Jon Batiste parle de se produire à la Maison Blanche

Commentaire

Pour Jon Batiste, l’idée de jouer à la Maison Blanche était un rêve. Mais même après avoir reçu l’invitation de la première dame, il n’était pas sûr de pouvoir accepter. La principale considération pour le musicien de 36 ans était de savoir si sa femme, Suleika Jaouad, pouvait être à ses côtés. Elle suit une chimiothérapie pour traiter la leucémie; sa santé était l’une des principales raisons pour lesquelles Batiste a pris la décision plus tôt cette année de partir en tant que chef d’orchestre sur “Late Night with Stephen Colbert”, un poste qu’il a occupé pendant près de sept ans. Il la voulait à ses côtés pour ce grand moment. Au final, le chef d’orchestre virtuose a pu lui amener également neuf autres membres de sa famille élargie.

L’événement a couronné une année mémorable pour Batiste, qui l’a également vu remporter cinq Grammys, dont album de l’année, en avril. Jeudi à la Maison Blanche, le président français Emmanuel Macron a fait un grand sourire lorsque Batiste a intégré l’hymne national français dans une interprétation au piano jazz de “The Star Spangled Banner”. Et longtemps après le lancement des caméras C-SPAN, Batiste a dirigé les leaders mondiaux dans une deuxième ligne, ou une fête de rue à la Nouvelle-Orléans, à travers le pavillon de verre sur la pelouse sud. Au cours du week-end, il a parlé avec The Post de sa set list et de ce que cela signifiait de se produire à la Maison Blanche.

Au dîner d’État, Biden et Macron se tiennent “épaule contre épaule”

Alors, dis-moi comment ça a commencé. Quelle a été votre réaction lorsque vous avez reçu l’appel pour effectuer le dîner d’État ?

Oh, j’étais tellement excité parce que j’ai tellement de liens avec la fonction publique dans ma famille. Ma mère [Katherine Batiste] a travaillé pour le gouvernement des États-Unis en tant qu’écologiste pendant près de quatre décennies. Et mon grand-père [David Gautier] était un militant incroyable. Il a dirigé le Louisiana Postal Workers Union et il a été la première vague à intégrer la marine pendant la guerre de Corée à l’époque de Truman. Alors je les ai appelés immédiatement.

Ma femme était avec moi dans le salon lorsque le Dr Biden a appelé. Elle montait dans un avion et elle était tellement excitée qu’elle voulait m’appeler elle-même. J’étais comme, “Oh, wow, hé Dr Biden, Madame la première dame.” J’ai dit lors de ce premier appel que je voulais amener toute ma famille et j’ai dû appeler ma mère pour voir si elle pouvait se disputer avec l’équipage, car nous étions 10. Alors j’ai rappelé le Dr Biden. et j’ai dit: “Tu sais quoi? Nous pouvons tous y arriver. Pouvez-vous nous accueillir tous au dîner ? »

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La première dame a-t-elle dit pourquoi ils t’avaient choisi ? Je peux voir la nature franco-américaine de la Nouvelle-Orléans, et vous êtes issu d’une famille de jazz, qui est une forme d’art américaine.

Eh bien, elle a mentionné qu’elle était d’abord une fan et c’était bien. Elle disait : « Je suis une grande fan de votre musique. J’aime ce que vous représentez au-delà de votre musique. Et je pense que vous représentez bien le pays. C’était spécial à entendre.

Comment avez-vous décidé ce que vous alliez jouer ? La Maison Blanche n’a laissé la presse rester que pour la première chanson et demie.

Oh mec! Eh bien, j’ai pensé à toutes ces connexions en élaborant la set list, puis en parlant à mon grand-père de qui a construit la Maison Blanche.

Par qui l’a construit, vous voulez dire les Américains réduits en esclavage ?

Oui, nous avons parlé de son histoire d’être un fier Américain et d’être quelqu’un qui croit aux libertés offertes par la démocratie. Tout cela était super, super clairement mis dans le contexte quand nous étions à la Maison Blanche pour en parler.

J’ai pensé que ce serait génial de commencer avec une version impressionniste pour piano de “Lift Every Voice and Sing”, “Star Spangled Banner” et l’hymne national français, tous réinventés et en contrepoint les uns des autres. Je pensais que cela donnerait le ton de cette possibilité incroyable, mais aussi parler de l’histoire de l’Amérique et du rapprochement que nous représentons à notre plus haut niveau.

Nous avons fait “Sunny Side of the Street”, qui est quelque chose que Louis Armstrong a chanté. C’est du Great American Songbook et c’est aussi quelque chose qui est beaucoup joué à la Nouvelle-Orléans et qui Pop [Jon’s father, Michael Batiste] voudrait jouer.

Et nous avons fait “Cry”, qui est quelque chose que j’ai composé et qui figurait sur “We Are”. C’est le blues et il a ce genre de poids de l’époque et de sensation de lourdeur que nous avons eu à cette époque. Vous savez, crier dans la tradition du blues est une forme de catharsis qui, je pense, est importante pour nous. J’ai fait un arrangement pour le Marine Band du président. Ils avaient cet orchestre de chambre sur scène qui jouait toute la nuit, et ils tuaient, mec.

Ensuite, à partir de là, nous sommes allés terminer le set avec “Freedom”. C’est une autre de mes chansons. J’ai dit au public : « Nous ne pouvons certainement pas rester assis pour le reste de cette représentation.

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J’ai sauté dans la foule. Et je suis allé voir Stephen [Colbert] et Stephen et moi, nous avons juste fait notre truc. Et puis Julia Louis-Dreyfus était là et elle dansait déjà. Alors ça s’est transformé en soirée dansante.

Et puis j’en ai glissé un autre. Je regardais le président Joe Biden. Je disais : « Désolé, monsieur le président, je dois jouer à « Saints Go Marching In ». » Parce que nous avons tellement de gens de Louisiane dans la maison. Et ils ont sorti les mouchoirs et la deuxième ligne.

Les “Saints” étaient une sorte d’audible. Mon père a chanté avec nous. Je l’avais mis en place avec la propre Marine Band du président. Ils avaient l’arrangement, mais je ne savais pas si j’allais pouvoir le mettre là-dedans.

Vous venez de jeter un coup d’œil au président Biden pour obtenir le feu vert pour une deuxième ligne ?

Quand nous avons eu fini avec “Freedom”, je l’ai regardé et j’ai haussé les épaules, car il était sur le point de monter pour conclure et conclure la soirée. Les gens avaient déjà sorti le mouchoir, ce qui est traditionnel pour la deuxième ligne de la Nouvelle-Orléans pour mettre votre mouchoir en l’air. Et il a vu ça à sa table et il s’est dit: “Eh bien, allez-y.” Pouces vers le haut.

A-t-il rejoint la deuxième ligne ?

Ouais! J’ai encore sauté dans la foule. Je suis allé là-bas et je lui ai donné un high-five et il faisait son truc. Il n’avait pas de mouchoir, mais il faisait définitivement partie de la deuxième ligne.

Et Emmanuel Macron et le Dr Biden et Brigitte Macron ?

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Oh ouais. Emmanuel Macron est tellement, tellement cool. Il a attrapé mon neveu, Brennan, qui a 7 ans, et il l’a attrapé pendant la deuxième ligne. Et puis après la fin de la deuxième ligne, il l’a mis sur scène, parce qu’il a 7 ans donc il ne pouvait pas voir tout le monde. Ce fut un grand moment.

Suleika a déclaré qu’il s’agissait de sa première sortie publique en un an, depuis sa greffe de moelle osseuse. Est-elle toujours en chimio ?

Oui, toujours en chimio. Je veux dire, si vous aviez vu où nous en étions en février, et de la voir dans cette robe… C’était incroyable pour moi d’être témoin. J’apprends tellement d’elle – c’est une super-héroïne.

j’ai mentionné [to Dr. Biden] que nous devions avoir Kristen, qui est l’infirmière de Suleika, et Julian de mon équipe là-bas. Ils s’assuraient qu’à chaque étape du chemin – dans la voiture, je fais tester mes chauffeurs et je porte le masque. Et nous portons des masques partout sauf quand nous sommes au dîner et à l’hôtel. Même les gens du Four Seasons étaient au courant de ce dont nous avions besoin en termes de service de chambre et de précautions.

Qu’est-ce qui vous passait par la tête en quittant la Maison Blanche ?

J’étais tellement excité par ce que nous avions accompli. Musicalement, j’ai l’impression que nous avons présenté la culture musicale américaine, et avons également rendu beaucoup de respect et d’hommage à l’influence française et à la culture de la Nouvelle-Orléans, qui est juste ancrée dans tout ce que je fais. Ensuite, juste du point de vue de notre pays, et ce que cela signifie d’être un artiste et d’être une personne qui représente la culture et ce que nous voulons dire quand nous disons «la culture» et comment améliorer continuellement les choses que nos ancêtres nous ont laissées – c’était aussi très lourd pour moi.

Et j’ai aussi senti que c’était un énorme accomplissement pour notre famille à plusieurs niveaux. Vous savez, mon grand-père et ma mère, et même voir mes neveux Braeden et Brennan, et juste penser à ce que ce moment signifiera pour eux dans 10, 20 ans.

C’était beaucoup. Je suis tellement épuisé.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus d’espace et de clarté.

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