La promotion de Reeves souligne le passage des travaillistes au centre du terrain sous Starmer

Lorsque Sir Keir Starmer a promu Rachel Reeves au poste de chancelière fantôme dimanche soir, cela a souligné sa détermination à défier la gauche du parti travailliste et à évoluer dans une direction plus «centriste» après une série de résultats électoraux locaux décevants.

Reeves est impopulaire auprès de nombreux membres de «Corbynista» – des partisans de l’ancien chef de l’extrême gauche du parti Jeremy Corbyn – en raison des commentaires qu’elle a tenus en 2013 lorsqu’elle était secrétaire au travail de l’ombre et aux retraites. Ce moment controversé a vu sa promesse d’être «plus dure» que les conservateurs au pouvoir sur les coûts des prestations.

Son rôle en tant que vice-présidente des Amis travaillistes d’Israël est également controversée parmi de nombreux partisans de Corbyn qui s’opposent aux actions du gouvernement israélien. Et tandis que d’autres députés ont accepté de siéger au banc avant du parti travailliste sous la direction de Corbyn en 2015, Reeves était l’un des rares à avoir refusé de le faire.

Starmer a d’abord envisagé de faire de Reeves le chancelier fantôme lorsqu’il est devenu chef en avril de l’année dernière – pour abandonner l’idée, craignant que cela ne provoque une réaction de la part de la gauche.

Pourtant, il serait faux de qualifier le député de Leeds West, âgé de 42 ans, d’un ancien champion d’échecs junior, de «Blairite» ou d ‘«ailier droit», même en termes travaillistes.

Sir Keir Starmer a promu Rachel Reeves lors d’un remaniement de son banc avant dimanche © Stefan Rosseau / PA

Au cours de la dernière législature, elle a présidé le comité de sélection des entreprises, un poste qu’elle a utilisé pour interroger la faillite de l’entreprise par Carillion, l’entrepreneur effondré. Pendant ce temps, elle s’est démarquée en tant qu’écrivain, en écrivant deux livres sur les femmes parlementaires.

En 2018, elle a profité d’un discours dans l’East End de Londres pour appeler à une nouvelle série d’impôts sur la fortune afin de lever plus de 20 milliards de livres sterling par an – faisant passer le système fiscal du revenu à la propriété. Le chancelier fantôme de l’époque, John McDonnell, a résisté à l’idée, au milieu des inquiétudes suscitées par la réaction des électeurs travaillistes de la classe moyenne.

En effet, il y a eu un moment en 2019 où certains des assistants de Corbyn – y compris le conseiller politique Andrew Fisher – ont préconisé de faire entrer Reeves dans le cabinet fantôme.

Un avantage plus net mais pas de changement de stratégie

À court terme, sa promotion à l’un des rôles les plus importants du cabinet fantôme peut donner un avantage plus net à l’équipe dirigeante du Labour, mais pas nécessairement apporter un changement de stratégie.

C’est parce que le parti crée ses manifestes électoraux à travers un processus de longue haleine appelé «forum politique national» sur plusieurs années.

Starmer a évité de créer de nouvelles politiques sur pied en faveur d’une concentration sur le changement de marque, affirmant aux électeurs que le Parti travailliste est «sous une nouvelle direction» après le Corbyn, qui a perdu deux élections générales en 2017 et 2019, ce dernier étant de loin un siècle.

La popularité du chef de l’opposition a augmenté l’année dernière alors qu’il attaquait de manière médico-légale le gouvernement conservateur au pouvoir en raison d’échecs d’une pandémie. Mais avec les conservateurs bénéficiant d’un rebond du déploiement du vaccin, il a été critiqué lors des élections locales pour son manque de vision politique positive. Certains initiés travaillistes blâment cela pour le revers aux urnes – dans lequel le parti a perdu 326 sièges au conseil et a été vaincu lors de l’élection partielle de Hartlepool.

Lundi, de nombreux collègues ont été positifs quant à la promotion de Reeves après une année au cours de laquelle elle a été l’une des personnalités les plus en vue sur le banc avant.

En tant que ministre du Cabinet fantôme, elle a porté le combat devant le gouvernement conservateur au sujet de ses dépenses en équipement de protection individuelle – exprimant sa colère face aux nombreux contrats accordés aux contacts conservateurs. Elle a également maintenu la pression sur les conservateurs au sujet du scandale Greensill.

Des collègues ont déclaré qu’en tant que chancelière fantôme, elle insistera sur la nécessité pour les travaillistes de montrer qu’ils peuvent faire confiance à la gestion de l’économie – un domaine de faiblesse politique traditionnelle pour le parti.

«  Compétent et sensé sur l’économie  »

Cela prolongerait le thème défini par Dodds, qui a déclaré dans un discours en janvier – en utilisant le mot «responsable» 23 fois – que les travaillistes offriraient une «politique économique, budgétaire et monétaire responsable». L’équipe Starmer s’est déjà entièrement distancée du manifeste électoral de Corbyn pour 2019, avec 83 milliards de livres sterling d’augmentation annuelle des dépenses publiques.

Dans une interview accordée au Financial Times l’année dernière, Reeves a adopté un ton similaire, affirmant que le parti devait être «compétent et sensé» sur les questions économiques.

Pourtant, on ne s’attend pas à ce qu’elle ramène le parti à l’approche «austérité allégée» d’Ed Balls, chancelier fantôme de l’ancien dirigeant Ed Miliband, qui a promis de ne pas augmenter les emprunts, même pour les dépenses en capital.

Un allié a déclaré que Reeves devrait élaborer un programme «transformateur» – impliquant des changements dans le système fiscal et la décarbonisation de l’économie – tout en rassurant le public sur le fait que les travaillistes dépenseraient les impôts des gens à bon escient.

La décision de déplacer Angela Rayner, chef adjointe, de son poste de présidente du parti a plongé le remaniement dans le chaos ce week-end © Jacob King / PA

Le remaniement de Starmer ce week-end a été plongé dans le chaos après que des alliés d’Angela Rayner, la chef adjointe, ont divulgué qu’elle était rétrogradée de son poste de présidente du parti après les échecs des élections locales. La tempête politique qui a suivi a éclipsé samedi des résultats électoraux plus positifs dans des villes telles que Manchester, Londres et Bristol.

Rayner a refusé le poste de secrétaire d’État à la Santé et a plutôt pris l’ancien emploi de Reeves en tant que ministre du Cabinet fantôme et «secrétaire d’État fantôme pour l’avenir du travail».

Un mécontentement profond

Lundi, après une réunion du cabinet fantôme de deux heures, Starmer a été vu en train d’acheter un café à Westminster avec Rayner dans le but de présenter une démonstration publique d’unité après un week-end d’acrimonie.

Le remaniement raté de Starmer a semé un profond mécontentement parmi les hauts députés travaillistes. «Vous ne pouvez pas comprendre à quel point les gens sont en colère», a déclaré l’un d’eux. Les alliés de Rayner ont déclaré qu’elle ressentait un «profond sentiment de trahison».

Le remaniement a vu Dodds passer à la présidence du parti et Alan Campbell a été promu whip en chef avec le départ de Nick Brown, âgé de 70 ans.

Lisa Nandy, secrétaire aux Affaires étrangères et députée de Wigan, a déclaré à ses collègues qu’elle était convaincue que Starmer prévoyait de la limoger et que seule une action d’arrière-garde de ses partisans l’a persuadé d’abandonner le plan.

Nandy a averti Starmer qu’elle quitterait le banc avant du parti travailliste, plutôt que d’être rétrogradée à un autre rôle.

Faisant référence aux projets de rétrograder d’abord Rayner puis Nandy, un député travailliste a déclaré: «Quel génie trouverait une bonne idée de rétrograder non pas une mais deux femmes représentant les sièges du Nord?»

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