L’Idaho va tuer 90% des loups de l’État. C’est une tragédie – et une mauvaise politique | Kim Heacox

NRien n’incarne la sauvagerie comme les loups, notre ombre à quatre pattes, les chiens qui, il y a longtemps, ont refusé notre feu de camp et préfèrent aujourd’hui la liberté et le risque au canapé moelleux et à la laisse courte. Les chiens qui hurlent plus qu’aboient, ajoutent de la musique à la terre et – s’ils sont laissés seuls pour faire leur magie – rendent des écosystèmes entiers sains et entiers.

Témoin Yellowstone, un parc national renaissant dans les années 1990 lorsque les loups, absents depuis 70 ans, ont été réintroduits. Tout a changé pour le mieux. Les wapitis s’arrêtèrent comme des bovins d’engraissement. Ils ont réappris à courir comme le vent. Les saules et autres végétaux riverains, autrefois piétinés par le wapiti, sont revenus aussi, et avec eux, un chœur d’oiseaux. Tout cela à cause des loups.

Pourtant, dans l’État de l’Idaho, une nouvelle législation signée il y a quelques jours par le gouverneur Brad Little permettra aux chasseurs et trappeurs professionnels d’utiliser des hélicoptères, des motoneiges, des VTT, du matériel de vision nocturne, des collets et d’autres moyens pour tuer environ 90% des loups de l’État, les frappant à la porte. en baisse d’environ 1 500 à 150. Un groupe de gestionnaires de la faune à la retraite des États, fédéraux et tribaux a écrit à Little pour lui demander de mettre son veto au projet de loi sur la mise à mort des loups, affirmant que les pertes de bétail dues aux loups à l’échelle de l’État étaient inférieures à 1% pour les bovins et à 3% pour les moutons. Le groupe a en outre noté que la population globale de wapitis a en fait augmenté depuis que les loups ont été réintroduits dans l’Idaho il y a plus de deux décennies. Cela n’a fait aucune différence.

Pourquoi exterminer les loups? Rendre le pays sûr pour les bovins et les moutons; plus productif pour le cerf, le wapiti, le caribou et l’orignal. Pour mieux remplir les congélateurs des chasseurs avec de la viande d’hiver. Vendre les peaux.

Mais il y a quelque chose de plus. Quelque chose dont personne ne parle.

«Le loup exerce une puissante influence sur l’imagination humaine», a écrit l’écrivain nature Barry Lopez dans Of Wolves and Men. « Il prend votre regard et vous le retourne. »

Peut-être que le loup, plus libre que vous ou moi ne le serons jamais, nous rappelle trop notre propre auto-domestication. Que dans la hâte de créer un environnement stable, nous nous sommes mis dans des écuries, et ce paradoxe hante les gens qui voient les loups comme quelque chose à craindre, à haïr, à détruire.

La diabolisation et le massacre des loups par les États-Unis se poursuivent depuis des siècles – alimentés par des mythes, des contes de fées, des films Disney et plus encore – et se poursuivent aujourd’hui, à plein régime du Wisconsin à l’Idaho en passant par l’Alaska. C’est notre vraie guerre pour toujours – la guerre contre la nature, en particulier contre la sauvagerie et son sinistre enfant d’affiche. Le loup pourrait être là en ce moment, se faufilant sous les barbelés, traquant nos profits.

En novembre 2020, l’administration Trump, dans le cadre de son annulation de la réglementation environnementale, a ordonné au US Fish and Wildlife Service (USFWS) de retirer le loup gris de la liste des espèces en voie de disparition. Les éleveurs et les agriculteurs occidentaux étaient satisfaits; les défenseurs de la faune ont appelé la décision «Ignorance volontaire». EcoWatch a rapporté que la radiation s’est produite «malgré la précarité persistante des populations de loups dans une grande partie du pays. Selon les données les plus récentes de l’USFWS, il n’y a que 108 loups dans l’État de Washington, 158 dans l’Oregon et 15 en Californie, tandis que les loups sont «fonctionnellement éteints» dans le Nevada, l’Utah et le Colorado. »

«La chasse au loup brutale du Wisconsin à la fin du mois de février a suscité l’indignation – et pour une bonne raison», ont écrit Jodi Habush Sinykin, un avocat spécialiste de l’environnement, et Donald Waller, un écologiste et biologiste de la conservation, dans le Washington Post. «Des foules de chasseurs sans permis ont rejoint les titulaires de permis avec des meutes de chiens, des motoneiges et la technologie GPS. Les loups n’avaient aucune chance. Cette chasse sans précédent a eu lieu pendant la saison de reproduction, tuant les femelles gravides et perturbant les meutes familiales à un moment critique pour la survie des petits. Une comptabilité complète du bilan biologique de la chasse est impossible, car l’État a refusé d’inspecter les carcasses.

Quant à l’Alaska: si vous voulez voir un loup cet été, évitez le parc national de Denali, où la meute de Toklat – la meute de loups la plus célèbre d’Alaska, étudiée depuis la fin des années 1930 – a été décimée par les chasseurs et les trappeurs qui appâtent les animaux juste à l’extérieur du parc. limites. Le légendaire biologiste de la faune Adolph Murie, qui a étudié la meute de Toklat pendant trois ans et mis à part plus de 1700 échantillons d’excréments, est arrivé à une conclusion étonnante: les loups qui s’attaquent aux caribous et les mouflons de Dall prennent principalement les vieux ou les infirmes. En effet, ils créent de fortes populations de proies. Les loups sont le ciseau et le tour de la nature.

Et les attaques de loups contre les humains sont si rares qu’elles sont statistiquement inexistantes.

Au cours du dernier demi-siècle, la faune sauvage dans le monde a chuté de 68%. La race humaine, avec notre bétail, représente désormais plus de 95% de toute la biomasse de mammifères sur Terre. Tout le reste – des baleines aux loups en passant par les lions, les tigres et les ours – ne représente que 4,2%. Et ce pourcentage continue de baisser.

Sachant cela, qui sommes-nous, en tant qu’espèce? Sommes-nous des jardiniers mondiaux qui gèrent tout – plantes et animaux – comme des cultures sur la base d’un rendement soutenu, où la faune est le gibier et les loups sont des ravageurs? Ou pourrions-nous être de bons gardiens aussi, des gardiens qui considèrent les autres au-delà de nous-mêmes comme capables d’amour; de célébrer leurs petits et de pleurer leurs morts?

En écrivant Des loups et des hommes à la fin des années 1970, Barry Lopez a élevé deux loups rouges hybrides, Prairie et River, une expérience qu’il a dit. lui a donné «une joie fondamentale». Il a conclu: «J’ai appris de River que j’étais un être humain et qu’il était un loup et que nous étions différents. Je l’appréciais en tant que créature, mais il n’avait pas besoin d’être ce que j’imaginais qu’il était. C’est avec cette liberté du dogme, je pense, que le sens des mots «la célébration de la vie» devient clair. »

  • Kim Heacox est l’auteur de nombreux livres, dont The Only Kayak, un mémoire, et Jimmy Bluefeather, un roman, tous deux lauréats du National Outdoor Book Award. Il vit en Alaska

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