Des avions de guerre russes détruits lors d’une attaque contre une base aérienne de Crimée, montrent des images satellite | Crimée

Au moins huit avions de combat russes semblent avoir été endommagés ou détruits lors de la récente attaque contre la base aérienne de Saky en Crimée, selon des images satellite récemment publiées.

Mercredi, Kyiv a déclaré que neuf avions russes avaient été détruits au sol à la suite des explosions dramatiques de mardi sur la base aérienne de Saky, qui, selon la Russie, ont fait un mort, 14 blessés et endommagé des dizaines de maisons voisines.

Jusqu’à présent, Kyiv a officiellement nié toute responsabilité dans l’attaque, un conseiller du président Volodymyr Zelenskiy suggérant que des partisans pourraient avoir été impliqués.

La Russie a également cherché à minimiser l’importance de l’attaque, niant qu’un avion ait été endommagé dans les explosions et concédant seulement que “plusieurs munitions d’aviation ont explosé” dans une zone de stockage de l’installation.

Cependant, des photos satellite semblent montrer plusieurs avions de chasse à la base militaire de Novofedorivka explosés avec de nouvelles preuves suggérant la possibilité d’une attaque ciblée.

Les images, de Planet Labs, basé aux États-Unis, montrent de vastes zones de terre brûlée et des dommages à la piste aux côtés des restes calcinés d’avions militaires.

Des images prises par l’opérateur satellite privé vers 8 heures du matin le 9 août – environ quatre heures avant l’attaque – et vers 16 h 40 le 10 août montrent qu’au moins huit avions stationnés à l’extérieur ont été endommagés ou détruits.

Image avant et après de la base aérienne de Saky
Image avant et après de la base aérienne de Saky

Les images avant et après sont la première confirmation indépendante des dommages à la base, ce qui soulève des questions sur la façon dont un emplacement à plus de 160 km de la ligne de front aurait pu être attaqué.

Eliot Higgins, fondateur et directeur du site Web d’investigation open source Bellingcat, a déclaré qu’il “ne peut pas penser à une fois où la Russie a perdu autant de moyens aériens en une seule journée de mémoire récente” dans un série de tweets jeudi.

Higgins a également noté: “Je peux distinguer trois cratères, sur des sites qui semblent être utilisés pour le stockage, il se peut donc qu’ils aient été ciblés et que tout le reste ait été détruit lorsque tout ce qui y était stocké a augmenté.”

“Une façon d’interpréter ces cratères est des frappes précises d’une munition à longue portée”, a-t-il dit, ajoutant que les cratères semblaient mesurer “environ 20 à 25 m de large … ce qui signifierait une assez grosse munition”.

“Une chose qui ressort, c’est qu’il n’y a aucun impact visible qui pourrait être un échec, donc soit ils ont utilisé des armes très précises, soit ils ont eu beaucoup de chance.”

Le secrétaire britannique à la Défense, Ben Wallace, a déclaré à la BBC que le Royaume-Uni essayait toujours d’établir des faits sur les explosions de la base aérienne, mais a ajouté qu’il pensait qu’il était peu probable que des armes occidentales soient impliquées. La base aérienne, a-t-il soutenu, était une cible légitime pour les forces armées ukrainiennes.

Des sources politiques en Ukraine ont déclaré que le pays avait perpétré l’attaque – mais aucune revendication publique de responsabilité n’a été faite par Kyiv.

La base aérienne de Saky abrite des chasseurs Su-30M, des bombardiers Su-24 et le transporteur Il-76, utilisés régulièrement pour lancer des frappes de missiles sur l’Ukraine et patrouiller dans la mer Noire et ses environs.

La Crimée est internationalement reconnue comme faisant partie de l’Ukraine, mais a été saisie par Moscou en 2014. Elle revêt une importance stratégique et symbolique énorme pour les deux parties. La demande du Kremlin que l’Ukraine reconnaisse la Crimée comme faisant partie de la Russie a été l’une de ses principales conditions pour mettre fin aux combats, tandis que l’Ukraine s’est engagée à chasser les Russes de la péninsule et de tous les autres territoires occupés.

Le conseiller présidentiel ukrainien Oleksiy Arestovych a déclaré de manière énigmatique que les explosions étaient soit causées par des armes à longue portée de fabrication ukrainienne, soit par le travail de guérilleros ukrainiens opérant en Crimée.

L’analyste militaire ukrainien Oleh Zhdanov a déclaré: “Le Kyiv officiel a gardé le silence à ce sujet, mais officieusement, l’armée reconnaît qu’il s’agissait d’une frappe ukrainienne.”

La timidité publique de l’Ukraine à propos de l’attaque est en partie conçue pour préserver une certaine ambiguïté sur les moyens utilisés, ont déclaré des sources, suscitant de nombreuses spéculations sur la façon dont Kyiv a pu frapper si profondément derrière les lignes russes, lors de l’une des premières attaques sur le sol de Crimée depuis la Russie. L’invasion a commencé en février.

Justin Bronk, un analyste de l’aviation du groupe de réflexion Rusi, a déclaré qu’après avoir étudié les vidéos de l’incident sur les réseaux sociaux, il ne pouvait voir aucune preuve de l’arrivée de missiles et qu’il était “presque certain” qu’il y avait des “explosions secondaires” de magasins de munitions ou de carburant. bunkers qui étaient entreposés sur ou à proximité de la piste d’atterrissage.

Des explosions à la base aérienne de Saky en Crimée envoient des panaches de fumée dans le ciel – vidéo

Cela l’a amené à conclure que “la théorie actuelle la plus probable pour moi est que les forces spéciales ukrainiennes ont mené l’attaque en s’infiltrant suffisamment près de la base pour lancer et guider de petits drones”. [drones] ou des munitions qui traînent, pour toucher soit des aéronefs en stationnement, soit des camions-citernes/stockages ».

L’Institut pour l’étude de la guerre, basé à Washington, a déclaré qu’il ne pouvait pas déterminer de manière indépendante la cause des explosions, mais a noté que des explosions simultanées à deux endroits de la base excluaient probablement un incendie accidentel, mais pas un sabotage ou une attaque au missile.

Mais il a ajouté: “Le Kremlin n’a guère intérêt à accuser l’Ukraine d’avoir mené des frappes qui ont causé des dégâts, car de telles frappes démontreraient l’inefficacité des systèmes de défense aérienne russes.”

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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