Les législateurs, visant les grandes technologies, poussent la refonte radicale de la législation antitrust

WASHINGTON – Les législateurs de la Chambre ont présenté vendredi une législation antitrust radicale visant à restreindre le pouvoir des Big Tech et à éviter la consolidation des entreprises. S’ils sont adoptés, les projets de loi seraient la mise à jour la plus ambitieuse des lois sur les monopoles depuis des décennies.

Les factures – cinq au total – visent directement Amazon, Apple, Facebook et Google et leur emprise sur le commerce, l’information et le divertissement en ligne. Les propositions faciliteraient le démantèlement des entreprises qui ont utilisé leur domination dans un domaine pour obtenir une place forte dans un autre, créeraient de nouveaux obstacles pour les acquisitions de rivaux naissants et donneraient aux régulateurs plus de fonds pour les sociétés de police.

La législation pourrait remodeler la façon dont les entreprises fonctionnent. Facebook et Google, par exemple, pourraient avoir une barre plus élevée pour prouver que les fusions ne sont pas anticoncurrentielles. Amazon pourrait faire l’objet d’un examen plus approfondi lors de la vente de ses propres produits de marque comme le papier toilette et les vêtements. Apple pourrait avoir plus de mal à entrer dans de nouveaux secteurs d’activité promus sur son App Store.

« À l’heure actuelle, les monopoles technologiques non réglementés ont trop de pouvoir sur notre économie. Ils sont dans une position unique pour choisir les gagnants et les perdants, détruire les petites entreprises, augmenter les prix des consommateurs et mettre des gens au chômage », a déclaré le représentant David Cicilline, démocrate de Rhode Island et président du sous-comité antitrust. “Notre programme uniformisera les règles du jeu et garantira que les monopoles technologiques les plus riches et les plus puissants respectent les mêmes règles que le reste d’entre nous.”

L’introduction des projets de loi, qui bénéficient d’un certain soutien bipartite, est le défi le plus agressif à ce jour, de Capitol Hill aux géants de la technologie de la Silicon Valley, qui ont prospéré pendant des années sans réglementation ni grande restriction sur l’expansion de leur entreprise. L’année dernière, le sous-comité antitrust a publié un rapport cinglant sur l’industrie après une enquête de 16 mois, déclarant qu’Amazon, Apple, Facebook et Google se livraient à divers comportements monopolistiques. Les propositions publiées vendredi tentent de répondre aux préoccupations détaillées dans le rapport.

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Au cours de la dernière décennie, des dizaines de projets de loi portant sur la confidentialité des données, la responsabilité de la parole et la sécurité en ligne des enfants ont échoué. Mais les efforts visant à freiner la domination des plus grandes entreprises technologiques ont obtenu un large soutien ces dernières années. Le ministère de la Justice et la Federal Trade Commission sous l’administration Trump ont accusé Google et Facebook de pratiques anticoncurrentielles et ont engagé des poursuites qui devraient durer des années. Les démocrates et les républicains soulignent la domination d’une poignée d’entreprises comme étant à l’origine de la propagation de la désinformation, de l’inégalité du travail et des salaires et des règles aléatoires pour la parole sur Internet.

Les géants de la technologie sont confrontés à des défis similaires pour leur pouvoir à travers le monde, notamment des enquêtes antitrust en Europe et une nouvelle législation en Australie et en Inde pour restreindre leur pouvoir.

“Ce ne sont que le type de nouvelles lois dont nous avons besoin pour vraiment résoudre le problème du pouvoir de contrôle des plates-formes numériques dominantes”, a déclaré Charlotte Slaiman, directrice de la concurrence pour Public Knowledge, un groupe d’intérêt public. « Les grandes entreprises technologiques ont tellement d’outils puissants pour protéger leurs monopoles. Ces projets de loi donneraient aux autorités antitrust quelques outils plus puissants pour ouvrir les marchés des plateformes numériques à la concurrence. »

Les projets de loi ont mis en place une confrontation avec les puissantes armées d’influence de l’industrie technologique. Au cours de la dernière décennie, l’industrie a réuni le plus grand groupe de lobbyistes à Washington, et les entreprises parrainent des groupes de réflexion, financent des articles universitaires et emploient les meilleurs cabinets de contentieux antitrust pour défendre leurs entreprises.

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Certaines des propositions sont susceptibles de gagner un large soutien parmi les législateurs, y compris l’une axée sur l’obtention de plus de financements pour les agences antitrust grâce à des frais de fusion plus élevés ; le Sénat a récemment adopté un projet de loi similaire. Un autre projet de loi qui pourrait gagner du terrain donnerait aux consommateurs la possibilité de transférer leur historique numérique sur d’autres sites Web, ce qui affaiblirait la mainmise des grandes entreprises comme Facebook sur les données personnelles.

Mais d’autres projets de loi seront plus difficiles à adopter. L’une d’elles rendrait illégal pour une entreprise comme Google, qui a un moteur de recherche dominant, de posséder une autre entreprise qui s’appuie fortement sur la recherche en ligne. Par exemple, la société ne serait pas autorisée à favoriser les résultats de recherche pour son service de vidéo YouTube en vertu de la nouvelle loi, et elle pourrait être obligée de se séparer de l’activité vidéo si elle la favorisait par rapport à ses concurrents. Un autre projet de loi interdirait à une entreprise dominante d’utiliser son poids pour exclure des concurrents et d’exiger des conditions, comme l’achat de biens et de services auprès de l’entreprise, à d’autres qui souhaitent accéder à sa plate-forme.

Adam Kovacevich, le chef de Chamber of Progress, un groupe de lobbying composé de membres de Big Tech, a déclaré que les consommateurs seraient privés de produits populaires si les factures réussissaient.

« Interdire les commodités telles que les batteries de marque Amazon Basics, l’outil Find my Phone d’Apple ou Google Maps apparaissant dans les résultats de recherche Google sont des idées qui déclencheraient une réaction négative des consommateurs », a-t-il déclaré.

Facebook et Google ont refusé de commenter. Amazon et Apple n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

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Certaines petites entreprises technologiques ont salué les factures.

Roku, le fabricant d’appareils de streaming en ligne, a déclaré dans un communiqué que les plus grandes entreprises technologiques “ignoraient de manière flagrante” les lois antitrust existantes et nuisaient aux consommateurs.

“Un ensemble agressif de réformes est nécessaire pour empêcher un avenir où ces monopoles abusent davantage du choix des consommateurs et entravent l’accès à des produits innovants et indépendants”, a déclaré la société.

Les experts antitrust affirment que les projets de loi enhardiraient les responsables de l’application de la loi, qui sont devenus limités par des décisions de justice qui ont restreint les interprétations des lois antitrust centenaires.

“C’est une réaction au fait que nos lois antitrust ont été interprétées de manière si étroite par la Cour suprême”, a déclaré Eleanor M. Fox, professeur de droit à l’Université de New York. “En raison de ce problème, il est très approprié que le Congrès intervienne pour interdire et déterminer ce qui est mauvais et ce qui est bon pour les marchés.”

Les républicains sont divisés sur certains aspects des projets de loi. Le représentant Ken Buck du Colorado, un républicain du sous-comité, a constamment critiqué le pouvoir des Big Tech. Mais il a également insisté pour restreindre certains aspects des lois afin de garantir que les petites entreprises ne soient pas emportées par les changements.

M. Buck, comme d’autres républicains, a particulièrement critiqué le pouvoir des entreprises de médias sociaux sur la parole et a allégué la censure de personnalités politiques conservatrices par Facebook et Google.

« Cette législation brise le pouvoir monopolistique des Big Tech de contrôler ce que les Américains voient et disent en ligne », a-t-il déclaré, « et favorise un marché en ligne qui encourage l’innovation et offre aux petites entreprises américaines des règles du jeu équitables. Ne rien faire n’est pas une option. Nous agissons juste maintenant.

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