Delta Plus, une nouvelle variante, suscite des inquiétudes en Inde

Alors que l’Inde commence à rouvrir après une deuxième vague dévastatrice d’infections à coronavirus, les virologues craignent de plus en plus qu’une autre version, peut-être plus virulente, du virus n’accélère le début d’une troisième vague en quelques mois seulement.

La version, connue localement sous le nom de Delta Plus, est décrite par les scientifiques comme une sous-lignée de la variante Delta hautement contagieuse qui s’est propagée rapidement en Inde, en Grande-Bretagne, aux États-Unis et dans d’autres pays. La nouvelle variante porte une mutation de la protéine de pointe qui se trouve également dans la variante bêta, identifiée pour la première fois en Afrique du Sud, qui, selon les virologues, pourrait la rendre plus transmissible.

Les rapports suggèrent que des cas de Delta Plus ont été trouvés dans près d’une douzaine de pays, dont les États-Unis. En Inde, Delta Plus a été détecté pour la première fois en avril dans l’État occidental du Maharashtra. Les autorités indiennes ont déclaré cette semaine qu’il s’agissait d’une nouvelle « variante préoccupante » après avoir trouvé plus de 40 cas dans trois États : le Maharashtra, le Madhya Pradesh et le Kerala.

Le ministère indien de la Santé a déclaré cette semaine que Delta Plus avait montré une transmissibilité accrue. Les États où la variante a été trouvée ont été invités à renforcer les tests, à améliorer la surveillance et à accélérer la recherche des contacts pour essayer d’empêcher sa propagation.

En raison de sa récente découverte, il n’y a pas encore eu d’études sur cette variante particulière, les scientifiques disposent donc d’informations limitées. Cependant, ils ont commencé à spéculer sur sa capacité à se propager.

« Il est très probablement capable d’esquiver les immunités », a déclaré Shahid Jameel, virologue et directeur de la Trivedi School of Biosciences de l’Université Ashoka à Sonipat, en Inde. « C’est parce qu’il porte tous les symptômes de la variante Delta d’origine et également de sa variante partenaire Beta. »

Des responsables du ministère indien de la Santé ont souligné que les deux vaccins Covid largement utilisés dans le pays – le vaccin AstraZeneca fabriqué par le Serum Institute of India et le vaccin Covaxin fabriqué par la société indienne Bharat Biotech – seraient efficaces contre des variantes, y compris Delta Plus.

La campagne de vaccination de l’Inde s’est accélérée cette semaine, avec plus de 6,7 millions de personnes dans tout le pays ayant reçu des vaccins jeudi, selon les données officielles. Le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi a déclaré que les vaccins devraient être offerts gratuitement à tous les adultes, dans le but de renforcer un effort de vaccination qui avait été entravé par une mauvaise gestion et un manque de fournitures. Environ 5,5 pour cent de la population est complètement vaccinée et 18 pour cent ont reçu au moins une injection.

Dans le Maharashtra, l’un des États les plus durement touchés, les responsables ont déclaré que Delta Plus devenait une préoccupation importante et ont averti qu’ils réimposeraient des restrictions si les cas augmentaient.

« Nous sommes à la fin d’une deuxième vague et nous ferons attention à la façon dont nous déverrouillons », a déclaré Rajesh Tope, le ministre de la Santé de l’État. « Les leçons que nous avons tirées de la deuxième vague sont utilisées pour arrêter la propagation de toute nouvelle variante. »

Delta Plus a également été identifié ce mois-ci par des responsables de la santé britanniques, qui l’ont appelé Delta-AY.1. Ils ont écrit dans un rapport du 11 juin qu’ils avaient détecté 36 cas, dont les cinq premiers étaient des contacts de personnes qui avaient récemment voyagé à travers le Népal et la Turquie. La moitié des 36 cas sont survenus chez des personnes qui n’avaient pas été vaccinées et aucun des cas n’avait entraîné la mort, mais le rapport a averti qu’il n’y avait « d’informations épidémiologiques disponibles » sur la variante.

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