Les travailleurs de la santé signalent des pénuries d’EPI et des problèmes de sécurité pendant le COVID

Frustration due au manque d’équipement de protection individuelle, préoccupations pour la sécurité de leurs collègues et de leurs proches, et peur de parler aux employeurs par crainte de représailles – ce ne sont là que quelques-uns des problèmes signalés par 1200 travailleurs de la santé américains dans un enquête menée par des chercheurs de l’Université George Washington.

L’enquête anonyme en ligne a demandé à 1200 travailleurs de la santé des 50 États et du district de Columbia d’évaluer leurs conditions de travail et leurs préoccupations en matière de sécurité à compter du 4 mai 2020. Les chercheurs ont également collecté des données sur la quantité d’EPI reçue, les restrictions sur l’EPI, le COVID-19 exposition et données démographiques du personnel.

«Cette enquête donne une voix aux travailleurs de la santé américains qui ont été en première ligne du COVID-19», a déclaré David Michaels, professeur de santé environnementale et professionnelle à l’Université George Washington et ancien administrateur de l’Occupational Safety and Health Administration.

Plus de 18 millions de travailleurs de la santé ont servi en première ligne de la pandémie de COVID-19. Beaucoup étaient confrontés à un risque accru d’exposition et de maladie grave en raison de leur emploi, ce qui entraînait un certain nombre de conséquences néfastes sur la santé physique et mentale. Les défaillances dans la chaîne d’approvisionnement médicale, la richesse préexistante et les disparités raciales ont aggravé les choses, les hôpitaux et les agences gouvernementales ne donnant pas la priorité à la sécurité des travailleurs, ont déclaré les répondants.

La moitié des personnes interrogées ont déclaré avoir reçu une quantité insuffisante d’EPI de la part des employeurs et 1 sur 4 a déclaré que le type d’EPI fourni n’était pas suffisant pour les protéger de l’exposition au COVID-19.

« Mes collègues sont terrifiés. De nombreuses infirmières prennent un congé sans solde plutôt que d’être exposées. De nombreux médecins ne vont pas au chevet pour évaluer les patients COVID, tous les soins sont dispensés par le personnel infirmier », a déclaré une infirmière à Washington, DC.

Les gants, les blouses et les masques chirurgicaux étaient les EPI les plus couramment signalés par les travailleurs de la santé, les masques faciaux et les respirateurs à air parmi les moins courants. En fait, moins de 10% ont déclaré avoir reçu ces fournitures.

« Mon N95 a un mois, les bretelles se sont cassées et on m’a dit de (les) agrafer ensemble et de le porter. Il ne correspond plus à mon visage », a déclaré un répondant de l’Ohio.

Environ 2% des travailleurs de la santé ont déclaré ne recevoir aucun EPI.

Plus de 15% des travailleurs de la santé interrogés ont déclaré que leur employeur n’avait fourni aucune formation sur l’utilisation des EPI pour limiter l’exposition au COVID-19. Sans une formation et un ajustement appropriés, l’EPI n’est pas considéré comme efficace pour se protéger contre les dangers aériens.

La pénurie d’approvisionnement a laissé de nombreuses personnes inquiètes pour la sécurité de leurs familles. Beaucoup ont blâmé les mesures de sécurité au travail inappropriées pour avoir permis à l’infection COVID de se propager à leurs proches. Cependant, ceux qui se sont prononcés contre les conditions de travail dangereuses auraient subi des représailles de la part des employeurs.

Un anesthésiste du Massachusetts a déclaré qu’il avait reçu des «affectations punitives» qui l’ont davantage exposé au COVID, après «avoir demandé un EPI approprié pour les intubations».

Un autre répondant a déclaré que les employeurs «ont marginalisé les dirigeants des services d’urgence qui ont plaidé pour des mesures raisonnables de protection pour tous les employés (et pas seulement pour les urgences)».

D’autres ont déclaré que les employeurs leur avaient refusé les tests COVID ou l’équipement approprié. De nombreux employeurs ont condamné les employeurs pour avoir restreint les EPI alors que les fournitures s’épuisaient et pour avoir fait preuve d’une plus grande considération pour leur «résultat financier» que pour la sécurité de leur personnel.

Des rapports supplémentaires montrent que les expériences des travailleurs pendant la pandémie ont contribué à une méfiance croissante à l’égard des employeurs et des agences gouvernementales. Les agences de régulation, telles que l’OSHA, ont été critiquées pour ne pas avoir appliqué les normes de sécurité pendant la crise. Une infirmière autorisée interrogée dans le cadre de l’enquête GWU a suggéré que le gouvernement « oblige les hôpitaux à fournir des EPI adéquats. Une amende s’ils refusent de le faire. L’OSHA doit faire son travail et protéger les employés. »

En 2015, l’OSHA a publié un rapport sur les normes de sécurité au travail pour les établissements de santé.

Si le projet de loi sur la sécurité au travail du représentant Joe Courtney (D-Conn.) Est adopté après avoir été amené au Sénat, l’OSHA sera chargé de rendre obligatoire certaines lignes directrices pour les employeurs, telles que la création de programmes de formation, les procédures d’enquête et le suivi des incidents violents contre les travailleurs. , avec des réglementations plus spécifiques à travers l’élaboration des règles de l’OSHA au cours des trois prochaines années. Le projet de loi a reçu un soutien bipartisan mais un vote n’a pas encore été annoncé.

Les travailleurs de la santé interrogés ont déclaré que des normes de sécurité sur le lieu de travail exécutoires fondées sur des preuves scientifiques amélioreraient les conditions de travail. D’autres recommandations comprennent l’augmentation du stock national stratégique de fournitures d’urgence, telles que les EPI, et l’amélioration de la coordination entre les agences fédérales pour mieux distribuer le matériel.

«Le manque de confiance envers les fondations de recherche a presque complètement diminué en ce qui concerne la façon dont ils traitent les travailleurs de première ligne. L’insuffisance est épouvantable et la gratuité de la nourriture ou le fait d’être qualifié de héros ne remédie pas à la situation. Donnez-nous l’EPI approprié et ne le faites pas. mentez-nous », a déclaré une infirmière du Maryland qui a participé à l’enquête.

La majorité des répondants étaient des femmes (81%), des Blancs (82%), des infirmières travaillant dans l’Ohio (32%) et dans les hôpitaux (62%).

Moins de 10% des répondants étaient noirs, asiatiques, amérindiens ou hispaniques. Environ 20% des répondants travaillaient ou avaient travaillé dans plus d’un établissement et près de 12% avaient moins de 30 ans. Peu de médecins, chirurgiens ou infirmières praticiennes travaillant dans des établissements non hospitaliers ont été interrogés (moins de 10%).

En avril 2020, 1 cas de COVID sur 5 était du personnel de santé, en juillet, il était 10 fois ce montant. En mai 2021, 500000 cas de COVID et 1582 décès ont été attribués au personnel de santé, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Plus des deux tiers des personnes décédées au cours de la première année de la pandémie étaient des travailleurs de la santé de couleur et 50% étaient des infirmières.

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