Des astronomes publient une nouvelle vue époustouflante de la nébuleuse d’Orion

La célèbre nébuleuse d’Orion peut être vue à l’œil nu comme une tache floue entourant l’étoile Theta Orionis dans l’épée du chasseur, sous la ceinture d’Orion.

Cette image de la nébuleuse d’Orion présente beaucoup de poussière mais pas d’étoiles. L’image couleur est un composite d’expositions séparées acquises par le télescope spatial Spitzer de la NASA, le Wide-Field Infrared Survey Explorer de la NASA et le télescope spatial Herschel de l’ESA. Crédit image : NASA / ESA / JPL-Caltech.

Également connue sous le nom de NGC 1976, Messier 42 (M42), LBN 974 ou Sharpless 281, la nébuleuse d’Orion est une nébuleuse diffuse dans la constellation d’Orion.

Il s’étend sur environ 24 années-lumière et est situé à environ 1 630 années-lumière de la Terre.

Il peut être vu à l’œil nu comme une tache floue entourant l’étoile Theta Orionis dans l’épée du chasseur, sous la ceinture d’Orion.

À seulement 2 millions d’années, la nébuleuse d’Orion est un laboratoire idéal pour étudier les jeunes étoiles et les étoiles encore en formation.

Il offre un aperçu de ce qui aurait pu se passer lorsque le Soleil est né il y a 4,6 milliards d’années.

Le nuage rougeoyant était connu depuis les débuts de l’astronomie enregistrée comme une étoile, mais il est si remarquable qu’il a été noté pour la première fois comme une nébuleuse étendue en 1610, un an seulement après la première utilisation du télescope par Galileo Galilei.

Des descriptions détaillées de la nébuleuse ont commencé à apparaître plus tard au 17ème siècle, et c’est depuis lors une cible populaire pour quiconque possède un télescope.

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“La nébuleuse d’Orion est située dans la constellation d’Orion, qui prend l’apparence d’un chasseur levant une massue et un bouclier sur une cible invisible”, ont déclaré les astronomes de la NASA.

« Trois étoiles alignées sont connues ensemble sous le nom de ceinture d’Orion ; la région montrée dans l’image s’aligne avec une autre série d’étoiles perpendiculaires à la ceinture, connue sous le nom d’épée d’Orion. Si vous pouviez le voir dans le ciel, la région apparaîtrait à peu près de la taille de la pleine lune.

“Deux énormes cavernes qui dominent le nuage ont été creusées par des étoiles géantes – invisibles sur cette image – qui peuvent libérer jusqu’à un million de fois plus de lumière que notre Soleil”, ont-ils ajouté.

“Tout ce rayonnement brise les grains de poussière là-bas, aidant à créer la paire de cavités.”

“Une grande partie de la poussière restante est emportée par les vents des étoiles ou lorsque les étoiles explosent en supernovae.”

“La lumière bleue dans ces zones indique une poussière chaude”, ont expliqué les chercheurs.

“Observées en lumière infrarouge, les vues ont été fournies par le télescope spatial Spitzer à la retraite de la NASA et le Wide-Field Infrared Survey Explorer (WISE) de l’agence, qui opère désormais sous le nom de NEOWISE.”

“Autour du bord des deux régions caverneuses, la poussière qui apparaît verte est légèrement plus froide.”

“Le rouge indique une poussière froide qui atteint des températures d’environ moins 260 degrés Celsius (moins 440 degrés Fahrenheit).”

“La lumière rouge et verte montre les données du télescope spatial Herschel de l’ESA, un observatoire qui a capturé des longueurs d’onde de lumière dans les gammes infrarouge lointain et micro-ondes, où la poussière froide rayonne.”

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“Le grand miroir d’Herschel a fourni des vues haute résolution de ces nuages, qui sont pleins de contours, de coins et de recoins.”

“La poussière froide apparaît principalement à la périphérie du nuage de poussière, loin des régions où se forment les étoiles.”

“Entre les deux régions creuses se trouvent des filaments orange où la poussière se condense et forme de nouvelles étoiles.”

“Avec le temps, ces filaments pourraient produire de nouvelles étoiles géantes qui refaçonneront à nouveau la région.”

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