Detroit n’aura probablement pas de membre noir du Congrès pour la première fois depuis des décennies

Détroit occupe une place unique dans l’histoire des Noirs américains. La ville du Michigan était une étape critique sur le chemin de fer clandestin qui emmenait les esclaves vers la liberté. C’était aussi la destination de générations de Noirs du Sud migrant vers le Nord pour de plus grandes opportunités, et le berceau des sons qui définissent la culture de Motown.

C’est pourquoi certains résidents noirs de Detroit, qui reste près de 80% Noirsont déçus que la ville soit sur le point de manquer de représentant noir au Congrès pour la première fois en près de 70 ans.

“C’est historique et c’est dévastateur”, a déclaré Mario Morrow, un consultant politique démocrate basé à Detroit.

La Motor City a eu au moins un représentant noir à Washington, DC, depuis qu’elle a envoyé feu Rep. Charles Diggs Jr.. au Congrès en 1954.

Certains Black Detroiters craignent maintenant que leur expérience unique, façonnée par des générations de racisme institutionnel, de lutte et de progrès acharnés, n’ait une voix authentique dans la capitale nationale.

“Les droits civiques, les droits de l’homme et l’égalité raciale ont été des éléments majeurs pour les législateurs noirs représentant Detroit”, a déclaré Jamon Jordan, l’historien officiel de la ville de Detroit. “Ils ont gagné en popularité dans la communauté afro-américaine en raison de leur engagement envers ce genre de problèmes.”

La cause immédiate de la pénurie imminente de représentation noire à Detroit était la défaite des candidats noirs aux primaires démocrates de mardi.

Le processus de redécoupage non partisan de l’État a divisé Detroit en deux districts du Congrès redessinés : le 13e du Michigan, qui contient la majeure partie de la ville, et le 12e du Michigan, qui comprend une partie du côté ouest de Detroit.

Au lieu de cela, la représentante démocrate Rashida Tlaib, une chouchoute palestino-américaine et progressiste, s’est présentée dans le 12e, qu’elle représentait déjà pour la plupart. Tlaib, titulaire pour deux mandats, facilement vaincu ses trois challengers – toutes des femmes noires – mardi.

Cela a laissé le 13e du Michigan, le dernier district de l’État où la majorité des habitants sont noirs, et le siège où les Black Detroiters ont suspendu leurs plus grands espoirs de victoire.

En fin de compte, cependant, le représentant de l’État Shri Thanedar, un entrepreneur multimillionnaire indien américain en matière de tests chimiques qui a passé plus de 8 millions de dollars de sa fortune lors de sa course au Congrès, vaincu huit candidats noirs pour obtenir l’investiture démocrate mardi.

Il existe encore une très faible possibilité qu’un événement imprévu, tel qu’une campagne électorale, entraîne la défaite de Thanedar aux élections générales. Les électeurs ont également la possibilité de se rallier derrière le candidat républicain noir Martell Bivings, spécialiste du développement des affaires.

Mais étant donné les fortes tendances démocrates du 13e arrondissement, les observateurs pensent que cela est peu probable.

“Pour le moment, il semble très probable qu’il n’y aura pas d’Afro-Américain représentant Detroit au Congrès des États-Unis”, a déclaré Jordan.

Morrow a mis en garde contre une interprétation excessive des facteurs qui ont conduit à l’élection de Thanedar, la décrivant comme une valeur aberrante.

“Shri Thanedar a été élu par défaut et je pense qu’il le sait”, a déclaré Morrow.

En effet, le deuxième, le sénateur Adam Hollier, aurait probablement dépassé la marge de victoire de 5 points de pourcentage de Thanedar s’il y avait eu un ou deux candidats de moins dans la course. Hollier bénéficié de le soutien d’un super PAC pro-israélien et d’autres bailleurs de fonds extérieurs qui ont dépensé conjointement plus de 6 millions de dollars en son nom.

L’absence d’une figure ou d’une institution convocatrice était également évidente lors de la primaire de 2018 pour remplacer le représentant John Conyers (D-Mich.). Conyers, un héros des droits civiques aujourd’hui décédé et un titan progressiste qui représentait Detroit depuis 1965, a démissionné en 2017 au milieu d’allégations d’inconduite sexuelle.

À l’époque, comme aujourd’hui, le grand nombre de candidats noirs a dilué le vote des Noirs et a ouvert la voie au triomphe d’un autre candidat – Tlaib. Ce résultat a déçu certains Detroiters qui avaient espéré remplacer Conyers par un autre législateur noir.

La course chaotique pour succéder à l’ancien représentant John Conyers (D-Mich.) En 2018 a été un signe précoce du déclin des institutions politiques noires centralisatrices à Detroit.

Carlos Osorio/Associated Press

“Il n’y a pas eu de machine bien huilée à Detroit depuis Coleman Young”, a déclaré Morrow, faisant référence au premier maire noir de Detroit, qui a servi de 1974 à 1994. “Il aurait convoqué une réunion au sous-sol avec tout le monde et aurait dit : ‘C’est comme ça qu’on va faire ça. Soit vous allez rouler avec, soit vous n’allez pas rouler du tout.'”

Morrow a ajouté: “Nous recherchons toujours un leadership – un véritable leadership noir dans la ville.”

Il existe de nombreuses raisons potentielles pour lesquelles la machine politique présidée par Young a perdu de son influence au 21e siècle. La faillite de la ville en 2013, l’élection à peu près simultanée de l’ancien maire républicain blanc Mike Duggan et la montée subséquente du mouvement progressiste inspiré de Bernie Sanders ont tous exposé les Noirs de Detroit à des voies alternatives au pouvoir politique, a postulé Jordan.

Dans le même temps, le Parti républicain avait commencé à travailler plus dur pour recruter des candidats noirs dans les parties les plus conservatrices du Michigan. Dans une tournure qui aurait été difficile à prévoir il y a quelques années à peine, les deux candidats noirs les plus susceptibles de représenter le Michigan au Congrès ce cycle sont les nominés du GOP House John Gibbs dans le 3e district du Congrès du Michigan dans la région de Grand Rapids, et John James dans Le 10e du Michigan, juste au nord de Détroit.

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À court terme, Thanedar, qui s’est présenté comme un champion de la justice raciale, a tendu une branche d’olivier aux Black Detroiters qui ne l’ont pas soutenu. Entre autres promesses, il a promis pour se battre pour des réparations pour les Noirs américains, une cause qu’il a également défendue à la législature de l’État du Michigan.

Mais Thanedar, qui a déménagé à Detroit depuis Ann Arbor pour se présenter à la législature de l’État lors des élections de 2020, doit faire face au soupçon qu’il manque d’un engagement sincère envers les valeurs qu’il professe.

Dans une candidature infructueuse au poste de gouverneur en 2018, Thanedar a subi un examen minutieux de la négligence dont les chiens et autres animaux domestiques ont souffert après la faillite d’un centre de test qu’il possédait en 2010. Au cours de cette campagne, Thanedar a également pris le temps d’assister à une pièce de théâtre sur sa propre vie qui un supporter adapté de son autobiographie.

«Il va certainement devoir avoir une réunion de venue à Jésus avec les dirigeants noirs du 13e district du Congrès, principalement à Detroit. Et il va devoir faire ses preuves en ramenant le bacon à la maison et en construisant des ponts », a déclaré Morrow. « Et s’il ne le fait pas, ils le poursuivront dans deux ans, et il n’y aura pas huit autres personnes qui se présenteront contre lui. Ce sera une campagne ciblée et bien organisée.

Morrow est sceptique quant à Thanedar et à ses promesses de campagne.

“Le jury n’est toujours pas sur M. Thanedar”, a-t-il déclaré. “Je veux qu’il me prouve que j’ai tort. Parce que je ne pense pas qu’il va livrer.

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