Comment l’agriculture régénérative pourrait aider le Canada à atteindre ses nouveaux objectifs d’émissions de carbone

Debout dans un champ de luzerne, Carl Israel, 79 ans, ramasse une poignée de terre, la sent et remarque sa douceur.

«Je me souviens que mon père disait… que quand tu es là-bas toute la journée sur la charrue, tu as vraiment de l’appétit à cause de l’odeur du sol.

Ce même sol, essentiel à la santé des cultures et du bétail, pourrait également jouer un rôle dans la réduction des émissions de gaz à effet de serre et aider le gouvernement canadien à des objectifs ambitieux il a annoncé récemment.

Le petit-fils de Carl, Brett, 24 ans, dit qu’en adoptant une série de techniques d’agriculture régénérative comme celles utilisées par l’exploitation 3Gen Organics de sa famille, les agriculteurs peuvent réduire les émissions agricoles tout en améliorant simultanément la santé des sols.

« Les agriculteurs sont à la pointe du changement climatique, nous assistons à des systèmes météorologiques plus intenses », a déclaré Brett Israel. « Nous devons donc construire des systèmes résilients pour surmonter ces problèmes et enrichir l’environnement qui nous entoure. »

La construction de ces systèmes résilients commence par permettre au sol de capturer et de séquestrer plus de carbone grâce à la culture de couverture, à promouvoir la diversité des cultures, à protéger les bassins versants et à intégrer le bétail dans le système agricole, selon Claudia Wagner-Riddle, une agro-météorologue à l’Université de Guelph qui étudie émissions agricoles et gaz à effet de serre.

L’agriculture est responsable de 10 pourcent des émissions de gaz à effet de serre du Canada. Dans le cadre de sa stratégie de lutte contre les changements climatiques, le gouvernement a affecté 270 millions de dollars dans son budget fédéral du 19 avril pour soutenir l’agriculture et les solutions intelligentes face au climat, y compris l’agriculture régénérative.

« Ils [regenerative practices] rendent le système plus résilient aux événements climatiques extrêmes ou aux événements météorologiques », a déclaré Wagner-Riddle, ajoutant que garder le carbone séquestré dans le sol dans des composés organiques signifie qu’il n’est pas facilement accessible pour être renvoyé dans l’atmosphère. la séquestration du carbone. »

Claudia Wagner-Riddle, agro-météorologiste à l’Université de Guelph, affirme que la culture de couverture, l’intégration du bétail et une diversité accrue sont des éléments clés de l’utilisation de l’agriculture pour lutter contre le changement climatique grâce à une meilleure santé des sols. (Mia Sheldon / CBC)

Brett Israel est passé à l’agriculture régénérative il y a cinq ans, qui comprend la rotation de 20 types de cultures différents dans sa ferme porcine biologique à Wallenstein, en Ontario.

«Nous avons été en mesure de réintégrer les fourrages dans notre système de culture, en gardant le sol couvert pendant l’hiver, en réduisant notre travail du sol, ce qui nous aide à séquestrer plus de carbone atmosphérique dans nos sols, et finalement en essayant d’équilibrer notre bétail avec nos terres cultivées.

Le sol en ruine entre ses mains, en traçant les systèmes racinaires complexes et les nodules d’azote, Israël dit que planter des cultures comme la luzerne, l’avoine ou le blé d’hiver tout au long de l’année au lieu de laisser le sol nu pendant l’hiver – une pratique appelée culture de couverture – rend son sol plus sain.

« La culture de couverture ne nourrit peut-être pas mon bétail physique ou ne nourrit pas les gens, [but] il alimente la biologie sous notre sol en ce moment. « 

La ferme familiale de Brett Israel à Wallenstein, en Ontario, utilise 20 types de cultures différents et a réduit le travail du sol pour aider à garder le sol sain. (Ousama Farag / CBC)

Cela peut prendre jusqu’à une décennie pour voir les avantages de l’agriculture régénérative et de la séquestration du carbone, et la pratique est restée une approche relativement marginale de l’agriculture jusqu’à récemment. Mais un nombre croissant de recherches montre son efficacité dans la réduction des émissions agricoles et l’amélioration des sols.

«Au cours des 10 dernières années, de nombreux efforts ont été déployés par diverses organisations pour sensibiliser à la santé des sols afin de mieux mesurer et être en mesure de dire quand le sol est sain ou non», a déclaré Wagner-Riddle.

Debout entre deux champs à l’université, l’un qui utilise des pratiques de régénération et l’autre qui ne le fait pas, le côté utilisant des techniques de régénération est vert avec les restes d’une culture de radis. L’autre sec et brun. Wagner-Riddle dit que laisser les champs en sommeil est une occasion manquée pour les agriculteurs. Les terres dormantes pourraient être cultivées, nourrir le sol et aider à compenser le changement climatique.

Claudia Wagner-Riddle marche entre deux domaines à l’Université de Guelph. Celui qui utilise des techniques de régénération est vert avec les restes d’une culture de radis qui continue à nourrir les microbes dans le sol, tandis que celui qui ne le fait pas est dénudé. (Mia Sheldon / CBC)

Mais un obstacle majeur, dit-elle, est de persuader les agriculteurs des avantages.

«Dans l’ensemble, c’est du travail supplémentaire pour les agriculteurs, n’est-ce pas?», A-t-elle déclaré. « Fondamentalement, ils doivent planter le [cover] récolter par la graine sans gagner de revenu, parce que vous ne le vendez pas pour nourrir les gens ou les animaux. Vous l’utilisez pour nourrir le sol. « 

Un autre problème qui entrave une adoption plus large a été la difficulté de quantifier l’impact économique et environnemental de l’agriculture régénérative, car les données fiables sont rares. Wagner-Riddle dit qu’elle espère contribuer à répondre à ces préoccupations plus tard cette année lorsqu’elle publiera des résultats résumant les trois premières années de son étude sur la capacité du sol à stocker du carbone.

Blain Hjertaas a également essayé d’amener d’autres agriculteurs à adopter des pratiques agricoles régénératrices. Il a commencé à les utiliser lui-même à la fin des années 90 dans son élevage bovin du sud-est de la Saskatchewan, contribuant à favoriser à la fois la santé générale du sol et la croissance des microbes qui y vivent et mourront qui séquestrent le carbone.

« Dans mon esprit, c’est vraiment simple. Il existe trois types d’agriculture. Il y a dégénérative, dans laquelle la santé du sol diminue. [agriculture], ça reste le même », a-t-il expliqué.

« Régénérateur [agriculture] C’est quand nous tournons le coin et nous disons, oh, nous allons faire que ça aille encore mieux. C’est donc régénérateur. « 

Au cours des dernières décennies, le travail du sol a été accusé de perturber le sol et de faire progresser l’érosion. La pratique s’est principalement atténuée dans les Prairies, mais Hjertaas dit que beaucoup plus de changements doivent être apportés pour réduire davantage les émissions agricoles.

« Nous devons capturer ce soleil là-haut, obtenir la photosynthèse et faire descendre ce sucre dans les racines, ce qui nourrit les organismes sous nos pieds. »

Une culture de couverture peut ne pas nourrir les personnes ou le bétail, mais elle aide à nourrir les microbes souterrains qui maintiennent le sol sain et productif. (Mia Sheldon / CBC)

Hjertaas utilise le pâturage en rotation avec son bétail pour encourager la repousse des plantes, par exemple, en distribuant naturellement les nutriments et en permettant aux racines de pousser plus profondément.

«Sur cette ferme, nous séquestrons suffisamment de carbone pour plus que compenser l’empreinte de 400 Canadiens [per year] »dit-il. Le Canadien moyen l’empreinte carbone est de 15,6 tonnes par an.

Hjertaas est confiant dans ces chiffres, mais admet que ce n’est pas une science exacte. Et contrairement à l’agriculture biologique, il n’y a pas d’organes de régulation pour l’agriculture régénérative et la pratique reste plus de philosophie.

Même ainsi, les grandes entreprises reconnaissent les avantages et s’impliquent.

Cargill s’est engagé à promouvoir l’agriculture régénérative sur plus de quatre millions d’hectares de terres agricoles en Amérique du Nord d’ici 2030.

Walmart a également annoncé son intention de devenir une entreprise régénératrice.

General Mills a commencé à travailler avec des agriculteurs de toute l’Amérique du Nord en 2019 pour faire progresser l’agriculture régénérative sur environ 400000 hectares, un projet qui comprend 45 producteurs d’avoine en Saskatchewan. La société propose des analyses de sol et un encadrement aux agriculteurs participants, pour aider à compenser sa propre empreinte carbone.

Blain Hjertaas a commencé à utiliser des pratiques agricoles régénératrices à la fin des années 90 dans sa ferme d’élevage dans le sud-est de la Saskatchewan. Il enseigne également à d’autres agriculteurs les avantages des techniques de régénération. (Bonnie Allen / CBC)

Hjertaas est l’un des formateurs de General Mills. «Ils ont très peu d’émissions de gaz à effet de serre dans leur propre transformation, mais la plupart des émissions de gaz à effet de serre proviennent de l’agriculture. C’est pourquoi ils veulent travailler avec nous en tant qu’agriculteurs produisant leurs produits, pour nous amener à réduire nos émissions de gaz à effet de serre. « 

L’agriculture est une industrie ancrée dans la tradition, et Israël admet qu’il peut être difficile d’amener certains agriculteurs à essayer quelque chose de nouveau.

Cependant, il dit aux autres que c’est en fait comme revenir à la façon dont son arrière-grand-père exploitait la même terre avant que le changement climatique ne devienne une crise.

«Au début, vous recevez des questions et des regards étranges de la part des voisins», a-t-il dit, soulignant les céréales ou les cultures non conventionnelles qu’il pourrait cultiver en tant que producteur de porc. Mais il espère que davantage d’agriculteurs commenceront à utiliser l’agriculture régénérative.

« Celles-ci [climate change issues] sont des problèmes universels, et les agriculteurs devraient faire un pas. « 


Regardez les épisodes complets de The National sur CBC Gem, le service de diffusion en continu de la CBC.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick