La force de défense australienne doit augmenter en taille au milieu de la volatilité de la Chine, prévient un nouveau rapport

Un avertissement sévère a été émis concernant la taille de la force de défense australienne, car on craint qu’elle ne soit «trop petite» pour faire face à un combat potentiel avec la Chine.

Un nouveau rapport de la commission de la défense et des affaires étrangères a appelé à un examen urgent de la taille des forces de défense australiennes, remettant en question la capacité actuelle de l’ADF à assurer la sécurité du pays.

Avec seulement 58 600 militaires, la force militaire australienne est une fraction de la taille de nos pays voisins.

Des pays de puissance moyenne similaires à l’Australie tels que la Corée du Sud et l’Indonésie éclipsent les capacités militaires de l’Australie avec respectivement 599 000 et 395 000 soldats.

La Chine possède la plus grande armée du monde avec plus de 2 millions de soldats.

Le nouveau rapport a exhorté le gouvernement australien à envisager de toute urgence la nécessité d’augmenter considérablement la taille de l’ADF au milieu des tensions croissantes entre Canberra et Pékin.

« Dans un Indo-Pacifique de plus en plus contesté, le Comité est préoccupé par le fait que la principale zone d’intérêt géostratégique de l’Australie est revenue dans notre région », indique le rapport.

« Avec une force à plein temps de seulement 58 600 hommes (et un nombre beaucoup plus petit de combattants de première ligne), le Comité est préoccupé par le fait que l’ADF est trop petite pour déployer de manière crédible des forces de combat en rotation suffisantes pour des opérations de combat prolongées de haut niveau. »

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Le rapport intervient alors qu’une guerre des mots a éclaté en Australie sur la façon de gérer la menace d’une Chine de plus en plus puissante et volatile.

Le ministre de la Défense Peter Dutton est devenu de plus en plus belliciste ces dernières semaines, avertissant le National Press Club vendredi dernier que la force navale chinoise avait plus que triplé de taille au cours des deux dernières décennies.

« (L’Asie-Pacifique) est une région témoin d’un renforcement militaire d’une ampleur et d’une ambition qui, historiquement, ont rarement été associées à des résultats pacifiques », a-t-il déclaré.

« Toutes les grandes villes d’Australie, y compris Hobart, sont à portée des missiles chinois.

Mais certains ont critiqué M. Dutton pour ses allégations de guerre, avertissant que provoquer la Chine est une décision très dangereuse.

« Augmenter la perspective d’une guerre contre une superpuissance est la tactique électorale la plus dangereuse de l’histoire australienne », a déclaré mardi dernier la députée travailliste Penny Wong.

« M. Dutton ne fait aucune faveur aux Australiens et aux Taïwanais en amplifiant le fatalisme de Pékin. »

Le Comité a exhorté le gouvernement à « faire un changement dans la réflexion stratégique » et à réévaluer la taille nécessaire de l’ADF pour les futures opérations militaires dans une région instable de l’Asie-Pacifique.

« Les forces conventionnelles de l’ADF peuvent ne pas être adaptées en taille ou en capacités pour faire face à des situations de sécurité émergentes potentielles », indique le rapport.

« Cela peut nécessiter un changement… vers le financement et la formation de l’ADF non seulement en tant que force conventionnelle hautement capable, mais également en tant que force disproportionnée dans les zones grises et les capacités asymétriques. »

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