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Pourquoi une lutte de pouvoir a éclaté à Kirkouk

by Les Actualites

JUDY WOODRUFF: Des rivalités de longue date ont été relancées en Irak aujourd’hui entre des alliés américains vitaux.

Les forces militaires et les milices irakiennes se sont déplacées pour pousser les forces kurdes hors de la ville contestée de Kirkouk, dans le nord du pays.

Lisa Desjardins commence notre couverture.

HOMME (par l’interprète): Le commandant en chef des forces armées, le Dr Haider al-Abadi, a donné l’ordre de protéger la population de Kirkouk et d’imposer la sécurité dans la ville.

LISA DESJARDINS: Après des mois de tensions mijotées, les troupes fédérales irakiennes se sont déplacées pour reprendre la ville disputée de Kirkouk aux forces kurdes.

L’effort lancé avant l’aube. À midi, des soldats irakiens, ainsi que des milices soutenues par l’État, ont rapidement pris le contrôle de plusieurs champs pétrolifères massifs au nord de la ville. Les Irakiens ont également capturé l’aéroport militaire de Kirkouk et divers bâtiments gouvernementaux. Ils ont abaissé ce qui avait été un drapeau kurde symbolique dans l’enceinte du gouverneur.

La journaliste Rebecca Collard d’Irbil était à Kirkouk ce matin.

REBECCA COLLARD, Journaliste: On pouvait entendre des affrontements, des coups de feu au loin, mais pour la plupart, la ville semblait plus ou moins abandonnée. Maintenant, l’armée irakienne, à la fin de la journée, contrôlait essentiellement toute la ville et une grande partie de la périphérie de Kirkouk.

LISA DESJARDINS: Le porte-parole d’une milice chiite irakienne a déclaré avoir atteint tous ses objectifs avec peu de résistance.

AHMED AL-ASSADI, Porte-parole d’al-Hashed al-Shaabi (par l’intermédiaire du traducteur): Alors que les troupes approchaient de la zone, elles ont été confrontées à des rebelles, qui ont tenté d’entraver la progression des unités en progression. Nos troupes ont riposté et ont fait taire sa source.

LISA DESJARDINS: Cela survient trois semaines après que les Kurdes aient tenu un référendum d’indépendance non contraignant qui incluait la province contestée de Kirkouk.

Plus de 90% des habitants de la région kurde ont voté pour se séparer de l’Irak. Le gouvernement fédéral irakien, la Turquie, l’Iran et les États-Unis ont tous rejeté la campagne pour l’indépendance.

La région multiethnique de Kirkouk se trouve juste à l’extérieur de la région kurde autonome dans le nord de l’Irak. Appelée la capitale pétrolière du pays, Kirkouk produit environ 500 000 barils par jour.

En 2014, au milieu de l’assaut de l’Etat islamique dans le nord de l’Irak, les Kurdes ont pris le contrôle de Kirkouk, alors que l’armée irakienne a fui la ville. Au cours des trois années qui ont suivi, les Kurdes, dirigés par leur président, Massoud Barzani, ont cherché à consolider leur emprise, malgré les tensions avec le gouvernement central.

Aujourd’hui, des responsables kurdes ont accusé l’Irak d’avoir mené une attaque majeure sur plusieurs fronts.

MAJ. GEN. AYOUB YUSUF DIT, Commandant peshmerga (par l’interprète): Je ne sais pas ce qui se passe exactement, car nous sommes dans ce combat depuis 4 heures du matin. Nous avons subi des pertes, y compris des martyrs, et maintenant nous nous sommes repliés sur cette position. Certaines des autres forces kurdes se sont retirées. Ils n’ont pas tiré un seul coup.

LISA DESJARDINS: Alors que les forces kurdes se sont retirées des postes au sud de la ville, certains habitants ont juré de mourir en combattant. Des milliers d’autres ont fui vers le nord.

REBECCA COLLARD: Au cours des dernières années, les forces irakiennes, ces milices principalement chiites, les Hashed Shaabi et les forces kurdes se sont concentrées sur la lutte contre l’EI. Maintenant que ce combat touche à sa fin, et ce que l’on craint, c’est que maintenant ces divisions internes en Irak vont devenir plus apparentes et peut-être plus violentes.

LISA DESJARDINS: Ces affrontements opposent une force militaire essentiellement armée américaine à une autre. Les forces kurdes et les troupes gouvernementales irakiennes font partie de la coalition combattant l’EI. Les États-Unis ont cherché à minimiser les combats, qualifiant l’échange de coups de feu de malentendu.

Et, dans la roseraie, le président Trump a essayé de rester neutre.

PRÉSIDENT DONALD TRUMP: Nous n’aimons pas le fait qu’ils s’affrontent. Nous ne prenons pas parti. Mais nous n’aimons pas le fait qu’ils s’affrontent.

LISA DESJARDINS: Pour le PBS NewsHour, je suis Lisa Desjardins.

JUDY WOODRUFF: Pour en savoir plus, je suis maintenant rejointe par Emma Sky. Elle a été conseillère du général David Petraeus alors qu’il était commandant des forces américaines en Irak de 2007 à 2010, et par Feisal Istrabadi. C’est un ancien ambassadeur irakien aux Nations Unies et il a aidé à rédiger la constitution provisoire de l’Irak.

Bienvenue à vous deux.

Permettez-moi de commencer par vous, Emma Sky.

Cela s’est produit si rapidement. Qu’a fait exactement le gouvernement irakien?

EMMA SKY, Université de Yale: Le gouvernement irakien a déployé ses forces dans le nord à Kirkouk.

Et depuis 2003, les Kurdes ont clairement indiqué qu’ils souhaitaient inclure Kirkouk dans leur territoire afin de procéder à l’accession à l’indépendance, ce qui a toujours été leur objectif. Mais Kirkouk est important pour l’Irak lui-même, et aucun Premier ministre irakien ne peut se permettre de perdre Kirkouk.

Vous pouvez donc voir cette réaction qui a eu lieu à la suite du référendum sur l’indépendance, qui a eu lieu le 25 septembre, et qui a également inclus les territoires contestés et la ville de Kirkouk.

JUDY WOODRUFF: Feisal Istrabadi, que pouvez-vous ajouter à la raison pour laquelle le gouvernement irakien est si déterminé à prendre le contrôle de la ville?

FEISAL ISTRABADI, Ancien ambassadeur adjoint de l’ONU, Irak: Eh bien, deux raisons.

Premièrement, comme Emma vient de le dire, il fait partie des territoires contestés, qui sont légalement et constitutionnellement sous la juridiction du gouvernement fédéral à Bagdad. Le KRG s’est développé dans ces territoires contestés au moment où l’EIIL étendait son territoire, puis a commencé à prendre des mesures pour déclarer unilatéralement que ces zones étaient désormais incorporées dans la région du Kurdistan, y compris lors du référendum dont Emma a parlé.

Cela comprenait la tenue du référendum dans ces territoires disputés. Maintenant, tant que l’Irak – tant que nous parlons d’un seul pays, peu importe qui contrôle Kirkouk, mais une fois le référendum organisé, cela a donné lieu à la deuxième raison pour laquelle Bagdad a choisi d’agir maintenant.

Comme l’a dit Emma, ​​Kirkouk est une importante zone de production de pétrole en Irak. Et c’est vital pour la viabilité économique d’un État kurde indépendant et une partie importante de la viabilité économique de l’État irakien. Il n’y aurait donc jamais eu de scénario, je pense, dans lequel Bagdad autoriserait un exercice unilatéral de contrôle par les Kurdes sur Kirkouk, tant que l’indépendance est sur la table.

JUDY WOODRUFF: Emma Sky, nous avons entendu le président Trump dire aujourd’hui que les États-Unis ne prennent pas parti.

Est-ce exact que les États-Unis ne prennent pas parti? Quel est le rôle des États-Unis ici?

EMMA SKY: Eh bien, les États-Unis ont répété à maintes reprises que leur politique était de soutenir un Irak uni.

Vous pouvez donc voir que les États-Unis ont apporté leur soutien aux forces de sécurité irakiennes, mais aussi aux peshmergas kurdes, pour lutter contre Daech. La politique américaine de ces dernières années s’est vraiment concentrée sur Daech et non sur le lendemain de Daech.

Mais ce que nous voyons en ce moment, c’est que différents groupes se déplacent déjà vers le lendemain, qui est la lutte de pouvoir pour le contrôle de différents territoires en Irak.

Et Barzani pensait que pendant la lutte contre l’Etat islamique, il était devenu plus fort parce qu’il avait obtenu des armes directement de la communauté internationale. Et, comme l’a dit Feisal, il a pu étendre son contrôle sur les territoires contestés.

Il est également confronté à des problèmes internes au Kurdistan. Il existe des tensions entre les différents groupes kurdes, et certains pensent que Barzani a dépassé la durée de son mandat de président.

JUDY WOODRUFF: Ce qui nous rappelle à quel point c’est compliqué, Feisal Istrabadi.

Que veut le gouvernement central irakien ici? Ils ne vont pas se débarrasser des Kurdes. Qu’est-ce qu’ils veulent?

INSTRUCTIONS FISCALES: Oh, eh bien, je veux dire, les Kurdes sont bien sûr une partie vitale de l’Irak. Ils sont une partie vitale du processus politique et ils ont été représentés à Bagdad. Le président de l’Irak est un Kurde et ce depuis 2005.

Je pense que ce qui doit se produire et j’espère que ce que veut le gouvernement irakien, c’est un règlement négocié, dans lequel aucune partie ne dicte les conditions à l’autre, mais un règlement négocié.

Ecoutez, Irbil a des accords légitimes concernant Bagdad. Bagdad a des accords légitimes concernant Irbil. Je pense que nous avons peut-être besoin d’un médiateur ou de quelqu’un pour convoquer une table ronde – les États-Unis sont ceux à qui je pense, bien sûr – pour aborder certaines de ces questions.

La plupart des problèmes sont, du côté d’Irbil, les problèmes économiques des paiements, et du côté de Bagdad, la transparence de la quantité de pétrole produite et exportée par Irbil, ce qu’Irbil n’a jamais expliqué à Bagdad.

Je pense que si ces problèmes sont résolus, j’espère peut-être que certains de ces autres problèmes pourront au moins être retardés d’un autre jour. Mais en fin de compte, ni le gouvernement – ni le gouvernement régional ni le gouvernement fédéral de Bagdad ne peuvent vraiment tolérer que l’autre partie lui dicte les conditions. J’espère qu’un règlement négocié aboutira.

JUDY WOODRUFF: Emma Sky, où voyez-vous cela se passer d’ici? Voyez-vous la paix que les différentes parties ont travaillé d’arrache-pied pour instaurer en Irak se détériorer à la suite de cela?

EMMA SKY: Je pense qu’il y a une opportunité pour un accord, et je pense que le type d’accord qui pourrait être négocié est celui qui envisage un statut spécial pour la ville de Kirkouk et des conditions négociées pour le Kurdistan séparé, que ce soit vers la confédération ou vers l’indépendance.

Mais il faut une négociation. Il faut se demander où devrait se trouver la frontière entre le Kurdistan irakien et le reste de l’Irak, et cela nécessite une médiation district par district à travers ces territoires.

JUDY WOODRUFF: Eh bien, nous savons qu’il y a d’autres acteurs qui jouent un rôle important ici en Iran et en Turquie, et tout cela se joue très bien pendant que nous regardons, regardons cela se produire en Irak.

Emma Sky, Feisal Istrabadi, merci beaucoup.

INSTRUCTIONS FISCALES: Merci.

EMMA SKY: Merci.

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