Les protestations contre les blocages de Covid balayent la Chine et défient Xi

Des responsables ont déclaré samedi que les restrictions dans certaines parties du Xinjiang, y compris Urumqi, seraient assouplies. Mais la tragédie a touché un nerf avec d’autres qui ont été enfermés à travers la Chine, qui y ont vu quelque chose qui aurait tout aussi bien pu leur arriver.

Francis, un étudiant diplômé de la ville de Chengdu, dans le sud-ouest du pays, a déclaré qu’il mangeait dimanche dans un restaurant de hot pot de la rue Wangping lorsqu’il a entendu des chants à l’extérieur de “Nous ne voulons pas de tests d’acide nucléique, nous voulons la liberté!” Une vidéo publiée en ligne et vérifiée par NBC News montrait d’autres manifestants à Chengdu scandant “Liberté d’expression!” et “Liberté de la presse!”

Ne voyant aucun mouvement de la police pour disperser la foule relativement douce, lui et son ami l’ont suivi, a déclaré Francis, 23 ans, qui a également demandé à être identifié uniquement par son prénom. Il a déclaré que certains manifestants brandissaient des feuilles de papier vierges, une forme de protestation silencieuse utilisée pour échapper à la censure, tandis que d’autres allumaient des bougies.

“Mon sentiment dans cette manifestation est que tout le monde est mécontent de la politique de prévention du Covid, moins d’exprimer sa colère envers le [Chinese Communist Party],” il a dit.

Pour des centaines de millions de Chinois, les mesures «zéro-Covid» ont signifié des restrictions de voyage, des tests parfois quotidiens et la menace constante qu’ils soient envoyés dans des installations de quarantaine gouvernementales ou jetés dans un verrouillage soudain. Les personnes confinées se sont plaintes du manque d’accès à la nourriture et aux médicaments, et le public a été indigné par les décès non liés à Covid de personnes, y compris des enfants, dont le traitement aurait été retardé par des restrictions.

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Bien que de nombreuses personnes en Chine continuent de soutenir les mesures zéro Covid, elles ont également alimenté un ressentiment croissant, en particulier lorsqu’elles sont combinées à d’autres griefs. De violentes manifestations ont éclaté la semaine dernière près d’une usine de Zhengzhou qui est le principal site d’assemblage de l’iPhone 14 d’Apple, où la production a été ralentie par la gestion d’une épidémie de Covid, une pénurie de main-d’œuvre et des conflits salariaux.

Conscients de la frustration croissante du public et du coût économique, les autorités chinoises ont annoncé un assouplissement de la quarantaine et d’autres mesures au début du mois. Mais ils ont souligné que la Chine n’abandonnait pas le «zéro-Covid» et que les restrictions se sont rapidement remises en place à mesure que le nombre de cas de virus augmentait.

La Chine fait face à une transition “très douloureuse” alors qu’elle tente de minimiser les décès et les infections de Covid tout en maintenant la vie aussi normale que possible, a déclaré Victor Gao, porte-parole des médias du Parti communiste chinois.
Kevin Frayer / Getty Images

La Commission nationale chinoise de la santé a signalé lundi 40 052 nouveaux cas dans tout le pays, établissant un record pour le cinquième jour consécutif. C’est à peu près le même nombre de cas signalés quotidiennement aux États-Unis, qui comptent un quart de la population chinoise.

Le gouvernement chinois dit qu’il sauve des vies avec sa stratégie “zéro-Covid”, arguant qu’elle montre la supériorité du régime communiste. Alors que les États-Unis ont enregistré plus d’un million de décès par virus, le bilan officiel en Chine est de 5 232, un nombre qui pourrait augmenter de façon exponentielle si le système de santé fragile est submergé de cas de virus.

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Le succès du gouvernement chinois dans la minimisation des pertes de vie « est quelque chose qui doit être reconnu et crédité », a déclaré Gao. “Aucun pays au monde ne peut faire ce que fait la Chine.”

Mais la Chine fait face à une transition “très douloureuse”, a déclaré Gao, alors qu’elle tente de minimiser les décès et les infections de Covid tout en maintenant la vie aussi normale que possible. En plus de rendre les mesures anti-Covid plus scientifiques et précises, a déclaré Gao, le gouvernement chinois doit également se concentrer sur l’augmentation du taux de vaccination, en particulier chez les personnes âgées.

“C’est le moment pour nous tous en Chine d’aider vraiment à surmonter les difficultés et à aller dans la bonne direction”, a-t-il déclaré.

Eric Baculinao, Janis Mackey Frayer, Aube Liu, Hannah Lee, Angie-Ling et Olivia Guan contribué.

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