Actualités de la COP26 : plans nets zéro qui ne donnent pas suite et problèmes d’accès aux personnes handicapées

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La ministre israélienne de l’énergie Karine Elharrar-Hartstein, au centre, arrive pour une réunion du Premier ministre britannique Boris Johnson et du Premier ministre israélien Naftali Bennett

Alberto Pezzali / AP / Shutterstock

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La plupart des dirigeants mondiaux ont désormais quitté le sommet sur le climat COP26. Le président américain Joe Biden est rentré chez lui hier soir, comme beaucoup d’autres. Désormais, les négociations se concentreront sur des questions plus détaillées et plus sérieuses, et sont gérées par des diplomates de rang inférieur.

Chaos et problèmes d’accessibilité

L’un des plus grands défis pour tous ceux qui assistent à la COP26 est simplement d’entrer dans le bâtiment et les différentes réunions. Il semble juste de dire que cet aspect du sommet ne fonctionne pas bien jusqu’à présent. Cela semble être une chose triviale, mais il y a des délégués de groupes autochtones et de communautés vulnérables en première ligne du changement climatique, qui essaient tous de faire passer leur message aux négociateurs – et ils ne peuvent même pas entrer.

Nouveau scientifique‘s Graham Lawton est là et a écrit ce récit :

« Faire la queue pour entrer dans le COP26 réunis à Glasgow, il est facile de comprendre pourquoi la négociation d’un accord mondial sur le changement climatique a été si difficile. Les sauts de file d’attente et le besoin de coudes aiguisés signifient que les autodidactes prennent de l’avance et que l’esprit communautaire est laissé pour compte… Une fois à l’intérieur, la marée de l’humanité se calme à peine. Il est pratiquement impossible d’entrer dans les réunions. La distanciation sociale est en fait impossible, bien que les masques soient strictement appliqués et que tout le monde doive présenter un test covid négatif pour entrer. Les chaises, les tables, les prises de courant ou les bureaux multimédias inoccupés sont difficiles à trouver. La rareté s’étend aux points de vente de nourriture, même si les poubelles débordent.

Hier, Graham a tenté d’assister à la conférence de presse au cours de laquelle Joe Biden a annoncé le plan américain de réduction des émissions de méthane. Mais il ne pouvait littéralement pas entrer dans la pièce. Plus tard dans l’après-midi, le centre des médias a commencé à conseiller aux journalistes de regarder les sessions en ligne car il était peu probable qu’ils puissent y assister en personne. D’une certaine manière, la COP26 est devenue comme la Formule 1 : vous obtenez la meilleure vue en la regardant de chez vous à la télévision.

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Mais ce n’est pas seulement une question de logistique comique et de journalistes incommodés. Lundi, la ministre israélienne de l’énergie Karine Elharrar-Hartstein essayé d’entrer dans la réunion, mais elle utilise un fauteuil roulant et aucune entrée accessible aux fauteuils roulants n’était disponible. Au bout de quelques heures, elle abandonna et retourna à son hôtel. Des excuses de haut niveau ont suivi.

De même, le journaliste sourd et handicapé Liam O’Dell a noté une manque d’interprètes en langue des signes. La militante pour le climat Alexandria Villaseñor était l’une des nombreuses personnes à souligner que les groupes de la société civile ont été totalement exclus des salles de négociation – afin qu’ils ne puissent pas faire pression sur les gouvernements. L’avocat Sébastien Duyck l’a qualifié de «COP la plus exclusive de la dernière décennie”.

Il faudra attendre de voir si le manque d’organisation et d’accessibilité entravera les résultats de la COP26.

Des promesses édentées

Il existe une longue et déshonorante tradition dans la politique climatique, et en fait dans la politique environnementale en général, de faire des promesses éclatantes qui ne représentent pas grand-chose. Le terme « greenwash » est parfois utilisé pour décrire cela. Les journalistes et militants du climat ont passé beaucoup de temps au fil des ans à trier avec lassitude le bon grain de l’ivraie. Certaines des promesses de la COP26 comptent définitivement comme de la paille.

Du jour au lendemain, le chancelier britannique Rishi Sunak a annoncé que le Royaume-Uni deviendrait le « premier centre financier net-zéro ». C’est tout à fait un mot à la mode à dire, mais cela revient à dire que les entreprises britanniques seront obligées de soumettre des plans qui montrent comment elles réduiront leurs émissions de gaz à effet de serre à zéro net. Il y aura un groupe d’experts pour évaluer les réclamations, et la politique entrera en vigueur d’ici 2023.

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En théorie, c’est une assez bonne idée. Mais l’exécution présente des défauts flagrants, le plus évident étant que les entreprises ne seront pas obligées d’atteindre des émissions nettes nulles. En d’autres termes, ils seront obligés de produire des plans sur la façon dont ils atteindront le net zéro, mais pas d’aller jusqu’au bout.

Les règles sont « un premier pas vers la fermeture du robinet sur le chaos climatique », mais « elles contiennent des lacunes profondément préoccupantes », selon Steve Trent, fondateur et PDG de l’Environmental Justice Foundation au Royaume-Uni. Il dit qu’il est problématique qu’il n’y ait « aucune interdiction d’investir dans des activités à forte teneur en carbone ».

Sunak s’annonce comme l’un des leaders mondiaux les moins utiles à la COP26. La semaine dernière, il a présenté le budget du Royaume-Uni, mais n’a pas mentionné une seule fois le changement climatique. Il a également engagé le Royaume-Uni à construire beaucoup plus de routes et a plafonné une taxe sur le carburant pour les voitures, tout en refusant d’investir dans l’isolation des maisons qui réduirait à la fois les émissions de chauffage et les factures d’énergie des gens. Le budget a été qualifié de manière cinglante de « Cop-out climatique ».

Un autre schéma en ligne de mire aujourd’hui concerne les marchés du carbone. L’idée derrière les marchés du carbone est que les entreprises reçoivent un certain nombre de « crédits » carbone – essentiellement des licences d’émission de gaz à effet de serre – qu’elles peuvent échanger. L’objectif est de réduire les émissions en permettant aux entreprises qui réduisent leurs émissions d’en tirer profit et en pénalisant celles qui ne le font pas.

Une initiative du secteur privé appelée Taskforce on Scaling Voluntary Carbon Markets (TSVCM) tente de faire en sorte que cela se produise à l’échelle internationale. Notez le mot « volontaire ». L’espoir est que les entreprises achètent ces crédits de carbone de leur propre gré dans l’espoir de réaliser un profit, plutôt que d’être forcées de participer au programme par les gouvernements.

Mais un nouveau rapport de Trove Research, une société britannique spécialisée dans la politique climatique, conclut que le TSVCM a surestimé le potentiel de cela. TSVCM a affirmé que les marchés volontaires du carbone pourraient valoir jusqu’à 180 milliards de dollars d’ici 2030, mais Trove estime qu’il est plus probable qu’ils s’élèvent à 10 à 40 milliards de dollars. « Le marché est actuellement surchargé de crédits bon marché, qui ont très peu à montrer en termes de projets de conduite qui créent des réductions d’émissions supplémentaires », a déclaré le fondateur et PDG de Trove, Guy Turner.

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Ce n’est pas la première fois que le commerce du carbone a du mal à traduire toutes les manœuvres financières en de réelles réductions des émissions de gaz à effet de serre. Le système d’échange de quotas d’émission de l’Union européenne a trébuché à plusieurs reprises au fil des ans. Ces marchés semblent nécessiter une intervention gouvernementale forte et des limites strictes sur le nombre de crédits disponibles.

Que surveiller

L’objectif ultime de l’ensemble de l’exercice COP26 est d’éliminer progressivement l’utilisation des combustibles fossiles le plus rapidement possible. Les promesses d’atteindre le zéro net à une date donnée sont toutes très bien, mais elles doivent être soutenues par des politiques pour y parvenir. Par exemple, dans de nombreux pays, les combustibles fossiles bénéficient encore de financements publics, parfois sous la forme d’allégements fiscaux pour l’exploration. Ces subventions seront-elles enfin supprimées ? D’autres pays fixeront-ils des délais pour cesser d’utiliser du charbon ? Pour pousser les pays dans cette direction, demain verra également le lancement du dernier budget mondial du carbone, qui examine la quantité de gaz à effet de serre émise au cours de l’année écoulée et combien nous pouvons nous permettre de pomper. Les chiffres ne seront pas confortables à lire, mais ils pousseront peut-être les gouvernements à agir.

Les premières indications montrent qu’il pourrait bien y avoir de réels progrès. Reuters et le Gardien rapportent tous deux qu’un groupe de pays envisage de cesser de donner de l’argent public à des projets de combustibles fossiles à l’étranger d’ici la fin de l’année prochaine. Au moins 19 pays sont impliqués, dont les États-Unis et le Royaume-Uni. Cependant, si les rapports sont corrects, les pays ne promettent pas d’arrêter de développer leurs propres combustibles fossiles.

Citation du jour

«Je suis heureux d’annoncer que j’ai décidé de passer à zéro sur les gros mots et le langage grossier. Dans le cas où je dirais quelque chose d’inapproprié, je m’engage à compenser cela en disant quelque chose de gentil. Greta Thunberg, exprimant sarcastiquement ses réflexions sur des promesses insipides.

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