Un nouveau départ après 60 ans : « Je suis devenu agent de sécurité à 66 ans. Ai-je jamais peur ? Non’ | La vie et le style

UNnne-Marie Newland est une maîtresse du changement de carrière. Au moment où elle a ouvert sa boutique, Sweet Charity, à Kensington Market en 1982, vendant des vêtements psychédéliques à, entre autres, Annie Lennox et Kim Wilde, elle était 25 et avait déjà suivi plusieurs voies. À 19 ans, elle avait chorégraphié des danseurs pour Vangelis et couvert les cours d’Arlene Phillips, qui avait enseigné Newland à Arts Educational London (elle était alors Anne-Marie Khachik).

Elle était travailleuse auprès des jeunes et jouait de la batterie dans des groupes, brièvement avec Toyah Willcox. Plus tard, elle est devenue « mère au foyer » de quatre enfants, « le clou de [her] vie », et pendant de nombreuses années, elle a travaillé comme professeur et formatrice de yoga. Mais c’est quand même surprenant de l’entendre dire qu’à 66 ans, elle s’est qualifiée comme agent de sécurité.

Au fur et à mesure des virages, le tapis de yoga du tabard de sécurité semble pointu. « Tout est une question de psychologie », dit Newland. En tant qu’agent de sécurité, « il faut être très observateur. Il faut être prêt à défier, sans être agressif. J’ai suivi une formation antiterroriste, une formation de sensibilisation au terrorisme, comment arrêter des gens, comment désamorcer. Et elle a trouvé qu’elle était douée pour ça.

Lorsque Newland a commencé, elle a renforcé la sécurité Covid-19 sur les sites alors que des restrictions étaient en place, et gère maintenant une équipe lors d’événements et de festivals de haut niveau. Le travail offre de la flexibilité « et vous permet de rester physiquement actif ». Elle mesure un peu plus de 5 pieds de haut. A-t-elle jamais peur ? “Non,” dit-elle. « Et c’est intéressant. Pourquoi est-ce que je n’ai pas peur ?

Depuis son enfance, Newland entretient une relation compliquée avec la sécurité. Elle est née en Irak et a passé ses premières années à Kirkouk, Bagdad et Bassorah. “Nous avancions toujours, rapidement.” Elle avait cinq ans lorsqu’elle a vu son père arrêté sous la menace d’une arme. “C’était un prisonnier politique” – accusé d’avoir pris des papiers à l’université où il enseignait le dessin – “ce qui était ridicule”. La famille s’est enfuie dans le Leicestershire, le comté d’où était originaire la mère de Newland. Mais il fallut six ans avant que son père puisse les rejoindre, en 1967.

À 13 ans, Newland a remporté une bourse pour s’inscrire à l’école d’enseignement des arts de Tring, dans le Hertfordshire. Ses parents l’ont emmenée dans le train, avec ses affaires dans un sac en plastique. “Je me suis dit : ‘Je vais juste passer à autre chose'”, se souvient-elle.

Tring était « un monde d’argent, de privilèges ». Newland a oscillé entre cela et la «pauvreté abjecte» lorsqu’elle est rentrée chez elle – bien qu’elle ne l’ait jamais vue comme telle auparavant. La famille dormait sur des matelas à même le sol. Mais ce qui m’a le plus piqué, c’était « de voir à quel point mes parents travaillaient dur ». Son père a eu du mal à trouver un emploi. “Il trouverait un emploi – jusqu’à ce qu’ils entendent sa voix au téléphone, ou qu’ils le voient, et tout à coup, le travail a disparu.” La police frappait souvent : « Nous étions les seuls étrangers dans le village.

La déconnexion entre la maison et l’école “m’a appris à manœuvrer le monde”, dit Newland. « Constamment partagé entre deux mondes, c’est mon histoire. Le fil conducteur qui reliait ces mondes était le travail. « Avant tout, peu importe ce que j’ai fait dans ma vie, je suis une travailleuse », dit-elle. Elle a obtenu son premier emploi à 11 ans, nettoyant le sol d’une usine, mais s’est appliquée comme elle le ferait à Tring. C’est là que elle se souvient d’un enseignant disant : « Si vos chaussures pointues ne sont pas pleines de sang, vous n’avez pas travaillé assez dur.

Aujourd’hui encore, elle garde le sentiment qu’« il faut travailler jusqu’à l’épuisement ». Cela a dû être difficile, alors, lorsque Newland a senti son énergie la quitter après que Covid-19 a envoyé son entreprise de formation de professeur de yoga en ligne. « J’arrivais à la retraite. J’ai pensé: ‘C’est une fermeture naturelle.’

Parfois, elle se demande : « Comment ai-je pu me retrouver en sécurité ? Et il m’est venu à l’esprit que je me suis toujours sentie impuissante », dit-elle. “C’était toujours eux et nous. En uniforme, je me sens protégé. D’une manière étrange, le travail de sécurité l’a amenée à affronter sa vulnérabilité.

Après la mort de sa mère en 2009, Newland a constaté qu’elle pleurait sa perte, et d’autres pertes aussi : l’Irak, la langue qu’elle a grandi en parlant. “Vous pouvez être fort pendant longtemps et quelque chose se passe et tout à coup vous n’êtes plus fort”, dit-elle. « C’est comme se reconstruire. Je veux enlever toutes les étiquettes et découvrir qui je suis – l’essence de moi.

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