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Les États-Unis préparent les subventions aux petites entreprises alors que le PPP touche à sa fin

by Les Actualites

Le gouvernement fédéral se prépare à ouvrir deux nouveaux programmes d’aide aux petites entreprises spécifiques à l’industrie, l’un d’entre eux étant en cours de préparation, alors que son effort d’aide en cas de pandémie, le Programme de protection des chèques de paie, touche à sa fin.

La Small Business Administration a déclaré qu’elle espérait commencer à accepter les demandes d’ici la fin de cette semaine pour un fonds de subvention de 16 milliards de dollars pour les entreprises d’événements en direct comme les théâtres et les clubs de musique. Le programme, le Shuttered Venue Operators Grant, devait commencer il y a près de deux semaines, mais son système d’application a mal fonctionné et s’est effondré, bloquant des milliers d’entreprises désespérées qui attendaient depuis des mois l’aide promise.

Samedi, l’agence a publié des détails supplémentaires sur son prochain Fonds de revitalisation des restaurants, un programme de soutien de 28,6 milliards de dollars aux bars, restaurants et camions de restauration dont les ventes ont été dévastées par les fermetures imposées par les États en réponse à la pandémie. Le fonds a été créé dans le cadre du programme de soutien économique de 1,9 billion de dollars du mois dernier. Au cours des deux prochaines semaines, il commencera un test de sept jours destiné à aider l’agence à éviter le genre de fiasco technique qui a affecté le programme des sites.

L’agence n’a annoncé aucune date de début précise pour l’un ou l’autre des programmes de subventions.

«L’aide est là», a déclaré Isabella Casillas Guzman, l’administrateur de l’agence, à propos du programme de restauration. «Nous déployons ce programme pour nous assurer que ces entreprises peuvent respecter la masse salariale, acheter des fournitures et mettre en place ce dont elles ont besoin pour faire la transition vers le marché restreint actuel de Covid.»

Les deux programmes offrent aux bénéficiaires des subventions allant jusqu’à 10 millions de dollars pour remplacer une partie de leurs ventes perdues. Mais les deux programmes – qui distribueront de l’argent sur la base du premier arrivé, premier servi, sous réserve de certaines règles de priorité – devraient rapidement manquer d’argent. L’argent du fonds de restauration, en particulier, est bien en deçà de ses besoins, ont reconnu les responsables de l’agence.

«Tout le monde devrait postuler le premier jour», a déclaré Patrick Kelley, le chef du bureau de l’agence d’accès aux capitaux, aux participants lors d’un webinaire organisé la semaine dernière par l’Independent Restaurant Coalition. Les législateurs ont projeté au moins 120 milliards de dollars de demande pour le fonds de restauration, a déclaré M. Kelley, mais ont fourni de l’argent pour moins d’un quart de ce montant.

La loi créant le fonds de restauration exigeait une période exclusive de 21 jours pour les entreprises détenues majoritairement par des femmes, des vétérans ou des personnes socialement défavorisées. La SBA a déclaré que ce groupe comprend des personnes noires et hispaniques, ainsi que des Amérindiens, des Américains d’Asie-Pacifique et des Américains d’Asie du Sud.

Cette seule période épuisera presque certainement le fonds de restauration. Les candidats seront invités à auto-certifier leur éligibilité pour la période de priorité, a déclaré la Small Business Administration.

Les participants à la période pilote de sept jours du fonds seront choisis au hasard parmi les emprunteurs actuels du programme de protection des chèques de paie qui répondent aux critères de la période de priorité, a déclaré l’agence. Ils aideront à tester le système mais ne recevront pas de subvention tant que le système de candidature ne sera pas ouvert publiquement.

La SBA a offert quelques détails sur la crise technique qui a démoli son système de demande pour le programme de subvention d’événements en direct. Le jour où il était censé ouvrir, les candidats frustrés ont passé plus de quatre heures à recharger un site cassé avant que l’agence ne le ferme. Aucune candidature n’a été acceptée.

«Une fois que nos fournisseurs ont corrigé la cause première des problèmes technologiques initiaux, une analyse des risques plus approfondie et des tests de résistance ont identifié d’autres problèmes qui affectent les performances des applications», a déclaré vendredi Andrea Roebker, une porte-parole de l’agence. «Les fournisseurs les traitent et les atténuent rapidement et travaillent sans relâche avec notre équipe afin que le portail d’applications puisse rouvrir dès que possible et que nous puissions fournir cette aide essentielle.»

Une porte-parole de Salesforce.com, dont la technologie sous-tend le système, a déclaré que la société «a travaillé avec SBA pour résoudre les problèmes techniques initiaux, et nous poursuivons notre travail ensemble pour améliorer les performances du site».

Le fonds de restauration est géré par une partie différente de l’agence et utilise un système technologique distinct de celui du programme de restauration à volets. Après avoir attendu près de quatre mois pour que ce programme démarre, les entreprises du secteur ne peuvent plus tenir longtemps, a déclaré Audrey Fix Schaefer, porte-parole de la National Independent Venue Association, un groupe professionnel.

«Les propriétaires ne peuvent pas durer éternellement. Les avis d’expulsion arrivent. Les gens disent: «Nous ne pouvons plus faire ça» », a-t-elle dit.

Le programme de protection des chèques de paie, créé quelques semaines à peine après le déclenchement de la pandémie, a octroyé 762 milliards de dollars de prêts-subventions à des millions d’entreprises au cours de la dernière année.

Il est prévu qu’il se termine le 31 mai, mais il semble probable qu’il épuisera son financement avant cela. Au milieu de la semaine dernière, il restait 44 milliards de dollars au programme, a déclaré un porte-parole de la SBA.

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