Cuomo vient d’essayer de redéfinir le harcèlement sexuel et cela ne s’est pas bien passé

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Le gouverneur Andrew Cuomo a annoncé l’achèvement de la construction du Jacob K. Javits Convention Center à New York le 11 mai 2021. (Photo par Lev Radin / Sipa USA) (Sipa via AP Images)

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, qui aurait connu une ou deux choses sur le harcèlement sexuel, s’est apparemment réveillé jeudi et a décidé de simplement, vous savez, redéfinir le harcèlement sexuel.

Depuis être accusé de harcèlement sexuel par plusieurs femmes au cours des derniers mois, Cuomo a largement évité les conférences de presse télévisées qui ont fait de lui une telle star dans les premiers jours de la pandémie de coronavirus. C’était probablement une bonne idée, car lors d’une conférence jeudi, la journaliste Rebecca Lewis a interrogé Cuomo sur une déclaration qu’il avait faite à propos de Charlotte Bennett, une ancienne assistante de Cuomo. qui l’a accusé de lui avoir proposé du sexe. Dans cette déclaration, Cuomo a insisté à plusieurs reprises sur le fait qu’il n’avait pas «l’intention» d’offenser ou de mettre qui que ce soit mal à l’aise.

Cela ne s’est pas bien passé pour Cuomo.

«Reconnaissez-vous que vos intentions, selon la loi, n’ont pas d’importance dans le harcèlement sexuel?» Lewis, un journaliste du média new-yorkais City and State, a demandé au gouverneur. «Avez-vous dit les choses qu’elle vous accuse de dire? Parce que vous ne les niez pas. Vous vous excusez d’avoir mis les gens mal à l’aise.

«Non, j’ai dit que je n’avais jamais l’intention de mettre qui que ce soit mal à l’aise», répondit Cuomo. Le gouverneur a ensuite illustré un scénario hypothétique dans lequel Lewis a accusé Cuomo de l’avoir harcelée lors d’une conférence de presse.

« Vous pouvez dire ça, » continua-t-il. «Je dirais: ‘Je n’ai jamais rien dit que je pensais inapproprié. Je n’ai jamais voulu vous faire ressentir cela.’ Vous pouvez l’entendre de cette façon. Vous pouvez l’interpréter de cette façon, et je respecte cela. Et je vous présente mes excuses, si j’ai dit quelque chose que vous jugez offensant. « 

C’était un choix malheureux d’hypothétique, étant donné le fait que Cuomo a été accusé de « Comportement effrayant » vers journalistes femmes. Mais ensuite, Cuomo, apparemment, a jeté un coup d’œil au trou dans lequel il se trouvait et a décidé de continuer à creuser.

Le visage de pierre, a poursuivi Cuomo, « Le harcèlement ne met pas quelqu’un mal à l’aise. Ce n’est pas du harcèlement. Si je vous met simplement mal à l’aise, ce n’est pas du harcèlement. C’est vous qui vous sentez mal à l’aise.

Moyen de blâmer la victime, gouverneur Cuomo.

Oui, tout inconfort n’est pas du harcèlement sexuel. Mais le harcèlement sexuel, par définition, implique de mettre quelqu’un mal à l’aise. Si quelqu’un est tellement mal à l’aise qu’il se sent pris au piège dans un environnement de travail hostile, c’est du harcèlement sexuel, même si le harceleur n’a pas l’intention de harceler. Il y a à peine deux ans, Cuomo lui-même a signé un projet de loi qui élargissait la définition du harcèlement sexuel, précisant qu’il n’avait pas besoin d’être «grave ou omniprésent» pour compter.

Le groupe de travail sur le harcèlement sexuel, un collectif qui vise à mettre fin au harcèlement dans la capitale de l’État de New York, a tweeté jeudi que «l’auto-illusion de Cuomo a atteint de nouveaux sommets impressionnants».

« Ce n’est pas parce que vous pensez que vous ne pouvez faire » sentir « personne harcelé par vos actions que cela est légalement vrai, » le groupe a tweeté. «Si le gouverneur essayait cela devant un juge, il se moquerait du tribunal.»

Bennett, l’assistant dont le compte a commencé l’échange, aussi sonné.

«C’est très simple: le problème concerne ses actes, ce n’est pas mes sentiments», a-t-elle tweeté. «Il a enfreint la loi (vous savez, celle qu’il a signée). Les excuses ne règlent pas cela, pas plus que les refus.

Jeudi a été en fait une journée bien remplie pour les commentaires grossiers des hommes politiques. Lors d’une audience de confirmation de la nomination de Radhika Fox au bureau de l’eau de l’Agence de protection de l’environnement, Le sénateur républicain de l’Oklahoma, Jim Inhofe, a déclaré à Fox que si elle ne « se comportait pas », « je vais parler à ton papa. »

Le directeur des communications d’Inhofe a déclaré plus tard à Les actualites que le sénateur faisait une «plaisanterie légère» reconnaissant le fait que le père de Fox avait assisté à l’audience.

Pourtant, à moins que quelqu’un ne parle à son père littéralement, personne au Congrès ne devrait utiliser le mot «papa».

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