L’orbiteur indien de Mars tombe en panne de carburant, la mission se termine

La mission indienne Mangalyaan Mars Orbiter est terminée.

L’Organisation nationale de recherche spatiale (ISRO) a publié hier un aperçu des actes d’une réunion du 27 septembre au cours de laquelle l’état de la mission a été discuté.

La nouvelle n’était pas bonne : la communication avec l’orbiteur a été perdue en avril 2022, et le personnel de l’ISRO pense qu’il est à court de propulseur et ne peut donc pas aligner ses panneaux solaires pour recharger suffisamment ses batteries et reprendre ses opérations.

“Il a été déclaré que le vaisseau spatial n’était pas récupérable et avait atteint sa fin de vie”, indique le document.

Ainsi se termine une mission qui a été lancée en décembre 2013 et dix mois plus tard a placé une sonde en orbite martienne – la première fois qu’une nation réussissait une insertion en orbite martienne lors de sa première tentative.

Mangalyaan était modestement équipé de cinq instruments – une caméra couleur, le photomètre Lyman Alpha utilisé pour mesurer la composition de la haute atmosphère de Mars, un spectromètre d’imagerie thermique, un autre nommé “Mars Exospheric Neutral Composition Analyzer”, et un capteur de méthane.

Ces instruments ont néanmoins produit beaucoup de données. L’ISRO a énuméré les réalisations suivantes de la mission :

  • A capturé les premières photos de la face cachée de la lune Deimos de Mars ;
  • Amélioration de notre compréhension de la composition de plusieurs gaz dans l’exosphère martienne ;
  • Quantification de l’altitude à laquelle l’atmosphère martienne passe d’un CO2-régime riche en oxygène atomique pendant la soirée locale ;
  • Découvrir des atomes d’argon-40 “suprathermiques” dans l’exosphère martienne, suggérant pourquoi la planète rouge a perdu la majeure partie de son atmosphère ;
  • Observé de nombreuses tempêtes de poussière martiennes et approfondi notre compréhension de leur fonctionnement ;
  • A aidé à générer un atlas de Mars ;
  • Variations enregistrées dans les calottes glaciaires de Mars ;
  • A utilisé son orbite elliptique pour capturer des images complètes du disque de Mars comme celle ci-dessous.

Mangalyaan a atteint la rampe de lancement après avoir dépensé seulement 74 millions de dollars, considérablement moins que le coût de missions comparables lancées par d’autres nations. L’engin est donc devenu un symbole de l’ingéniosité et de l’innovation indiennes, et un sujet de grande fierté nationale même s’il a souvent été souligné que la pauvreté omniprésente de l’Inde signifie que le programme spatial interplanétaire de la nation peut être une indulgence.

En 2019, l’ISRO a tenté en vain de faire atterrir la sonde Chandrayaan-2 sur la Lune. L’Organisation prévoit un lancement avec équipage en 2024, ainsi que des missions pour envoyer des sondes vers Vénus et Mars. ®

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