Jefferson déclenche la guerre des mots



REGINA — À seulement 24 heures du coup d’envoi entre les Blue Bombers de Winnipeg et les Roughriders de la Saskatchewan lors de la Classique annuelle de la fête du Travail dimanche après-midi, la guerre des mots a officiellement commencé pour de bon.

L’ailier défensif des Bombers et l’ancien Roughrider, Willie Jefferson, ont ouvert le bal samedi, quelques instants après être descendu du bus au Mosaic Stadium. Interrogé sur la fiche de 3-0 des Roughriders — la seule équipe invaincue qui reste dans la LCF — et ce que cela signifie, Jefferson n’a pas mâché ses mots avec son évaluation.

« Ils ne jouent contre personne de spécial, personne sans chaleur », a déclaré Jefferson. « Nous savons que c’est une bataille pour la première place – nous nous en moquons. Nous voulons juste aller 1-0 cette semaine, nous voulons leur donner notre meilleur match et montrer que leur attaque n’est pas aussi prolifique que les gens le disent et nous veulent jouer au football de Winnipeg en attaque, en défensive et dans les équipes spéciales.

Les Roughriders ont remporté des victoires contre les Lions de la Colombie-Britannique, les Tiger-Cats de Hamilton et les Redblacks d’Ottawa avant d’obtenir le laissez-passer lors de la semaine 4. Les trois équipes ont une fiche combinée de 4-7, les Lions menant le peloton à 2-2. Les Tiger-Cats (1-2) et les Redblacks (1-3) n’ont remporté qu’une seule victoire cette saison.

Quant à l’offensive des Roughriders, ils mènent la LCF avec une moyenne de 26,7 points par match et sont à égalité avec Winnipeg pour le plus grand nombre de touchés marqués, avec huit. Les Bombers, cependant, ont la défensive la plus avare de la ligue, accordant à leurs adversaires seulement 14,8 points par match.

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Une grande partie du succès des Roughriders cette saison a été le jeu du quart-arrière Cody Fajardo. Fajardo est en tête de tous les staters avec un pourcentage d’achèvement de 78,9 et une cote d’efficacité du quart-arrière de 111,4.

Alors, comment l’arrêter ? Jefferson était une fois de plus un fait.

« Mettez-le sur le dos et gardez-le sur le dos aussi souvent que possible », a-t-il déclaré. « Rendez-le difficile pour lui de trouver ses récepteurs, rendez-le difficile de sortir de sa poche lorsqu’il essaie de se démener et compliquez simplement la tâche pour lui. »

Fajardo a un bras dangereux mais il peut aussi courir s’il le faut. Il a 139 verges au sol en 21 courses en trois matchs – une moyenne impressionnante de 6,6 verges par course. Jefferson ne croit pas que les Bombers auront besoin de consacrer un défenseur pour arrêter cet aspect du jeu de Fajardo.

« Nous n’avons pas besoin de l’espionner », a-t-il déclaré. « Nous avons suffisamment de jeux en place pour prendre soin de leur attaque de la manière dont nous devons prendre soin de leur attaque. »

Si les Bombers parviennent à limiter l’offensive des Roughriders, ils retireront également un autre élément important du jeu : la foule. Cela n’empêchera pas les partisans locaux de donner des coups d’attaque aux Bombers, mais leur prendre de l’élan devrait les aider à apaiser leurs esprits.

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Le quart des Bombers Zach Collaros passe le relais à Andrew Harris contre les Stampeders de Calgary dimanche dernier. Harris est revenu dans l’alignement la semaine dernière alors qu’il continue de se remettre d’une blessure au mollet. (John Woods / Les dossiers de la Presse Canadienne)

Rien n’est plus doux, a déclaré Jefferson, que de faire taire une salle comble avec plus de 30 000 fans.

« C’est glorieux. Si nous venons ici et faisons ce que nous voulons faire, comme nous voulons le faire, le bruit ne sera pas un problème et les fans ne seront pas un facteur », a déclaré Jefferson. « J’espère que nous pourrons avoir autant de fans de Bomber dans les tribunes que possible. Vous savez comment c’est pour la fête du Travail, nous avons généralement plus de fans de Bomber ici à Mosaic mais c’est ce que c’est. Nous sommes venus ici pour une raison et une seule raison, faire taire les fans de Rider et remporter une victoire. »

HARRIS LE PREND AU JOUR : Le porteur de ballon des bombardiers Andrew Harris était satisfait de ses débuts en 2021 la semaine dernière et pense qu’il peut tirer parti de cet élan.

Harris est revenu d’une blessure au mollet qu’il a subie au camp d’entraînement pour aider les Bombers à remporter une victoire de 18-16 à la quatrième semaine contre les Stampeders de Calgary en visite. Il a terminé la soirée avec 81 verges au sol et un touché, et a ajouté deux autres attrapés pour cinq verges. Il s’agissait de son premier match depuis qu’il a été nommé joueur par excellence de la Coupe Grey après une victoire convaincante de 33-12 contre Hamilton, au cours de laquelle Harris a récolté 134 verges et un touché au sol et cinq attrapés pour 35 verges et un touché dans les airs.

« Quand j’ai regardé le match sur film, je n’ai vraiment rien à avoir honte. Évidemment, il y a des domaines sur lesquels travailler, mais je pense que c’est toujours positif », a déclaré Harris. « Je veux dire, vous voulez toujours sortir et avoir le meilleur match de votre vie à chaque fois que vous sortez, mais cela ne se passe pas de cette façon. Donc, quand vous sortez d’un match comme en 2019, la Coupe Grey, c’est le genre de standard que vous avez, et en fin de compte, ce genre de matchs n’arrive pas très souvent. Donc, vous devez prendre ce que vous pouvez ; une saison de football professionnel est une corvée, surtout en demi-finale et il y aura des jeux qui réussiront avec les statistiques et il y aura des jeux qui réussiront lorsque vous bloquez ou que vous êtes un leurre ou que vous faites d’autres choses. prends-le comme ça vient. »

Harris admet qu’il n’est pas à 100 % à son meilleur, même s’il sent qu’il se rapproche. Il adopte une approche au jour le jour et match par match, en faisant attention à ne pas pousser plus fort qu’il ne le peut.

« Je pense que ça va encore prendre un peu. Je veux dire, c’est plus de 600 jours et pas autant de représentants au camp », a déclaré Harris. « Cela va prendre un peu de temps, mais j’ai toujours l’impression que, pendant que je traverse cela, il y a toujours de la production là-bas et il y aura toujours des choses positives à avoir. Ce pourrait être plus tôt que plus tard. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait son mot à dire sur sa charge de travail d’une semaine à l’autre, Harris a déclaré que le processus pour le préparer pour les matchs commence par surveiller sa charge de travail à l’entraînement, puis à partir de là.

« La chose la plus importante est juste ma charge de travail tout au long de la semaine », a-t-il déclaré. « Une fois que le jeu arrive, je suis très honnête avec eux et si j’ai besoin d’être épelé ou s’ils travaillent avec Brady (Oliveira) ou non – quoi que ce soit – cela vient au fur et à mesure du jeu et de la semaine. . »

Quoi qu’il en soit, Harris attend avec impatience ce qui sera une autre confrontation passionnante de la fête du Travail dimanche.

« Bien sûr. Ouais, c’est énorme. Juste en regardant le temps libre, la dernière fois que vous étiez ici, il y a beaucoup d’émotions différentes », a-t-il déclaré. « Mais à la fin de la journée, c’est un autre match de football que nous devons sortir et gagner. Donc, je ne peux pas trop me laisser emporter par l’excitation et l’émotion et tous les autres trucs et trucs qui l’entourent, n’est-ce pas? Mais, pour moi, je dois aller là-bas et exécuter mes missions au mieux de mes capacités et aider mon équipe à remporter la victoire. »

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twitter : @jeffkhamilton

Jeff Hamilton

Jeff Hamilton
Producteur multimédia

Après une série de blessures en jouant au hockey, notamment des fractures au poignet, au bras et à la clavicule; une déchirure du ligament collatéral médial des deux genoux ; en plus d’un poumon effondré, Jeff s’est dit que c’était une bonne idée de montrer son intérêt pour le sport en dehors de la glace et en classe.

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