Les athlètes refusant le Covid jab ne devraient pas participer aux Jeux olympiques

Des passants devant les anneaux olympiques de Tokyo. Le public japonais s’est généralement opposé aux Jeux, en partie par crainte que les niveaux de coronavirus ne montent en flèche alors qu’environ 100 000 personnes entrent dans le pays (AP)

Peut-être que les Jeux olympiques de cette année devraient être rebaptisés Jeux ambivalents.

C’est une façon plutôt charitable de caractériser ce que le peuple japonais semble ressentir à l’idée d’accueillir un festival sportif international au milieu d’une pandémie. A juste titre. Étant donné la façon dont les cas augmentent au Royaume-Uni, je pense que je ressentirais la même chose si nous parlions de Londres.

Leur préoccupation semble s’étendre jusqu’au trône du chrysanthème, qui maintient généralement un silence aussi delphique sur ce genre de choses que la reine dans ce pays.

« L’empereur est extrêmement préoccupé par l’état actuel des infections à coronavirus. Compte tenu des inquiétudes du public, il me semble s’inquiéter de savoir si l’événement des Jeux olympiques et paralympiques, dont il est le patron d’honneur, provoquerait la propagation d’infections », a été la déclaration soigneusement formulée par le grand intendant de l’Agence de la maison impériale, Yasuhiko Nishimura, lors d’une conférence de presse.

Le Japon a réussi à se tenir à l’écart du type d’épidémie volcanique que le Royaume-Uni et d’autres ont connu. Mais son système médical a toujours été étiré par endroits et le déploiement du vaccin a été lent.

Ces “préoccupations” sont compréhensibles car il existe clairement un problème potentiel à réunir des athlètes de toutes les nations du monde et à les regrouper dans un petit espace, même si vous interdisez les spectateurs étrangers (comme le Japon l’a fait).

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Pour commencer, 11 000 d’entre eux ne partageront qu’une seule salle à manger, un point souligné par Andy Anson, le chef de l’Association olympique britannique.

Cela étant, il appartient à ces athlètes de faire leur part pour s’assurer que les préoccupations de leurs hôtes ne soient pas prises en compte. S’ils ont accès au vaccin, ils devraient le prendre.

Les athlètes britanniques sont dans cette position, mais il y a un problème. Anson dit que même si “bien plus de 90 pour cent” de son équipe aura eu deux vaccins au moment où les Jeux commenceront, un contingent de hardcore “ne veut toujours pas être vacciné”.

Je sais que « l’idéal olympique » est plutôt effiloché. Mais ces gens le défient de la même manière que les dopés.

Tout d’abord, ils mettent inutilement leurs collègues athlètes en danger contre un virus potentiellement mortel. Alors que les jeunes et les personnes en forme sont les moins à risque, il y en aura inévitablement dans le village olympique plus en danger en raison de leurs antécédents médicaux.

Le Covid peut également avoir un impact très négatif sur les performances sportives. L’expérience de certains footballeurs, infectés l’an dernier, en parle.

Une épidémie pourrait également empêcher certaines personnes de participer à des événements pour lesquels elles avaient passé des années à s’entraîner, les mettant dans la même position que Billy Gilmour, le malheureux milieu de terrain écossais qui a raté le match contre l’Angleterre grâce à un résultat positif.

N’oublions pas la responsabilité qu’ont également les athlètes envers leurs hôtes, qui seront sans aucun doute d’une courtoisie sans faille quels que soient les sentiments intimes qu’ils peuvent avoir sur l’événement.

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Compte tenu de tout cela, ces athlètes non vaccinés devraient-ils même faire partie de l’équipe?

La persuasion est toujours, toujours meilleure que de servir les gens avec des ultimatums.

D’un autre côté, ces personnes ne sont pas dans la même situation que les travailleurs au salaire minimum qui peuvent avoir de bonnes raisons de se méfier du gouvernement et/ou d’autres organismes officiels.

Ils occupent une position privilégiée. Ils ont généralement accès à des soins médicaux et à des informations de premier ordre.

Je n’ai aucun doute qu’Anson pourrait s’arranger pour qu’ils s’assoient avec des épidémiologistes et des médecins qui seraient parfaitement capables de répondre à toutes les préoccupations qu’ils auraient pu relever de la part de marchands de complot sur Facebook ou ailleurs.

Il pourrait probablement même s’arranger pour qu’ils parlent avec, disons, le Dr Sarah Gilbert et d’autres membres de l’équipe qui a conçu le jab Oxford/AstraZeneca que j’ai eu.

Même si cela échoue, ils ne seront toujours pas obligés de se faire vacciner.

Personne ne propose non plus de les forcer à monter dans l’avion.

Vous voyez où je veux en venir ?

Tokyo 2021 est peut-être les Jeux olympiques ambivalents, mais ce sont toujours les Jeux olympiques. Il n’y aura pas de pénurie d’athlètes entièrement vaccinés prêts à prendre leur place.

Pouvoir participer aux jeux est quelque chose que seules quelques dizaines de milliers de personnes dans le monde auront la chance de vivre.

Si vous n’êtes pas prêt à recevoir le jab, vous ne devriez pas avoir ce privilège alors qu’il y a beaucoup d’autres prêts à « inspirer une génération » en faisant ce qu’il faut.

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