Vous ne pouvez pas échapper au travail ? Les politiciens veulent vous donner le droit de vous déconnecter

Le Parlement européen demande une législation européenne donnant aux travailleurs le droit de se désengager des tâches liées au travail en dehors des heures de bureau.

Les politiciens européens veulent donner aux travailleurs à distance un droit fondamental de se désengager du travail.
Image : filistimlyanine, Getty Images/iStockphoto

Les dirigeants européens ont été exhortés à adopter une nouvelle loi à l’échelle de l’UE qui accorde aux travailleurs à distance le droit de se déconnecter numériquement du travail, après que les membres du Parlement européen ont voté à une écrasante majorité en faveur de la proposition.

Le « droit à la déconnexion » vise à offrir un répit à la culture permanente du travail à l’ère numérique, dans laquelle les employés se sentent obligés d’être facilement joignables à tout moment.

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Les députés demandent une nouvelle législation qui accorderait aux travailleurs du numérique le droit fondamental de se désengager des appels, des e-mails et des messages liés au travail en dehors des heures de travail. Il demande également à l’UE d’établir des exigences minimales pour le travail à distance et de clarifier les conditions de travail, les heures et les périodes de repos.

En cas d’adoption dans le droit de l’UE, les travailleurs seraient légalement protégés de toute répercussion de la part des employeurs pour avoir ignoré des tâches liées au travail en dehors de leurs heures de travail, y compris les vacances et autres formes de congé.

L’initiative a été approuvée par le Parlement européen la semaine dernière (21 janvier), avec 472 voix pour, 126 contre et 83 abstentions.

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S’exprimant avant le vote sur son rapport, l’eurodéputé S&D Alex Agius Saliba a déclaré : « Après les heures de travail ou pendant les vacances, les travailleurs doivent pouvoir éteindre leur téléphone ou leurs e-mails sans crainte de conséquences négatives. Ceci est vital pour notre santé mentale et physique. Il est temps de mettre à jour les droits des travailleurs aux nouvelles réalités de l’ère numérique.

Une étude d’Eurofound commandée par l’Union européenne en 2020 a révélé que le travail à domicile avait augmenté de 30 % depuis l’épidémie de COVID-19, et que les personnes qui travaillent régulièrement à domicile sont plus de deux fois plus susceptibles de travailler plus de 48 heures par semaine – le maximum prévu par la législation de l’UE.

Alors que le travail à distance a joué un rôle déterminant dans la protection des personnes et des entreprises pendant la pandémie, la combinaison d’heures de travail plus longues et d’exigences plus élevées a entraîné une augmentation de l’anxiété, de l’épuisement professionnel et des problèmes de santé mentale.

Un rapport de HubSpot cette semaine a révélé que 60% des travailleurs britanniques estiment qu’ils doivent être en ligne et joignables à tout moment afin de prouver à leurs managers qu’ils travaillent, tandis que 35% des travailleurs à distance ont pris moins d’une semaine de départ depuis mars 2020.

« La pandémie de COVID-19 a fondamentalement changé notre façon de travailler », a déclaré Saliba.

« Nous ne pouvons pas abandonner des millions de travailleurs européens, qui continuent et font leur travail dans les circonstances extrêmement difficiles de la pandémie, mais qui sont épuisés par la pression d’être toujours « activés » et les heures de travail prolongées. »

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La France est considérée comme un chef de file dans la reconnaissance légale du droit des employés à la déconnexion. Le pays a mis en place depuis 2013 un accord national qui encourage les entreprises à définir des périodes pendant lesquelles les appareils doivent être éteints, afin d’éviter qu’ils ne s’immiscent dans leur vie privée.

D’autres pays, comme l’Italie, l’Espagne et la Belgique, ont également pris des mesures pour mettre en place des dispositions permettant aux travailleurs à distance de se désengager des tâches liées au travail en dehors des heures de bureau.

Si la Commission européenne approuve la législation, sa promulgation pourrait encore prendre du temps – potentiellement au moins trois ans, à la suite d’un amendement de dernière minute à la proposition qui demandait à la Commission de retarder l’action législative.

Dans une lettre adressée aux eurodéputés le 19 janvier, des membres de la Confédération européenne des syndicats (CES) et de la Fédération européenne des travailleurs des transports (ETWF) ont appelé les eurodéputés à rejeter l’amendement.

« Les travailleurs rencontrent le problème en ce moment et ont besoin de solutions », a-t-il déclaré.

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