Mike Weir aux rênes de l’équipe internationale à Montréal en 2024

Deux mois après une performance honorable à la Coupe des Présidents à Quail Hollow, la formation internationale est déjà tournée vers 2024. Le Canadien Mike Weir assurera les fonctions de capitaine au club de golf Royal Montréal.

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Le circuit de la PGA en fera l’annonce, mercredi avant-midi, dans une conférence de presse organisée au Centre Bell.

Ayant assisté les capitaines Nick Price (2017), Ernie Els (2019) et Trevor Immelman (2022), c’est maintenant à son tour de prendre les rênes de l’équipe internationale.

Avec ses cinq présences à titre de joueur à l’évènement biennal et une fiche gagnante de 13 victoires, 9 défaites et deux matchs nuls, Weir avait connu un moment de gloire lors de l’édition 2007 sur les allées du prestigieux club de golf de L’Île-Bizard.

Lors des matchs en simple du dimanche, le Canadien s’était payé nul autre que le meilleur golfeur mondial, Tiger Woods. Un duel qui avait fasciné les amateurs et les spectateurs agglutinés sur le parcours.

Weir avait pris une mince avance sur l’Américain, mais Woods avait répliqué en prenant les commandes au 15e. Le «fils prodigieux» du Canada avait ensuite réussi à égaler le match avec un magnifique oiselet au 17e avant de voir son rival commettre une gaffe irréparable au dernier tertre.

Woods avait finalement concédé la victoire en essuyant son deuxième revers de la semaine à Montréal. Weir avait alors déclaré qu’il n’oublierait jamais ce moment intense.

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Dix-sept ans plus tard, il sera de retour sur les lieux de son exploit.

Logique respectée

La nomination de Mike Weir à titre de capitaine n’est pas une grande surprise. C’était le secret le plus mal caché depuis des lustres. En fait, son nom circulait déjà à l’été 2020, lors de l’annonce du retour du tournoi à Montréal.

Après la défaite de l’équipe internationale en septembre dernier en Caroline du Nord, des questions étaient alors adressées à Weir à titre de prochain capitaine.

Tout comme Immelman a dû le faire, le Canadien de 52 ans aura à composer durant les 22 prochains mois avec tous les enjeux sportifs et politiques dans lesquels son sport est empêtré. Rappelons que le circuit de la PGA est impliqué dans une féroce lutte contre le controversé circuit LIV Golf, entièrement financé par le Fonds public d’investissement d’Arabie saoudite. Une bagarre qui fait rage autant sur les allées que devant les tribunaux.

Les golfeurs qui ont rejoint le circuit saoudien ne sont pas éligibles au tournoi par équipes, l’un des deux grands évènements phares du circuit. Ainsi, des têtes d’affiche internationales telles que Cam Smith et Louis Oosthuizen, entre autres, n’avaient pas participé à la compétition à Quail Hollow.

Continuité

Sans une trêve ou un terrain d’entente, cette situation pourrait bien se répéter à Montréal en septembre 2024.

«Je crois qu’on ne peut pas vraiment faire quelque chose à ce sujet, avait dit Weir quelques heures après la conclusion du tournoi à Charlotte. Mais j’estime que nous avons un excellent noyau de golfeurs. Nous chercherons à améliorer notre équipe en plus de progresser.»

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L’émergence et la passion du jeune coréen Tom Kim s’inscrivent parmi les belles surprises et les moments forts de l’édition 2022 malgré la défaite, 17.5 à 12.5, face aux puissants Américains. Grands négligés, les Internationaux avaient fait preuve de ténacité durant la semaine.

Dans deux ans, Weir aura la lourde tâche de les amener sur le chemin de la victoire, 26 ans après l’unique victoire internationale.

D’ici là, le nouveau capitaine aura le mandat d’approfondir l’ADN et durcir le bouclier de l’équipe, un travail entamé par Ernie Els en 2019.

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