Jaune à Baiyin, dans la province du Gansu, dans le nord-ouest de la Chine.

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Le personnel d’urgence et les véhicules attendent dimanche sur le site touristique de la forêt de pierre du fleuve Jaune à Baiyin, dans la province du Gansu, dans le nord-ouest de la Chine.

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BEIJING (AP) – Vingt et une personnes qui couraient un marathon de montagne sont décédées dans le nord-ouest de la Chine après que la grêle, la pluie verglaçante et les vents violents ont frappé la course de haute altitude, ont rapporté dimanche les médias d’État.

Après une opération de sauvetage toute la nuit dans des températures glaciales impliquant plus de 700 personnes, les sauveteurs ont pu confirmer que 151 personnes étaient en sécurité sur un total de 172 participants. Vingt et un étaient morts, selon l’agence de presse officielle Xinhua, qui a déclaré que les coureurs souffraient d’inconfort physique et de la soudaine baisse de température.

Les coureurs couraient sur un sentier de montagne extrêmement étroit à une altitude atteignant 2 000 à 3 000 mètres (6 500 à 9 800 pieds). La course de 100 kilomètres (60 miles) s’est déroulée samedi sur le site touristique de Yellow River Stone Forest, dans la ville de Baiyin, dans la province du Gansu.

Les participants n’étaient pas des débutants. L’un des défunts était un coureur bien connu Liang Jing, qui avait remporté une course de 100 km à Ningbo, a rapporté le Paper, un journal soutenu par l’État basé à Shanghai.

C’était un parcours relativement établi, ayant eu lieu à quatre reprises, selon un compte rendu mis en ligne par un participant à la course qui a abandonné et a réussi à se frayer un chemin vers la sécurité.

Mais le temps les avait pris au dépourvu, et le matin de la course de samedi, il sentait déjà que les choses n’étaient pas normales. Les coureurs n’étaient pas habillés pour les conditions hivernales, beaucoup portaient des hauts à manches courtes.

« J’ai couru 2 kilomètres avant que le canon de départ ne tire pour s’échauffer … mais le problème était qu’après avoir parcouru ces 2 kilomètres, mon corps ne s’était toujours pas réchauffé », a déclaré le concurrent dans un compte rendu à la première personne qui avait été vu. plus de 100 000 fois sur son compte WeChat «Wandering about the South».

Il a par la suite déclaré au journal que les prévisions de la veille de la course ne prévoyaient pas les conditions météorologiques extrêmes qu’ils ont rencontrées.

La section la plus difficile, du kilomètre 24 (mile 15) au kilomètre 36 (mile 22), a grimpé 1 000 mètres (3 280 pieds). Là, il a dit que le chemin n’était qu’un mélange de pierres et de sable, et que ses doigts se sont engourdis par le froid.

Quand il a finalement décidé de faire demi-tour, il se sentait déjà étourdi. Il a dit qu’il avait pu se rendre en sécurité et a rencontré l’équipe de sauvetage. Il n’a pas répondu à une demande de commentaire laissée sur son compte de réseau social.

Ceux plus loin sur le chemin, qui avaient besoin de secours, étaient tombés profondément dans les crevasses des montagnes, selon un journaliste de la chaîne publique CCTV.

Des séquences vidéo ont montré des sauveteurs en vestes d’hiver dans la nuit noire, à la recherche de lampes de poche le long de collines escarpées et de sentiers étroits.

Le maire de la ville de Baiyin, Zhang Xuchen, a tenu une conférence de presse plus tard dimanche et s’est profondément excusé en tant qu’organisateur de l’événement.

« Nous exprimons nos sincères condoléances et notre sympathie aux familles des victimes et des blessés », a déclaré le maire.

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