Les tempêtes de neige et les vols terrestres pandémiques retardent la fin des vacances

Le temps hivernal combiné à la pandémie pour frustrer les voyageurs aériens dont les vols de retour des vacances ont été annulés ou retardés dans les premiers jours de la nouvelle année.

Plus de 2 500 vols américains et plus de 4 100 dans le monde ont été cloués au sol dimanche, selon le service de suivi FlightAware.

Cela faisait suite aux annulations massives de samedi de plus de 2 700 vols aux États-Unis et de plus de 4 700 dans le monde.

“C’était le chaos absolu”, a déclaré Natasha Enos, qui a passé une nuit blanche et dimanche matin à l’aéroport international de Denver pendant ce qui était censé être une courte escale lors d’un voyage à travers le pays de Washington à San Francisco.

Le bilan américain d’une journée de vols au sol samedi était le plus élevé depuis juste avant Noël, lorsque les compagnies aériennes ont commencé à imputer les pénuries de personnel à l’augmentation des infections au COVID-19 parmi les équipages.

Une tempête hivernale qui a frappé le Midwest samedi a fait de Chicago le pire endroit du pays pour les voyageurs tout au long du week-end. Environ un quart de tous les vols à l’aéroport O’Hare ont été annulés dimanche.

L’aéroport de Denver a également fait face à d’importantes perturbations. Enos, qui volait sur Frontier Airlines, n’a pas appris que son vol de correspondance vers la Californie avait été annulé jusqu’à ce qu’elle ait déjà atterri à Denver. Ensuite, ce fut une ruée pour trouver des vols alternatifs et naviguer à travers les réclamations de bagages remplies de voyageurs bloqués et confus, au milieu des inquiétudes concernant la propagation de la variante Omicron hautement transmissible de COVID-19.

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“C’était beaucoup de monde dans un espace très restreint et tout le monde ne se cachait pas”, a expliqué l’analyste financier de 28 ans. “Il y avait beaucoup d’enfants épuisés et certaines familles étaient tellement stressées.”

Dans le Michigan, l’autorité qui gère l’aéroport international de Detroit a déclaré que les équipes travaillaient sans relâche pour enlever la neige et entretenir l’aérodrome. L’autorité aéroportuaire d’Atlanta a conseillé aux voyageurs d’arriver plus tôt que d’habitude en raison du volume élevé de passagers, des problèmes météorologiques potentiels et des pénuries de personnel provoquées par une pandémie qui pourraient allonger le temps nécessaire pour franchir les barrières de sécurité.

Et à des milliers de kilomètres des tempêtes de neige les plus proches, Hawaiian Airlines a déclaré avoir dû annuler plusieurs vols entre les îles et à travers le Pacifique en raison d’un manque de personnel.

Southwest Airlines a déclaré qu’elle travaillait pour aider les clients touchés par environ 400 vols annulés dans tout le pays dimanche, soit environ 11% de son horaire. La compagnie aérienne basée à Dallas prévoit encore plus de défis opérationnels à mesure que le système de tempête s’étend sur la côte est.

Delta Air Lines a annoncé dimanche qu’elle émettait une dispense de voyage pour les vols prévus cette semaine au départ des aéroports du centre de l’Atlantique à Baltimore et à Washington en prévision des prévisions météorologiques hivernales.

American Airlines a déclaré que la plupart des vols annulés dimanche avaient été annulés à l’avance pour éviter des perturbations de dernière minute à l’aéroport.

SkyWest, un transporteur régional qui exploite des vols sous les noms d’American Eagle, Delta Connection et United Express, a immobilisé près de 500 vols dimanche, soit environ 20 % de son programme, selon FlightAware.

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Les compagnies aériennes ont déclaré qu’elles prenaient des mesures pour réduire les annulations causées par les travailleurs touchés par la variante Omicron. United propose de payer aux pilotes le triple ou plus de leur salaire habituel pour prendre des vols ouverts pendant la majeure partie du mois de janvier. Spirit Airlines a conclu un accord avec l’Association of Flight Attendants pour une double rémunération du personnel de cabine jusqu’à mardi, a déclaré un porte-parole du syndicat.

Les compagnies aériennes espèrent qu’une rémunération supplémentaire et des horaires réduits leur permettront de traverser le temps des Fêtes et de se retrouver au cœur du mois de janvier, lorsque la demande de voyages diminue généralement. La baisse saisonnière pourrait être plus marquée que la normale cette année, car la plupart des voyageurs d’affaires sont toujours cloués au sol.

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L’écrivain d’AP Airlines, David Koenig, a contribué à ce rapport.

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