Le procureur qui a demandé l’exécution de Melissa Lucio veut maintenant qu’elle vive

Le procureur qui a demandé l'exécution de Melissa Lucio veut maintenant qu'elle vive

Melissa Lucio, détenue dans le couloir de la mort du Texas, aux côtés du représentant de l’État républicain Jeff Leach. (Presse associée)

L’une des rares femmes condamnées à mort au Texas vient de subir une rupture presque sans précédent dans son affaire : le procureur de district qui a demandé son exécution en premier lieu a déclaré que si les tribunaux n’arrêtaient pas sa mort, il le ferait.

Melissa Lucio est sur le point de mourir le 27 avril pour le meurtre de son fils de 2 ans en 2008. Depuis qu’elle a avoué le crime après des heures d’interrogatoire, la femme de 53 ans a maintenu son innocence. Les évaluations montrent qu’elle souffre de SSPT après des années de violence domestique, et cinq des 12 jurés qui l’ont condamnée à mort se sont depuis manifestés pour exprimer leurs doutes quant à sa culpabilité. Kim Kardashian a également utilisé sa nouvelle influence dans le monde de la justice pénale pour parler de la peine de Lucio.

Maintenant, même le procureur du district du comté de Cameron, Luis Saenz, qui a fixé sa date d’exécution et a le pouvoir de retirer la demande, a des doutes. Lors d’une audience mardi, dirigée par un groupe bipartite de plus de 80 membres de la Maison du Texas, préoccupés par le fait que de nouvelles preuves prouvent l’innocence de Lucio, Saenz a déclaré qu’il était sûr que la Cour d’appel pénale du Texas suspendrait l’exécution.

“Si l’accusé Lucio n’obtient pas de sursis d’ici un certain jour, alors je ferai ce que je dois faire et je l’arrêterai”, a-t-il déclaré lors de l’audience. Lucio, cependant, serait toujours dans le couloir de la mort ; elle aurait besoin d’un pardon complet ou de sa condamnation annulée pour partir.

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Le représentant d’État Jeff Leach a déclaré après l’audience: “C’était sans équivoque pour le comité, et nous l’avons enregistré.”

Le mois dernier, le même groupe qui a tenu l’audience a envoyé une lettre au Conseil des grâces et des libérations conditionnelles de l’État et au gouverneur du Texas, Greg Abbott, leur demandant d’accorder la clémence ou de commuer sa peine.

Lucio a été reconnue coupable d’avoir battu à mort sa fille Mariah et est devenue l’une des six femmes condamnées à mort au Texas peu de temps après. Au cours de son procès, l’accusation a affirmé que la petite fille décédée avait des ecchymoses, des marques de morsures et d’autres blessures sur son corps, et un médecin légiste a témoigné qu’elle était décédée des suites d’un coup à la tête. Les procureurs ont également déclaré que Lucio avait des antécédents de toxicomanie et avait perdu la garde de certains de ses 14 enfants.

Des milliers de pages de dossiers des services de protection de l’enfance montrent cependant qu’aucun des enfants de Lucio n’a jamais dit qu’elle était violente avec eux, et l’accusation n’a présenté aucune preuve physique montrant que Lucio ait jamais abusé de Mariah ou de l’un de ses enfants. La défense de Lucio a également fait valoir que la mort de l’enfant de 2 ans avait probablement été causée par une chute dans les escaliers.

L’un des détectives de l’affaire, nommé Victor Escalon Jr., a utilisé la posture affaissée de Lucio et l’absence de contact visuel pendant l’interrogatoire et a témoigné que « sur-le-champ, j’ai su qu’elle avait fait quelque chose. Viennent ensuite des heures d’interrogatoire agressif qui se terminent finalement à 3 heures du matin par un aveu : « Je ne sais pas ce que vous voulez que je dise. J’en suis responsable.

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L’équipe juridique de Lucio soutient maintenant qu’elle a été forcée de faire de faux aveux, en particulier en tant que survivante d’abus à vie. Elle ne serait pas seule, selon le Registre national des exonérations. Près d’une femme disculpée sur trois a été condamnée à tort pour avoir fait du mal à des enfants ou à d’autres êtres chers dont elle avait la charge et près de 70 % ont été condamnées à tort pour des crimes qui n’ont jamais eu lieu – des événements qui étaient des accidents, des décès par suicide et fabriqués de toutes pièces.

Les partisans de Lucio, y compris le projet Innocence, soulignent le fait que les faux aveux forcés sont l’une des principales causes de condamnation injustifiée et encore plus répandus chez les femmes condamnées à tort pour le meurtre d’un enfant.

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