Joe Biden ouvre la côte californienne à l’éolien offshore

L’éolien offshore se dirige vers l’ouest. L’administration Biden a annoncé aujourd’hui qu’elle ouvrirait pour la première fois certaines parties de la côte Pacifique au développement des énergies renouvelables offshore à l’échelle commerciale. La géographie de la côte ouest pose d’énormes défis techniques pour l’énergie éolienne. Mais se lever pour relever ces défis est une grande opportunité pour le président Joe Biden et le gouverneur de Californie Gavin Newsom d’atteindre leurs objectifs en matière d’énergie propre.

Il y a maintenant deux zones réservées au développement au large des côtes du centre et du nord de la Californieun à Morro Bay et un autre près du comté de Humboldt. Ensemble, ces zones pourraient générer jusqu’à 4,6 GW d’énergie, soit suffisamment d’énergie pour 1,6 million de foyers au cours de la prochaine décennie, selon une fiche d’information de la Maison Blanche.

«Je crois qu’un avenir énergétique propre est à notre portée aux États-Unis, mais il nous faudra tous et la meilleure science disponible pour y parvenir», a déclaré aujourd’hui la secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland dans un communiqué.

Joe Biden s’est fixé comme objectif d’amener le pays à 100% d’électricité propre d’ici 2035 dans une course pour éviter de sombrer plus profondément dans une crise climatique mondiale. Biden veut également faire passer l’ensemble de l’économie américaine à l’énergie propre d’ici 2050.

La Californie a une date limite similaire pour l’énergie propre à l’échelle de l’économie pour 2045. Newsom a qualifié l’annonce d’aujourd’hui de l’éolien en mer d ‘«historique» et de «changer la donne» pour la Californie dans un communiqué et un appel de presse aujourd’hui.

Pour atteindre ses objectifs plus importants, Biden prévoit d’augmenter la capacité d’énergie éolienne offshore de seulement 42 mégawatts aujourd’hui à 30 000 d’ici 2030. Le premier parc éolien offshore à échelle commerciale a reçu l’approbation fédérale plus tôt ce mois-ci. Il y a plus d’une douzaine de projets supplémentaires en attente d’approbation, tous au large de la côte est des États-Unis.

Par rapport à la côte est, les eaux au large de la côte ouest s’enfoncent beaucoup plus rapidement. Cela a entravé le développement de l’éolien offshore. La Maison Blanche dit donc qu’elle envisage de déployer une technologie assez futuriste là-bas: des parcs éoliens flottants.

Jusqu’à présent, les contraintes techniques ont généralement empêché les entreprises d’installer des turbines fixées au fond eaux de plus de 60 mètres de profondeur. Cela a laissé près de 60% des ressources éoliennes offshore hors de portée, selon le Laboratoire national des énergies renouvelables (NREL). Avec le développement de nouvelles technologies qui pourraient permettre aux éoliennes de flotter dans des eaux plus profondes, il semble que ces ressources pourraient enfin être à portée de main.

Le ministère de l’Énergie affirme qu’il a investi plus de 100 millions de dollars pour faire progresser la technologie éolienne flottante en mer. Il n’y a qu’une poignée de turbines flottantes en service aujourd’hui, et aucun parc éolien à l’échelle commerciale encore nulle part dans le monde.

Le Bureau of Ocean Energy Management doit encore désigner officiellement les zones au large de la côte californienne comme zones d’énergie éolienne à développer et effectuer une analyse environnementale. Le plan est de vendre aux enchères les baux de la zone aux promoteurs à la mi-2022. Il travaille également avec le ministère de la Défense pour s’assurer que les projets n’interfèrent pas avec ses «tests, formations et opérations» en cours au large des côtes californiennes.

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