Urubu noir, rarement aperçu au Canada, sauvé au Nouveau-Brunswick

Un refuge de réhabilitation de la faune dans le sud-est du Nouveau-Brunswick a accueilli un vautour noir pour la première fois.

L’oiseau est commun dans le sud des États-Unis, mais rarement aperçu au Canada.

L’espèce est fréquemment observée dans les climats plus chauds du centre des États-Unis jusqu’en Amérique du Sud. Mais les ornithologues amateurs ont localisé des vautours noirs occasionnels en Nouvelle-Angleterre et dans certaines régions près de la frontière canadienne ces dernières années.

L’oiseau se rétablit maintenant à l’Atlantic Wildlife Institute à Cookville, au Nouveau-Brunswick, à environ 65 kilomètres au sud-est de Moncton.

Pam Novak, directrice des soins de la faune, a déclaré que l’arrivée de l’oiseau en tant que premier animal de la nouvelle année était un peu une surprise. Seuls quelques-uns sont observés dans la province chaque année.

« Les observations que nous avons ici deviennent un peu plus fréquentes, mais ce n’est certainement pas quelque chose que vous voyez tous les jours », a-t-elle déclaré.

Le centre de la faune a reçu des appels de résidents de Moncton. Ils ont repéré le vautour lors d’une promenade le jour du Nouvel An sur un sentier près du terrain de golf Mountain Woods, dans le nord de la ville.

Les griffes du vautour noir. (Soumis par l’Institut de la faune de l’Atlantique)

Novak a déclaré que les promeneurs ont vu l’oiseau essayer de voler mais monter et descendre tout droit. Ils ont pu l’attraper et le conduire à l’abri pour la faune.

« Il a une blessure oculaire très grave et nous ne savons pas vraiment si son œil fonctionne encore ou s’il est encore là-dedans », a-t-elle déclaré. « Nous allons devoir régler ce problème et dans les prochains jours, nous aurons cela plus intensément. »

Les vautours noirs voyagent fréquemment en troupeaux avec les urubu à tête rouge, une espèce qui est passée de rare à commune au Nouveau-Brunswick au cours des 30 dernières années.

L’oiseau a une tête noire et chauve, de sorte que les parasites ne s’accrochent pas lorsqu’il mange des animaux morts et en décomposition, tandis que les vautours à tête rouge ont la tête rouge. Les vautours noirs ont également une queue plus courte et sont globalement plus sombres et plus trapus.

Un vautour noir a été aperçu pour la dernière fois sur la côte nord de la province, près de Dalhousie. Ils ont tendance à apparaître dans les marais, les champs et autres habitats ouverts.

Les vautours noirs ont des caractéristiques de couleur plus foncée par rapport à l’urubu à tête rouge plus commun. (Soumis par l’Institut de la faune de l’Atlantique)

Novak a déclaré que les observations dans les Maritimes et dans d’autres parties du sud du Canada sont devenues plus fréquentes ces dernières années, bien qu’elles soient encore rares.

« C’est peut-être à cause du changement climatique et de la disponibilité de la nourriture qu’ils élargissent leur aire de répartition à mesure que les chiffres se stabilisent », a-t-elle déclaré.

« C’était presque du jamais vu lorsque nous avons commencé à opérer que nous voyions un urubu à tête rouge, et maintenant c’est un phénomène assez courant. »

L’oiseau, qui pèse environ deux kilogrammes, se repose au centre de la faune et recevra un traitement.

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