La Super League Breakaway de Football laisse des légions de fans super affolés

Tim Payton n’est pas sûr du moment où la pandémie lui permettra d’assister à son prochain match de football au stade de l’Arsenal à Londres. Mais il peut vous dire avec certitude qu’il ne portera pas le maillot rouge et blanc de l’équipe.

«J’imagine être habillé en tenue funéraire», a déclaré M. Payton, détenteur d’un abonnement depuis plus de 35 ans et membre du conseil d’administration de la fiducie des supporters du club. «J’imagine que je vais déposer une gerbe à l’extérieur.»

Pour être clair, personne n’est mort. Pourtant, les fans de 12 des équipes de football les plus anciennes, les plus riches et les plus prospères d’Europe, y compris Arsenal, sont dans un état de deuil ahuri cette semaine, à la suite du dévoilement d’une Super League richement financée qui modifierait irrévocablement le paysage du sport.

Ces supporters ont déclenché un tsunami de colère contre leurs propres équipes, même si ces clubs seraient les bénéficiaires directs de la ligue proposée.

Dans le cadre du nouveau plan, un petit groupe d’équipes d’élite d’Angleterre, d’Espagne et d’Italie – déjà certaines des entreprises sportives les plus riches du monde – concourraient dans un nouveau circuit qui ne ferait que les enrichir davantage. Les opposants affirment que cela porterait atteinte à l’intégrité de compétitions nationales extrêmement populaires, comme la Premier League anglaise et la principale compétition paneuropéenne, l’UEFA Champions League.

“Je ne veux pas les appeler les Dirty Dozen”, a déclaré Aleksander Ceferin, le président de l’instance dirigeante du football européen, connue sous le nom d’UEFA. «Mais l’UEFA, c’est développer le football… et certaines personnes ne le comprennent pas.»

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Un fan de Manchester United tient une pancarte lundi pour protester contre la Super League à l’extérieur d’Old Trafford à Manchester, en Angleterre.


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jason cairnduff / Reuters

Le point le plus controversé est que 15 des 20 équipes de la Super League (trois équipes seront ajoutées plus tard aux 12 initiales) y seraient installées pour toujours, récoltant d’énormes gains au lieu de se qualifier au mérite, saison après saison. En d’autres termes, le groupe des 12, qui réunit des joueurs comme le Real Madrid, Manchester United,

Liverpool et la Juventus espèrent effectivement mettre en place ce qui est effectivement une ligue fermée aux étrangers, semblable à la National Football League ou à la Major League Baseball. (Les autres équipes à l’intérieur de la corde de velours sont Barcelone, l’Atletico Madrid, Manchester City, Arsenal, Chelsea, Tottenham Hotspur, l’AC Milan et l’Internazionale.)

“Le football est le seul sport mondial au monde avec plus de quatre milliards de fans”, a déclaré Florentino Perez, président du Real Madrid et président de la Super League. «Et notre responsabilité en tant que grands clubs est de répondre à leurs désirs.»

Diviner les désirs de quatre milliards de personnes est difficile, sauf peut-être dans ce cas. La réaction des fans inconditionnels a été si soudaine et si brûlante qu’elle est devenue instantanément un problème sur lequel même les supporters de football les plus belligérants pouvaient s’entendre. Avec des équipes enracinées dans les communautés depuis plus d’un siècle, regroupant souvent des identités sociales et politiques, l’ordre traditionnel du sport n’est pas quelque chose qu’elles prennent à la légère.

“Tous les fans à qui j’ai parlé ont estimé que c’était une trahison de l’histoire du club”, a déclaré Duncan Drasdo, le directeur du Manchester United Supporters ‘Trust. «Les gens ont réussi à tirer profit de nos clubs de football au lieu d’être les gardiens d’institutions culturelles.»

Duncan Drasdo, directeur général de Manchester United Supporters Trust, à l’extérieur du stade Old Trafford, le terrain du Manchester United Football Club, à Manchester, en Angleterre.


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Anthony Devlin / Bloomberg Actualités

Lundi, le trottoir devant la maison de United à Old Trafford est devenu le site d’une manifestation impromptue. Les fans ont brandi une feuille déplorant la famille Glazer, propriétaires de Man United et des Buccaneers de Tampa Bay. Leur club, disait-il, avait été «créé par les pauvres, volé par les riches».

De nombreux fans ont déclaré qu’ils n’étaient même pas sûrs de retourner au stade lorsque les restrictions relatives à la pandémie seraient levées. Une fan de United – qui ne reviendra presque certainement pas – est devenue virale avec une vidéo d’elle-même prenant une paire de ciseaux à son abonnement. Bien qu’une inspection minutieuse ait révélé un maigre sacrifice: le laissez-passer était pour la saison 2019-20.

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À moins de 64 km de Liverpool, les supporters organisaient leur propre manifestation devant le stade historique d’Anfield du Liverpool Football Club. Leurs pancartes indiquaient «Fans du LFC contre la Super League européenne» et «Shame On You RIP LFC 1892-2021». Alors qu’ils installaient des drapeaux de protestation à l’extérieur, ils ont exigé que leurs drapeaux de soutien soient retirés de l’intérieur du stade.

Le fait que le club ait une fois déposé la phrase «Cela signifie plus» – une profession de foi entre l’équipe et la ville de Liverpool – rend la situation plus délicate que la plupart des autres. Surtout quand il s’est retrouvé à devoir expliquer le déménagement de la Super League à un groupe de supporters qui se sentaient particulièrement insultés: les propres employés de Liverpool.

Une bannière de protestation accrochée lundi à l’extérieur du stade Anfield, domicile du club de football de la Premier League anglaise de Liverpool, à Liverpool, en Angleterre.


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paul ellis/Agence France-Presse/Getty Images

“Nous savons que cette annonce a provoqué des sentiments forts dans le jeu et ailleurs”, a écrit le directeur général de Liverpool, Billy Hogan, dans une note de tout le personnel consultée par le Wall Street Journal. “Mais nous pensons que cette décision est dans le meilleur intérêt à long terme du Liverpool Football Club.”

Les instances dirigeantes du football sont désormais confrontées à une décision existentielle sur la manière de gérer les équipes rebelles. L’UEFA a annoncé lundi que tout joueur participant à la Super League, qui espère s’ouvrir en 2022, serait exclu de tournois majeurs tels que le Championnat d’Europe et la Coupe du monde. L’organisation étudiait également la légalité de la suspension des clubs eux-mêmes «dès que possible», a déclaré M. Ceferin.

Pour les supporters de clubs non super exclus de la Super League, les sanctions imminentes soulèvent une possibilité alléchante.

Dans l’est de Londres, les fans de West Ham appellent à des interdictions généralisées non seulement pour préserver les traditions du football anglais, mais parce qu’ils ont repéré un avantage. Les Hammers connaissent leur meilleure saison depuis des années et occupent la quatrième place du classement. Après les nouvelles de dimanche soir, ils ont commencé à faire circuler des tableaux de ce à quoi ressemblerait le classement si les six super-clubs étaient expulsés et leurs matchs annulés. Il s’avère que West Ham aurait neuf points d’avance à la première place avec seulement quatre matchs à jouer.

Plus surprenant encore pour les fans du club des cols bleus, c’est qu’ils ont un allié improbable dans le président aristocratique de l’Association anglaise de football.

“Je partage les inquiétudes des fans concernant la Super League proposée”, a tweeté le prince William, “et les dommages qu’elle risque de causer au jeu que nous aimons.”

Il est à noter que le prince est un partisan d’Aston Villa. Ce club n’a pas non plus été invité à la Super League.

Écrire à Joshua Robinson à [email protected]

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